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Barbie se aleja de su imagen sexista y ya es otra de las grandes ganadoras de la pandemia

La muñeca de Mattel ha dado un giro; Wall Street proyecta años de crecimiento para el fabricante de juguetes y las acciones de la empresa subieron más del 50% el año pasado.

Uno de los mayores éxitos para los consumidores de la pandemia, junto con Netflix y Nintendo Switch, es una muñeca de 61 años que alguna vez fue objeto de burla por ser anticuada y sexista.

Descartada durante mucho tiempo por muchos padres e hijos, y criticada por promover una imagen corporal poco realista, la Barbie de Mattel generó su mejor crecimiento de ventas en dos décadas en 2020. Años de planificación y un poco de suerte han convertido al baby boom de juguetes en un artículo de referencia para millones de niños.

El resultado: Barbie y Mattel han dado un giro, y Wall Street proyecta años de crecimiento para el fabricante de juguetes. Y las acciones de la empresa subieron más del 50 por ciento el año pasado. El analista de Citigroup Shawn Collins dio a las acciones un voto de confianza adicional el miércoles.


Barbie todavía tiene mucho equipaje para promover una imagen de belleza de género mayoritariamente blanca. Pero su reputación está cambiando. En octubre, un video de YouTube de una Barbie digital y una amiga discutiendo la justicia racial se volvió viral y fue presentado como un ejemplo de inclusión. La gerencia discutirá sus planes para Barbie y la compañía en una reunión el miércoles con inversionistas y analistas.

En una entrevista, el director ejecutivo Ynon Kreiz otorgó parte del crédito a Walt Disney, que irónicamente abandonó a Mattel como licenciatario de muñecas hace unos años y otorgó el negocio a Hasbro.

"La compañía preeminente, y una gran referencia, es Disney", dijo Kreiz. "Y más específicamente, lo que han hecho con Marvel. Esta es la visión a largo plazo".

Como muchas empresas, Disney y Mattel han renovado sus productos para reflejar los tiempos, haciendo hincapié en la igualdad y la diversidad racial. Para Marvel, eso significó nuevos tipos de superhéroes e historias. Para Barbie: más muñecas para personas de color y tipos de cuerpos más realistas. El coronavirus tampoco dolió. Las familias que buscaban formas de distraer a sus niños aburridos recurrieron al streaming, los videojuegos y los juguetes clásicos como muñecas.

Hace solo unos años, el futuro de Barbie estaba en duda. Las ventas estaban disminuyendo y la compañía, que había dominado durante mucho tiempo el mercado de muñecas de Estados Unidos, estaba perdiendo terreno frente a sus competidores. Los niños no veían el producto estrella del fabricante de juguetes como un modelo a seguir y el presidente de Mattel, Richard Dickson, lo sabía.

"Pensaron que ella era insípida, que no representaba realmente lo que era cultura", dijo Dickson en una entrevista. "Estéticamente no se parecía al mundo en el que vivimos. Y los resultados, francamente, fueron bastante impactantes y deprimentes".

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La transformación no fue casual. Impulsado por Kreiz, quien tomó las riendas del fabricante de juguetes con sede en El Segundo, California, en abril de 2018, Mattel se dedicó a convertirse en algo nuevo. El serio negocio de mejorar gradualmente un juguete cada año dio paso a la noción de que los productos deberían llegar a la cima de las conversaciones sobre la cultura pop. Y cuanto más inteligente sea Mattel para llamar la atención, mejores serán las ventas.

Kreiz, un veterano del cine y la televisión que trabajó en Fox Kids, Maker Studios y Endemol, estaba acostumbrado a tener algunas marcas conocidas en las que construir. Como CEO de Mattel, estaba sentado en una mina de oro que no había sido completamente explotada, desde juegos de cartas Uno y juguetes para niños pequeños de Fisher-Price hasta muñecas American Girl y autos Hot Wheels.

"Hay mucho contenido bueno", dijo Jackie Breyer, director editorial de Toy Insider.

Una parte clave de esa transformación ocurrió detrás de escena. Kreiz eliminó gran parte de la capacidad de fabricación de la empresa, formó un departamento de películas y reclutó personas influyentes en las redes sociales.

Desde 2018, ha firmado acuerdos con estudios, incluidos Warner Bros. y Universal Pictures, para realizar 11 largometrajes diferentes basados ​​en marcas de Mattel, incluso películas extremadamente antiguas como View-Master, los estereoscopios rojos que los niños usan para ver diapositivas. Mattel también está activa en TV, con más de 17 programas y especiales en producción y más de 25 en desarrollo.

Una proyecto en desarrollo: una película de Barbie con Warner Bros., escrita y dirigida por la nominada al Oscar Greta Gerwig y protagonizada por Margot Robbie.

La pandemia de COVID-19 ha complicado la producción y no está claro cuándo empezará a rodarse alguna de las películas de Mattel. Kreiz no puede proporcionar detalles, aparte de decir que ninguna se lanzará en 2021.

Aún así, Dickson y la gerente de marca Lisa McKnight han sentado las bases para que Barbie tenga éxito con o sin Hollywood. Se han embarcado en quizás el mayor impulso de diversidad del producto desde 1980, cuando Mattel presentó la primera Barbie Negra.

Las muñecas más inclusivas de Barbie, lideradas por su marca "Fashionista", ahora vienen en 22 tonos de piel, 94 colores de cabello, 13 colores de ojos y cinco tipos de cuerpo. Las niñas pequeñas pueden comprar muñecas con piernas ortopédicas o sillas de ruedas. Los muñecos Ken tienen una variedad más amplia de tipos de cuerpo y peinados. Mattel también lanza muñecas para diferentes ocasiones: una Maya Angelou, escritora y activista estadounidense, que salió justo antes del Mes de la Historia Negra se agotó en dos días.

En general, los modelos de mejor desempeño de Mattel son los inclusivos, dijo la compañía. El número uno en 2020 vino con una silla de ruedas.

La "apariencia" de Barbie ha sido criticada durante mucho tiempo por no ser saludable para las niñas. Los estudios han intentado determinar si puede provocar depresión o trastornos alimentarios. En una evaluación, los investigadores dijeron que una mujer real con las proporciones de la vieja Barbie tendría espacio para medio hígado, solo unas pocas pulgadas de intestino y no podría levantar la cabeza.

Dickson es muy consciente de que ahondar en estas áreas puede ser riesgoso. Mattel tropezó en 2003, cuando la compañía introdujo muñecas multirraciales "Flava" para competir con MGA Entertainment y las populares Bratz de esa compañía para preadolescentes. La línea, que incluía accesorios como una pared de ladrillos cubierta de graffiti y un equipo de sonido, fue atacada por promover estereotipos dañinos. Las muñecas se descontinuaron en un año.

Los esfuerzos para llevar a Barbie a un público más amplio ahora son más reflexivos, dijo Dickson. Mattel tiene una "organización de conocimiento del consumidor" dirigida por doctores en desarrollo infantil, así como juntas asesoras que intentan evitar los pasos en falso antes de que sucedan.

"Barbie siempre se desempeña mejor cuando está conectada con la cultura", dijo Dickson. "Y, obviamente, 2020 brindó considerables oportunidades para hacerlo".