Estas son las preguntas aún sin respuesta y lo que ya hemos aprendido en torno al nuevo coronavirus
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Estas son las preguntas aún sin respuesta y lo que ya hemos aprendido en torno al nuevo coronavirus

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Estas son las preguntas aún sin respuesta y lo que ya hemos aprendido en torno al nuevo coronavirus

bulletLa lista de síntomas de COVID-19, la enfermedad que causa el nuevo SARS-COV-2, sigue creciendo, lo que complica los esfuerzos para tratarla.

Bloomberg / Jason Gale y John Lauerman
06/05/2020
Un hombre con tapabocas pasa por un mural recién pintado con una representación de la famosa pintura "American Gothic', del artista Grant Wood, en Torrance, California.
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El nuevo coronavirus que surgió a finales del año pasado en el centro de China ha infectado a millones de personas en todo el mundo. A los funcionarios de salud les ha llevado tiempo comprender que se comporta de manera atípica con virus similares, produciendo errores en las respuestas.

La lista de síntomas de COVID-19, la enfermedad que causa el nuevo SARS-COV-2, sigue creciendo, lo que complica los esfuerzos para diagnosticarla y tratarla.

Y el virus aún no ha dejado atrás todos sus misterios, creando incertidumbres sobre cuándo podría terminar la pandemia.

Los coronavirus, llamados así por su forma de corona, son una gran familia de patógenos responsables de enfermedades que varían en severidad desde el resfriado común hasta el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS, por sus siglas en inglés). Nuevas aparecen de vez en cuando, a menudo pasando de un huésped animal a humanos.

A diferencia del coronavirus responsable del brote 2002-2003 en Asia del síndrome respiratorio agudo severo o SARS, este nuevo puede propagarse a través de personas infectadas pero que aún no han desarrollado o no desarrollarán síntomas. Investigadores de la Universidad de Oxford estimaron en marzo que entre un tercio y la mitad de las transmisiones se producen en personas pre-sintomáticas.

Los síntomas iniciales son similares, y la influenza también se transmite por personas sin síntomas, pero no con tanta frecuencia. Además, el periodo de incubación promedio de la gripe, el tiempo entre la infección y la aparición de los síntomas, es de dos días.

Son alrededor de cinco días para el coronavirus, lo que le permite moverse silenciosamente en una comunidad antes de ser detectado. Su naturaleza sigilosa no se entendió bien al principio y contribuyó a la increíble escalonada y desigual respuesta.

El 23 de enero, China impuso la cuarentena más extensa en historia conocida en la provincia de Hubei; El brote comenzó allí en la capital Wuhan, una ciudad industrial de 11 millones.

Se introdujeron prohibiciones de viaje entre países, pero no antes de que el virus llegara a todo el mundo, lo que alimentó un número creciente de muertes.

Los gobiernos bloquearon las poblaciones a través de órdenes de quedarse en casa y ordenaron el "distanciamiento social" para "aplanar la curva" de nuevas infecciones. A medida que el alcance de la propagación silenciosa del virus se hizo evidente, más de ellos recomendaron u obligaron a las personas a usar máscaras faciales en espacios públicos reducidos.

Si las personas desarrollan inmunidad al virus: por lo general, la infección con un patógeno hace que el cuerpo desarrolle anticuerpos que protegen contra la reinfección.

Si esto es cierto para el coronavirus y cuánto durará la inmunidad son preguntas clave para determinar cómo se pueden aliviar las restricciones de movimiento de manera segura. Las pruebas de anticuerpos protectores podrían permitir que aquellos que dan positivo se sientan más seguros acerca de regresar al trabajo, si las pruebas fueran confiables. La preocupación de que las infecciones puedan reaparecer ha sido avivada por personas que dieron positivo para el virus a veces semanas después de que sus síntomas terminaron.

Funcionarios surcoreanos dijeron a principios de abril que las llamadas pruebas de ácido nucleico pueden detectar partículas virales muertas que pueden permanecer mucho tiempo después de que una infección se haya resuelto, enturbiando la interpretación de los resultados.

* Cuán mortal es: las estimaciones de la tasa de mortalidad no son confiables en las primeras etapas de un brote porque puede haber muchas personas que no se cuentan.

Además, los países tienen diferentes criterios para determinar qué muertes incluyen en sus recuentos de COVID-19, sesgando las cifras. Una tasa de mortalidad estimada de aproximadamente el 1 por ciento tiene expertos en salud preocupaba la pandemia actual podría rivalizar con las más brotes devastadores en las últimas décadas.

En lo peor de la historia reciente, la gripe de 1918 golpeó hasta un tercio de la población mundial, matando al 2 por ciento de los infectados, o aproximadamente 50 millones de personas.

* Estacional: no hay evidencia concluyente de que, como los brotes de influenza, la pandemia se marchite a medida que el clima se calienta en el hemisferio norte, aunque hay algunos indicios de que podría. Incluso si el coronavirus disminuye con el verano, podría regresar con el otoño, como lo hace la gripe.

* Todas las formas en que se propaga: está claro que las personas contraen el coronavirus al entrar en contacto con las gotas que contienen virus emitidas cuando una persona infectada tose o estornuda.

Estos pueden ser transferidos directamente a alguien cercano o tocando una superficie contaminada y luego la boca, nariz u ojos. Un estudio concluyó que el coronavirus puede sobrevivir cuatro horas con cobre, 24 horas con cartón, 48 horas con acero inoxidable y 72 horas con plástico.

Los desinfectantes simples lo matan. También existe un riesgo teórico de que el coronavirus se pueda propagar a través de las heces o en pequeñas partículas en el aire conocidas como aerosoles.

* Cuán contagioso es: los epidemiólogos intentan medir el contagio estimando el número de personas adicionales que probablemente sean infectadas por un individuo con el virus. Esa medida, llamada número de reproducción básico o r0 (pronunciado "nada"), es un indicador de cuán difícil es controlar una epidemia.

La cifra es difícil de calcular y varía según la ubicación y el tiempo, dependiendo de factores como la densidad de población y qué medidas existen para impedir su propagación.

Para el coronavirus, se calculó en 5.7 en las primeras etapas en Wuhan y en 2.28 en un brote en un crucero . Se espera que los brotes continúen si el r0 es mayor que 1 y que terminen si es menor que 1.

* De dónde proviene: cuando el virus surgió a principios de diciembre en Wuhan, la atención se centró en un mercado de mariscos donde viven también se vendieron animales. Los primeros casos no vinculados al mercado sugieren que no fue donde surgió el virus, sino probablemente donde se propagó posteriormente a varias personas.

El genoma viral está estrechamente relacionado con varios coronavirus encontrados en murciélagos. Las enfermedades transmisibles de animales a humanos, a veces denominadas zoonosis, comprenden un gran porcentaje de todas las enfermedades infecciosas recientemente identificadas . Funcionarios estadounidenses y chinos han intercambiado acusaciones sobre los orígenes del virus.

La mayoría de los casos clínicos de COVID-19 no requieren hospitalización. En un estudio chino de referencia, el 81 por ciento de los casos confirmados fueron leve a moderada, el 14 por ciento fueron graves y el 5 por ciento tenía una enfermedad crítica.

* Las personas mayores y las personas con problemas de salud subyacentes tienen mayor riesgo de desarrollar una enfermedad potencialmente mortal. En los estudios limitados hasta el momento, los mayores de 65 años han representado aproximadamente el 80 por ciento de las muertes.

Muchas de las muertes han sido en pacientes con otras afecciones como presión arterial alta, diabetes, enfermedades cardiovasculares y obesidad.

* Los primeros síntomas reconocidos de COVID-19 fueron fiebre, tos seca y cansancio. Con el tiempo, la Organización Mundial de la Salud agregó manifestaciones menos comunes: dolores y molestias, congestión nasal, dolor de cabeza, conjuntivitis, dolor de garganta, diarrea, pérdida del gusto u olfato, erupción cutánea o decoloración de los dedos.

* Las complicaciones incluyen fallas del sistema respiratorio y otros sistemas vitales, shock séptico y trastornos de la coagulación de la sangre.

* Una segunda ola: a medida que las autoridades de todo el mundo levantan las restricciones de movimiento paralizantes de la economía destinadas a frenar las nuevas infecciones, el temor en la mente de todos es que, una vez sofocada, la pandemia resurgirá, causando una repetición de infecciones crecientes, sistemas de salud inundados y un retorno a los bloqueos.

* Inmunidad colectiva: si se desarrollan suficientes personas en una comunidad inmunidad por enfermedad o vacunación previa, se puede establecer la llamada inmunidad colectiva. Eso reduce el número de personas susceptibles a un nivel en el que la transmisión se ralentiza y finalmente se detiene. El porcentaje necesario depende de la contagio del patógeno. Para el nuevo coronavirus, se estima que oscila entre el 55 y el 82 por ciento.

* Mejores tratamientos: a fines de abril, investigadores de Estados Unidos anunciaron que Remdesivir, un medicamento experimental fabricado por Gilead Sciences , ayudó a los pacientes a recuperarse de COVID-19 más rápidamente que la atención estándar.

Probado sin éxito contra el ébola, el medicamento es complejo de fabricar y debe administrarse por vía intravenosa. La búsqueda de más tratamientos continúa, con más de 100 bajo investigación.

* Desarrollo de una vacuna: se están desarrollando más de 100 vacunas experimentales contra el coronavirus. Por lo general, llevar una nueva vacuna al mercado lleva una década en promedio, pero las autoridades, las empresas y los investigadores están colaborando para reducir el tiempo.