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Salir por un café o una cerveza: los pequeños e irrenunciables lujos en tiempos de COVID-19

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Salir por un café o una cerveza: los pequeños e irrenunciables lujos en tiempos de COVID-19

bulletLas personas se están aferrando a sus placeres cotidianos, momentos de casi normalidad en un mundo que de otra manera estaría al revés.

Bloomberg / Emily Cadman
04/08/2020
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Antes de la pandemia, Levi Fedley iba en bicicleta a uno de los famosos cafés callejeros de Melbourne, se sentaba con la taza de café perfecta y veía pasar el mundo.

Ahora, con la segunda ciudad más grande de Australia de nuevo en el cierre, la comida para llevar es la única opción. Ahora es una cuestión apresurada de recogerlo sin tocar a nadie ni nada, y un rápido regreso a casa. Pero su largo negro diario, un espresso cubierto con agua caliente, es aún más esencial.

"Es un ritual", dijo por teléfono el profesional de marketing de 30 años. "Es un lujo muy mínimo y justificable".

En todo el mundo, las personas se están aferrando a sus placeres cotidianos sacrosantos, momentos de casi normalidad en un mundo que de otra manera estaría al revés. Aunque los cafés de los centros urbanos sufren mientras los trabajadores se quedan en sus hogares, los consumidores están encontrando una solución en los vecindarios locales.

En Londres, había un montón de clientes el sábado disfrutando de una copa por la tarde en el jardín de The Gatehouse en Highgate. Los pubs en el Reino Unido reabrieron a principios de julio después de estar cerrados por tres meses. Rich Tasker, bebiendo una IPA, dijo que había tomado su primera cerveza unas semanas antes en un pub rural. Una nueva cerveza llamada Normality llamó su atención.

"Fue bastante satisfactorio disfrutar de una agradable bebida fría al sol con un asado del domingo después de cuatro meses de encierro. Se sintió genial", dijo.

Dejar los cafés artesanales sofisticados para ahorrar dinero ha sido un cliché de consejos presupuestarios durante una década. Deje la taza diaria y, a lo largo del año, observe cómo se recupera su cuenta bancaria.

Los ahorros serían relativamente mínimos, pero lo que este consejo también echa de menos es cuánto valoran las personas de todo el mundo sus placeres diarios. "Está manteniendo a la gente cuerda", dijo Fedley, el bebedor de café de Melbourne. "Creo que hay muchas más cosas para reducir antes de comenzar a cuestionar los hábitos de café".

Después de un golpe devastador inicial, los clientes también están volviendo a las grandes cadenas. Los gigantes estadounidenses Starbucks y McDonald’s dijeron la semana pasada que las ventas en la misma tienda se volvieron positivas en julio.

"Lo que los clientes buscan en este momento son experiencias seguras, familiares y convenientes", dijo el presidente ejecutivo de Starbucks, Kevin Johnson, a Bloomberg TV. "Eso es lo que impulsará esta recuperación", dijo, prediciendo que las ventas en Estados Unidos volverían a los niveles anteriores al COVID-19 en marzo.

Además, mientras las transacciones están bajas, la cantidad promedio gastada por visita en realidad está aumentando, dijo Johnson.

En San Diego, California, un burrito es el final perfecto para un largo día de surf o natación. Roberto’s Taco Shop sirve su popular burrito de California, lleno de papas fritas, carne asada, crema agria y queso cheddar, en varios lugares a lo largo de la costa.

Gracias a los clientes leales, el negocio se mantuvo estable durante toda la pandemia, y el restaurante no tuvo que despedir trabajadores, dijo el copropietario Reynaldo Robledo, hijo del fundador del restaurante.

Esos clientes incluyen a Grace Furnari, que ya ha estado dos veces desde que se mudó a la zona en julio. "Roberto's se siente como un lujo porque me da un descanso de cocinar en casa, y una buena razón para salir de casa", dijo.

En la zona tropical de Singapur, la obsesión local es el té de burbujas: té dulce y lechoso batido con hielo y bolas de tapioca masticables. A medida que la ciudad se preparaba para volver al encierro a fines de abril, se formaron largas filas en toda la isla con los consumidores decididos a obtener ese golpe final.

Justin Teh, de 48 años, es copropietario de la tienda de Té Prohibido en Marymount, una parte verde y familiar de la ciudad. Dijo que vieron una nueva explosión de demanda cuando se les permitió abrir en junio. Si bien las cosas ahora están más tranquilas, todavía hay un flujo constante de clientes, dijo.

"Debido a que no podemos viajar en este momento, existe la sensación de que se necesita llenar un vacío, y para algunas personas, pequeños lujos como el té de burbujas, las tazas calientes, estar en casa, dieron en el clavo", dijo Teh. "Es lo mejor que puedes hacer".