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Vacuna de AstraZeneca y Oxford, clave para naciones de ingresos bajos

La vacuna de AstraZeneca cuesta una fracción del precio establecido por Pfizer y se fabricará en varios países, desde India hasta Brasil.

Los éxitos de los ensayos de Pfizer y Moderna han impulsado las esperanzas de que pronto llegue una vacuna contra el COVID-19. Pero gran parte del mundo, fuera de las naciones ricas como Estados Unidos, cuenta con la oportunidad de otra empresa para escapar de la crisis.

Los hallazgos de la etapa final de los estudios de vacunas de AstraZeneca se publicarán en breve, y los riesgos para las naciones de ingresos bajos y medios son inmensos. La inyección desarrollada con la Universidad de Oxford representa más del 40 por ciento de los suministros que se envían a esos países, según los acuerdos de la firma de investigación Airfinity, con sede en Londres.

La vacuna de AstraZeneca cuesta una fracción del precio establecido por Pfizer y se fabricará en varios países, desde India hasta Brasil. Debería ser más fácil de implementar a lo largo y ancho que otras tomas que deben almacenarse a temperaturas extremadamente frías. Pero si los socios del Reino Unido no pueden igualar los altos niveles de eficacia que Pfizer y Moderna entregaron o implementar su inoculación rápidamente, la pandemia podría continuar propagando muertes y enfermedades en los países que dependen de ella.


"Hay mucho en juego con la vacuna Astra", dijo Suerie Moon, codirectora del Centro de Salud Global en el Instituto de Graduados de Estudios Internacionales y de Desarrollo en Ginebra.

Pfizer solicitó el viernes una autorización de uso de emergencia en los Estados Unidos y puede comenzar la implementación a mediados de diciembre. Si bien las naciones ricas están en condiciones de recibir los primeros suministros de las inyecciones de Pfizer y Moderna gracias a las cantidades significativas que han comprado con anticipación, la mayoría de las regiones dependen en gran medida de las empresas que siguen a los pioneros, especialmente AstraZeneca, Novavax y Johnson & Johnson. Es probable que los suministros tengan dificultades para satisfacer la demanda en los meses posteriores a la llegada de las vacunas, lo que genera preocupaciones sobre el acceso global.

Mayor población

"La gran mayoría de la población mundial vive en países de ingresos bajos y medios", dijo Mark Eccleston-Turner, especialista en derecho y enfermedades infecciosas de la Universidad de Keele en Inglaterra. "No es solo un problema para la gente de allá, lejos de nosotros. Este es un problema para la mayoría de las personas en el mundo ".

Un programa global llamado Covax ha logrado avances en un ambicioso esfuerzo para implementar futuras vacunas de manera equitativa en todo el mundo, logrando que decenas de países se unan y asegurando acuerdos por 700 millones de dosis hasta ahora.


AstraZeneca llegó a un acuerdo para suministrar la iniciativa, mientras que una colaboración que incluía el Serum Institute of India acordó acelerar la producción de inyecciones de Astra o Novavax para países de ingresos bajos y medios, con un precio máximo de tres dólares por dosis, con la opción de asegurar más. El mes pasado siguió un pacto de Covax con Sanofi y su socio GlaxoSmithKline.

El programa, dirigido por la Organización Mundial de la Salud, la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias y Gavi, la Alianza de Vacunas, espera más acuerdos en las próximas semanas. Pfizer y BioNTech, junto con Moderna, siguen en conversaciones con Covax.

AstraZeneca ha sido sin duda la más activa en alcanzar acuerdos de suministro. De todos los volúmenes comprometidos a nivel mundial, casi un tercio, alrededor de 3.2 mil millones de dosis, provendrán de la compañía del Reino Unido, según Airfinity. Más de 50 países de ingresos bajos y medianos recibirían la vacuna de Astra y Oxford, en regiones como América Latina, África, Oriente Medio, Asia y Europa del Este, junto con gobiernos ricos también, encontró el grupo de investigación.

Si la vacuna tiene éxito, no será fácil satisfacer esa demanda. En el Reino Unido, una escasez en el suministro de la inyección que se espera para fin de año arroja dudas sobre la rapidez con la que AstraZeneca podrá inmunizar al público. Sin embargo, la compañía ha dicho que confía en poder comenzar a suministrar cientos de millones de dosis de forma continua una vez que obtenga la aprobación.

Ventaja de precio

Uno de los factores clave detrás de la dependencia de la vacuna Astra-Oxford es el precio inicial. Astra ha dicho que no obtendrá ganancias durante la pandemia y que la vacuna costará entre cuatro y cinco dólares por dosis, aunque a los defensores de la salud les preocupa lo que cobrarán esa empresa y otras cuando se considere que la crisis ha terminado.

Estados Unidos acordó en julio obtener la vacuna Pfizer y BioNTech en un acuerdo que establece el precio en 19.50 dólares por dosis, o 39 dólares por una vacuna de dos inyecciones, un nivel que BioNTech dijo que podría convertirse en un punto de referencia para las naciones desarrolladas. Moderna dijo que está cobrando entre 32 y 37 dólares por dosis para ofertas más pequeñas y menos para compras más grandes.

"Esos precios corren el riesgo de poner las vacunas fuera del alcance de gran parte del mundo", dijo Margaret Wurth, investigadora principal de Human Rights Watch en Nueva York.

Astra-Oxford también tiene ventajas más allá del costo cuando se trata de la implementación en países de ingresos bajos y medianos. El alcance global de la fabricación alivia las preocupaciones sobre los países que restringen las exportaciones, y el producto debería ser más fácil de transportar y almacenar, según Eccleston-Turner, el experto de Keele.

Lo más importante es que el pinchazo se puede mantener a temperaturas de refrigerador, mientras que los de Pfizer y Moderna, basados ​​en la novedosa tecnología de ARN mensajero, requieren congelación para un almacenamiento y transporte a más largo plazo.

Es por eso que tantos países esperan ansiosamente los resultados de Astra y se centran en los próximos candidatos, incluidos los de China. Rusia también planea producir la vacuna Sputnik V en otros países como India y Brasil.

"Todos los países ricos están ahora bastante bien posicionados", dijo Moon, el especialista en salud en Ginebra. Para los países en desarrollo, "no es como si se hubieran quedado sentados y diciendo que veremos qué es lo que nos llega. Han estado persiguiendo agresivamente lo que pueden con los medios a su disposición ".

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