Salud

¿No puedes dormir en la noche? Puede ser el coronasomnia o Covid-somnia

Estudios muestran que la larga duración de la pandemia y los cambios en tus hábitos antes del COVID-19 han provocado que tu cuerpo pierda sus horarios habituales de sueño.

Si das de vueltas en la cama porque no puedes dormir en las noches tal vez estás padeciendo de lo que se llama el coronasomnia o Covid-somnia.

Un estudio de la Universidad de Southampton dado a conocer en agosto de 2020 mostró que personas de Reino Unido sufren de insomnio debido al estrés causado por el confinamiento y la vida durante la pandemia por COVID-19.

Los expertos señalaron que la cantidad de personas con insomnio aumentó de una de cada seis a una de cada cuatro.


Las madres, los trabajadores esenciales y los grupos de minorías étnicas son los que más enfrentan este problema para dormir.

Sin embargo, este problema ya alcanza dimensiones mundiales.

"El hecho de que muchos de nosotros experimentemos insomnio se debe a la actual configuración de difíciles circunstancias, casi bíblicas", dice el Dr. Steven Altchuler, psiquiatra y neurólogo que se especializa en medicina del sueño en la Clínica Mayo, una de las organizaciones de investigación médica más grandes de Estados Unidos.

"Si tienes insomnio, no eres el único. Gran parte del mundo también lo sufre. Es una consecuencia de todos los cambios que estamos experimentando con el COVID ", señaló a BBC.


En China, las tasas de insomnio aumentaron del 14.6 por ciento al 20 por ciento durante el confinamiento más estricto.

En Italia se registró una prevalencia alarmante de insomnio clínico, y en Grecia, casi el 40 por ciento de los encuestados en un estudio de mayo pasado indicaron tener este problema.

En diciembre pasado, la Universidad de Ottawa analizó 55 estudios globales de más de 190 mil participantes para medir la relevancia del insomnio, la depresión, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) desde el comienzo de la pandemia.

Todos los trastornos aumentaron al menos 15 por ciento entre los trabajadores de la salud, y el insomnio registró el mayor aumento, de casi 24 por ciento.

Mientras que la palabra insomnio se buscó en Google más en 2020 que nunca antes.

Tener problemas constantes para conciliar el sueño, tener un sueño de mala calidad o dormir menos de siete horas por día puede afectar la salud causando obesidad, ansiedad, depresión, enfermedades cardiovasculares y diabetes.

También puede afectar tu actividad laboral ya que aumenta las probabilidades de cometer errores, arruina tu concentración, aumenta los tiempos de reacción y afecta tu estado de ánimo.

Pero, ¿por qué la pandemia ha afectado tu sueño? En primer lugar porque tus rutinas y entornos diarios se han visto alterados, lo que dificulta mantener intacto tu ritmo circadiano, el cual se refiere a tus ciclos de sueño.

Sin la pandemia, tu día a día tiene un horario para despertar, para viajar, descansar y dormir, pero con el COVID-19 todo eso ha cambiado.

"Perdimos muchas de las señales externas que están presentes en las reuniones de la oficina o los descansos programados para el almuerzo", dijo Altchuler al medio.

Señaló que al trabajar de forma remota estás interrumpiendo el reloj de tu cuerpo.

"Tu cerebro está condicionado: siempre que estás en tu lugar de trabajo, estás trabajando, y luego cuando estás en tu casa, te estás relajando. Hay una diferenciación ahí. Ahora, estamos todos en casa todo el tiempo ", dice Angela Drake, profesora de salud clínica en la Universidad de California Davis, que trata a pacientes con trastornos del sueño y que ha escrito sobre el coronasomnio.

También señaló que cuando trabajamos desde casa, podemos hacer menos ejercicio y potencialmente exponernos menos a la luz natural, los cuales contribuyen a dormir mejor.

"Tendemos a tener límites mucho menos claros entre el hogar y el trabajo", dice Altchuler. "La gente tiende a quedarse despierta más tarde", añadió.

Para muchos, ahora es completamente imposible desconectarse del trabajo y el estrés laboral es más grave.

A esto se suma que no se pude pasar tiempo con amigos, visitar lugares para relajarse y aliviar el estrés.

A esto se suma que el confinamiento y otras medidas para frenar los contagios se han alargado.

"Al principio, la gente tendía a sentirse motivada para superar el estrés [de la pandemia]. Pero a medida que ésta continúa, la mayoría de las personas se vuelven menos capaces de afrontar la situación, lo que genera mayores problemas, incluido el insomnio", señaló Drake.

Agregó que algunos problemas de sueño se habrán vuelto crónicos y duraderos porque la pandemia ha provocado en algunos casos de retrasos en la obtención de un tratamiento. Esto, debido a que las personas solo han buscado atención médica en emergencias, mientras que algunos centros de atención médica se han quedado cortos de personal o están abrumados con pacientes con COVID-19.

¿Qué hacer ? Los expertos dicen que es importante buscar ayuda cuando persisten los problemas para dormir, especialmente en estos días.

"Dado que la pandemia ha continuado durante un período de tiempo significativo, no solo un par de meses, existe una alta posibilidad de que las tasas de insomnio no disminuyan", dice Lisa Artis, directora ejecutiva adjunta de Sleep Charity en el Reino Unido.

"Porque si las personas no buscan ayuda cuando comienzan a sufrir con el sueño, es probable que sus problemas de sueño se conviertan en un trastorno del sueño, es decir, insomnio, y desafortunadamente no hay una solución rápida", agregó.

El tratamiento más común para los problemas de sueño es la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (conocida como TCC-I), que mejora tu higiene del sueño (no fumar ni beber antes de acostarse, por ejemplo) y entrenar tu cerebro para asociar la cama con el sueño solo con cambios de comportamiento como no trabajar en la cama.

Un estudio de la Universidad de Michigan del año pasado mostró que los pacientes que buscaron TCC-I a través de la telemedicina recibieron un tratamiento tan efectivo como el que hubieran recibido en persona.

También, limita tu consumo de noticias para evitar la ansiedad que te mantiene despierto por la noche, no uses tu teléfono como reloj despertador debido a que es un aparato asociado con el trabajo y su luz azul es mala para tu sueño.