'Espejito, espejito': las cirugías plásticas se disparan en la pandemia
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'Espejito, espejito': las cirugías plásticas se disparan en la pandemia

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'Espejito, espejito': las cirugías plásticas se disparan en la pandemia

bulletHaber subido de peso y haber podido ahorrar durante el confinamiento por el COVID-19 son algunas de las razones que dan las cada vez más personas que deciden modificar alguna parte de su cuerpo o de su cara en Estados Unidos.

Bloomberg / Mark Ellwood
12/08/2020
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Jocelyn es una actriz de 25 años que vive en Nueva York. Se describe a sí misma como una "mujer pequeña" que está feliz con su cuerpo en general, y siempre había notado algunas áreas que ni la dieta ni el ejercicio podían arreglar. Luego, la pandemia de COVID-19 golpeó a Estados Unidos, y Nueva York quedó bloqueada.

"Me volví un poco gorda por comer tanto, sentarme en el sofá y mirar Netflix", cuenta Jocelyn, quien nos pidió que no usáramos su nombre real por razones profesionales.

Como gran parte de la ciudad, pasó casi tres meses con la vida en suspenso, y luego se encontró no solo más pesada sino también llena de dinero en efectivo a medida que las restricciones disminuían. "No pude gastar tanto dinero como lo haría normalmente, en salir a comer o comprar en exceso", comentó.

Como resultado de su peso poco saludable y su saldo bancario más estable, Jocelyn derrochó su dinero en una cirugía estética tan pronto como pudo; en su caso, fue un tratamiento AirSculpt, el contorno corporal alternativo a la liposucción. "Lo terminé un miércoles, filmé un comercial ese mismo viernes y, justo después, tuve una cita, porque me veía increíble y estoy segura de que no sería la única persona que lo notaría", dice.

Cuando los bloqueos por el confinamiento se apoderaron de gran parte de Estados Unidos a principios de este año, los servicios no esenciales estuvieron entre los primeros en cerrarse. Entre ellos estaban los cirujanos cosméticos y dermatólogos. A mediados de marzo, en centros como Nueva York y Los Ángeles, los procedimientos desde el Botox hasta los levantamientos de glúteos estaban en pausa.

Sin embargo, tres meses después, esas clínicas estaban recibiendo lentamente la autorización para reabrir, así como una avalancha de consultas de pacientes reprimidos y deseosos de pasar por el bisturí lo antes posible. El doctor Aaron Rollins dirige una red de clínicas para el procedimiento que se hizo Jocelyn en Estados Unidos. Los primeros en reabrir fueron los sitios en Atlanta y Texas a finales de abril, con la ubicación final, en Nueva York, operando nuevamente a partir del 8 de junio. Rollins explica que la demanda general en sus consultorios fue un 20 por ciento más alta en julio en comparación con el mismo mes del año pasado.

Rollins incluso ha contratado personal administrativo adicional para ayudar a manejar el volumen de solicitudes para consultas. "Tenemos reservas por meses y no alcanzaron su punto máximo justo cuando se detuvo la cuarentena; siguen creciendo", se maravilla. "Julio fue el mes más activo en la historia de la empresa, y eso en los últimos nueve años".

La doctora Tracy Pfeifer, una cirujana que divide su tiempo entre Manhattan y Long Island, Nueva York, ha visto un aumento particular en las reducciones de senos, especialmente entre las mujeres más jóvenes. Ella estima que sus reservas para la operación son 25 por ciento más altas que hace un año.

Tal aumento en la cirugía puede parecer sorprendente, dada la salud económica general del país a medida que continúa la pandemia, con la contracción más pronunciada del Producto Interno Bruto (PIB) en la historia moderna y una tasa de desempleo que se sitúa por encima del 10 por ciento. Sin embargo, para muchos cirujanos de alto nivel, el resto de 2020 parece ser un periodo de gran éxito en cuanto a cirugías plásticas completas.

Los cirujanos dicen que varios factores se han unido para impulsar esta oleada. Jocelyn no fue la única que logró lo que se ha denominado la "cuarentena 15" durante el encierro, con los gimnasios cerrados y los estadounidenses comiendo para consolarse. "Todo el mundo está gordo y nadie quiere serlo", Rollins se encoge de hombros, "y es el momento perfecto para no estarlo".

El doctor también cuenta la historia de un recién casado que vive en Estados Unidos, cuya novia estaba atrapada en el Reino Unido cuando las fronteras se cerraron. La pareja ha dependido de las videollamadas todas las noches. "El tipo me dijo: 'Dios mío, pensé que tenía un poco de papada, pero es en todo lo que pienso'. Así que vino a nosotros", explica Rollins. “El negocio de la papada se ha disparado, porque cualquier mentón que tengas se ve 10 veces peor en un iPhone”.

La doctora Lara Devgan es cirujana plástica y reconstructiva en el Upper East Side de Nueva York. Ha visto un aumento similar en las reservaciones, gran parte de su auge relacionado con Zoom.

“Hay algo intrínsecamente poco halagador en una cámara de 30 grados, inclinada hacia arriba y orientada hacia adelante en una computadora portátil”, puntualiza Devgan. “Tuve un paciente que anteriormente estaba contento con el Botox y los rellenos, que procedió con un estiramiento de cara y cuello como resultado de estar en un sinfín de llamadas de Zoom. Vio papadas y pliegues de cuello que nunca había apreciado antes de la cuarentena".

Devgan ha aumentado sus fechas quirúrgicas en un tercio y ahora está reservando procedimientos para la temporada navideña. Los pacientes, añade, se centran en la calidad más que en el precio y desean evitar complicaciones quirúrgicas y arriesgarse a ingresar un hospital, donde podrían estar expuestos al COVID-19.

La capacidad de recuperarse en privado ha sido la explicación más común para los pacientes que recurren a procedimientos en AVA MD, una clínica de California con ubicaciones en Beverly Hills y Santa Mónica. Una de las enfermeras practicantes es KarriAnn Khalil, quien se enfoca en procedimientos no quirúrgicos como el rejuvenecimiento con láser Fraxel y el Plasma Pen. Khalil indica que el Plasma Pen se ha vuelto particularmente popular en los últimos tiempos.

El procedimiento, que a menudo se usa para borrar las arrugas del fumador alrededor de la boca mediante la creación de lesiones controladas, produce costras que duran unos 10 días. En medio del uso generalizado de máscaras, nunca es necesario ver las costras.

Los pacientes recientes de Khalil han incluido a una directora ejecutiva, cuyo volumen de labios se puede camuflar de la misma manera, y lo que ella llama una "celebridad en la lista A" que se sometió a tratamientos con láser, incluido el rejuvenecimiento con láser, en la cara y el cuello, pecho, hombros, brazos y espalda. "Los estudios tuvieron que cerrar y la filmación se detuvo, así que finalmente tuvimos tiempo para hacerlo sin temor a los paparazzi o sin verlo en cámara".

No todos los pacientes de cirugía plástica en la era de la pandemia son un probable ganador del Oscar. Kelly (de nuevo, este no es su nombre real) es una recepcionista de 42 años del condado de Rockland, Nueva York, que pidió usar un seudónimo a raíz de su divorcio. Se sometió a múltiples procedimientos tan pronto como abrieron las clínicas, incluida una abdominoplastia, eliminación de piel, liposucción y aumento de senos.

"Ahorré durante la pandemia, porque no había ningún lugar adonde ir, pero sobre todo, cobrar el desempleo y el cheque de estímulo es lo que me ayudó a pagar los procedimientos", narra a Bloomberg Pursuits. "Había perdido 68 kilos y ninguna cantidad de ejercicio eliminaría toda mi piel extra".

Esas cirugías fueron realizadas por el doctor Steve Fallek, que tiene dos ubicaciones de BeautyFix Med Spa en la ciudad de Nueva York y busca abrir pronto una en Westchester, Nueva York, para atender a su base de clientes recientemente ampliada cerca de sus hogares.

Fallek ha visto a varios pacientes nuevos que estaban listos para usar la reapertura después del confinamiento para reiniciar sus vidas. Dice que incluso ha notado un aumento en las reservas de sus colegas profesionales médicos, a menudo los que están en la primera línea de la pandemia.

"Tenía un profesional de laboratorio que había estado haciendo pruebas de COVID-19 en uno de los hospitales de Nueva York, y era un poco desgastado, así que necesitaba un impulso, algo para sentirse mejor".