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Sube a 18 el número de muertos por accidente aéreo en la India

Autoridades del estado de Kerala reportaron que hay más de 120 heridos por el incidente. Al menos 15 de ellos tienen un pronóstico crítico.

Al menos 18 personas fallecieron y más de 120 resultaron heridas cuando un vuelo de repatriación para ciudadanos indios varados en el extranjero por la pandemia de COVID-19 se salió de la pista de un aeropuerto de montaña en el estado de Kerala, en el sur de India.

El avión se meció con violencia al acercarse a la pista, empapada por las lluvias del monzón, y cayó en picado antes de partirse en dos.

De los heridos, al menos 15 tenían un pronóstico crítico, informó Abdul Karim, un alto cargo policial de Kerala. Entre los fallecidos estaban los dos pilotos del vuelo de Air India Express, una subsidiaria de Air India, explicó la aerolínea en un comunicado, añadiendo que los tripulantes de cabina estaban a salvo.

El Boeing 737-800, que tenía dos años, voló de Dubái a Kozhikode, también llamada Calicut. A bordo viajaban 174 pasajeros adultos, 10 niños, dos pilotos y cuatro azafatas.

En una entrevista telefónica desde la cama de un hospital, Renjith Panangad, un fontanero que volvía a casa por primera vez en tres años tras perder su empleo en una constructora en Dubái, contó que el avión se balanceó antes de estrellarse y de que todo quedara oscuro.

Panangad relató que siguió a otros pasajeros que salieron del fuselaje a cuatro patas a través de la puerta de emergencia.

"Muchos pasajeros estaban sangrando", dijo Panangad, que no sufrió heridas graves. "Sigo sin comprender lo que ocurrió. Mientras trato de recordar lo que pasó, me tiembla el cuerpo".

La pista de aterrizaje de Kozhikode, de 2 mil 850 metros, está en la cima de una colina plana y tiene profundos desfiladeros a ambos lados que terminan en una caída de 34 metros.

El avión "sobrevoló la pista en condiciones de lluvia y cayó" por la pendiente partiéndose en dos por el impacto, explicó el ministro de Aviación Civil, Hardeep S. Puri, en un comunicado.

Cuando dejó de llover este sábado en la mañana, investigadores recuperaron las cajas negras del aparato —dos dispositivos de color naranja brillante que recopilan los datos del vuelo y graban las voces de cabina— mientras la Oficina de Investigacón de Accidentes Aéreos comenzaba a trabajar en el fuselaje. Air India Express dijo que sus equipos llegaron a Calicut para ayudar y asistir a las familias de las víctimas.

El vuelo de Air India Express formaba parte de la misión especial de repatriación del gobierno de India para traer de vuelta a ciudadanos varados en el extranjero. Todos los pasajeros regresaban desde la región del Golfo Pérsico, explicaron las autoridades. Los vuelos comerciales están suspendidos en el país por la pandemia del coronavirus.