¿Qué pasa si el presidente Donald Trump da positivo a COVID-19?
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¿Qué pasa si el presidente Donald Trump da positivo a COVID-19?

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¿Qué pasa si el presidente Donald Trump da positivo a COVID-19?

bulletHay un protocolo para todo, dijo un exfuncionario de la Casa Blanca, pero un escenario en el que el presidente y el vicepresidente de EU queden indispuestos podría desatar un caos.

Bloomberg /Joshua Green y Jennifer Jacobs
13/05/2020
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La noticia de la semana pasada sobre que un ayudante personal del presidente estadounidense, Donald Trump, y la secretaria de prensa del vicepresidente, Mike Pence, dieron positivo a COVID-19 dio un susto a la Casa Blanca.

Si bien las autoridades dijeron que ambos líderes posteriormente dieron negativo al nuevo coronavirus, el episodio planteó una posibilidad preocupante: ¿qué sucede si Trump o Pence se ven afectados, o, peor aún, si ambos se enferman al mismo tiempo?

El resultado podría ser cualquier cosa, desde una interrupción temporal hasta una crisis constitucional en toda regla con reclamos por la Presidencia. Lo crítico, dicen los expertos, es que la identidad del comandante en jefe sea clara en cualquier situación.

El nivel de las consecuencias económicas y geopolíticas dependerá en gran medida de la gravedad de la enfermedad, y especialmente de si Trump se incapacitó, apuntaron funcionarios actuales y anteriores de la Casa Blanca y expertos externos.

"Hay un protocolo para todo", dice David Axelrod, exasesor principal de la Casa Blanca durante la administración de Barack Obama. "Rutinariamente realizamos simulacros de qué hacer en caso de ataques terroristas o nucleares, pero sinceramente nunca anticipé una situación de pandemia como la que enfrenta la Casa Blanca ahora".

Los mercados seguramente caerían tras las noticias, indicó Ian Bremmer, presidente de Eurasia Group, una firma de consultoría de riesgo geopolítico. Pero espera que los comerciantes se sientan cómodos con la recuperación del primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, tras haber enfermado de COVID-19 . Aunque Johnson delegó al secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, para que se encargara de algunas tareas cuando ingresó en cuidados intensivos el 7 de abril, nunca transfirió formalmente el poder; Johnson ahora regresó a trabajar y reanudó su lista completa de deberes.

"Si Trump consiguiera estar en cuarentena en la residencia y se mantuviera a cargo del Gobierno y tuiteara como loco, creo que habría un impacto en el mercado", dice Bremmer.

Incluso si Trump se enfermara demasiado como para dejar de tuitear vigorosamente, hay un proceso que los presidentes anteriores han empleado para renunciar temporalmente al poder. La 25a Enmienda de la Constitución le permite a Trump entregar el control al vicepresidente y luego reclamarlo tan pronto como se declare capaz de regresar.

George W. Bush hizo esto dos veces durante su presidencia, mientras se sometía a procedimientos médicos, y Ronald Reagan una vez, después de que le dispararon.

Si Trump enfermara repentinamente o tuviera que ser sedado para la intubación, la 25a Enmienda también permite que el vicepresidente y el gabinete ejecuten la transferencia del poder presidencial.

En el sombrío —y estadísticamente improbable— caso que se necesitara, también existe una hoja de ruta para lo que sucedería si el presidente y el vicepresidente fallecieran. "En ese caso, la línea de sucesión es clara", dice Ilya Somin, profesora de derecho en la Universidad George Mason. "La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se haría cargo".

Pero los expertos constitucionales advierten que el caos podría sobrevenir si tanto Trump como Pence quedaran incapacitados por COVID-19, porque la ley proporciona poca claridad para resolver tal escenario.

"Sería un verdadero espectáculo que podría resultar en un colapso constitucional a gran escala", señaló Brian Kalt, profesor de derecho en la Universidad Estatal de Michigan y autor de Incapaz: la ley, la política y los límites de la Sección 4 de la 25 Enmienda . “Inmediatamente iría a la corte, y tendrían que decidir muy rápido qué hacer. Porque no saber quién es el presidente aunque sea por un par de horas podría ser extremadamente peligroso para el país".

Si Trump y Pence no pudieran cumplir con sus obligaciones, ninguno podría invocar la 25a Enmienda. La Constitución instruye al Congreso a legislar una línea de sucesión, que se actualizó más recientemente en la Ley de Sucesión Presidencial de 1947, la ley que pone a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, en la siguiente línea de la presidencia.

El problema, dice Kalt, es que la Constitución no ofrece un procedimiento para determinar la "incapacidad" de un presidente para desempeñarse, dando lugar a la posibilidad de una disputa en la que Pelosi, una demócrata, se declare presidenta en funciones incluso cuando Trump y Pence (o sus abogados) se declaren aptos para servir.

Una disputa de sucesión es apenas inconcebible. Durante el Watergate, en las ocho semanas entre la renuncia de Spiro Agnew y la confirmación de Gerald Ford, la vicepresidencia quedó vacante, colocando al presidente de la Cámara de los Demócratas, Carl Albert, próximo a la Casa Blanca. Albert prometió que si ascendía a la Presidencia, nombraría de inmediato a un vicepresidente republicano y renunciaría, en lugar de dejar que su partido usurpara el poder.

"Ese no es un escenario con el que puedan contar hoy", dice Kalt, quien instó al Congreso a reescribir la ley de sucesión para colocar al secretario de Estado (en el caso de Trump, Mike Pompeo) tercero en la línea de la Presidencia.

La Casa Blanca dice que no hay razón para alarmarse. Una portavoz dijo que el Gobierno federal siempre tiene planes para la continuidad de las operaciones, pero declinó describir cuál sería el plan si Trump y Pence no pudieran llevar a cabo sus funciones. Ambos se prueban diariamente para detectar el coronavirus.

Algunos funcionarios de la Casa Blanca se han preocupado de que Trump, Pence y su personal se hayan entremezclado rutinariamente en las últimas semanas, muchos de ellos sin usar una máscara, lo que aumenta las posibilidades de que ambos se infecten.

"Pence debería mantenerse alejado de la Casa Blanca como lo hizo [Dick] Cheney después del 11 de septiembre", dijo un exfuncionario de Trump. Hasta ahora, no lo ha hecho (aunque se ha mantenido alejado del presidente). Después de que su secretaria de prensa, Katie Miller, dio positivo el 8 de mayo, Pence se saltó una reunión de fin de semana entre Trump y los líderes militares en la Casa Blanca, pero volvió a trabajar el lunes siguiente.

Por el contrario, el dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, y el dr. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se autoaislaron después de entrar en contacto con una persona en la Casa Blanca que dio positivo.

A lo largo de la crisis, Trump se ha resistido a muchas de las precauciones recomendadas por los funcionarios de salud pública. Los asesores dicen que está decidido a proyectar un aire de normalidad con la esperanza de que esto convenza a los estadounidenses de abandonar sus hogares y comenzar a gastar dinero que revivirá una economía estadounidense devastada por la pandemia. Su reelección puede depender de ello.

De hecho, más que el riesgo económico, geopolítico o constitucional, la consecuencia más segura de un diagnóstico de coronavirus en la Oficina Oval, o un doble diagnóstico, es que aumentaría en gran medida el riesgo electoral para Trump al sofocar la ya limitada confianza pública en su esfuerzo por reabrir la economía.

A pesar de que muchos estados toman medidas para levantar las restricciones relacionadas con el virus en las empresas y actividades públicas, una encuesta del 7 de mayo del Centro de Investigación Pew encontró que una gran mayoría de los estadounidenses (68 por ciento) dice que su mayor preocupación es reabrir la economía demasiado rápido. Solo el 31 por ciento se preocupa por no levantar las restricciones lo suficientemente rápido.

Con el virus ahora confirmado en el ala oeste, Trump en una conferencia de prensa el 11 de mayo parecía estar más dispuesto a tomar precauciones, quizás consciente de que si se contagia podría diezmar sus esperanzas de reelección.

Trump afirmó que había tenido poco contacto reciente con Pence, quien regresó a la Casa Blanca , pero indicó que podría tomar medidas adicionales para distanciarse de su vicepresidente.

Trump también dijo que emitió una orden para que todos los empleados de la Casa Blanca comiencen a usar cubrebocas para ayudar a detener la propagación del virus dentro del ala oeste. Pero esta medida de salud intensificada tiene sus limitaciones: no se aplica al presidente, que todavía no tiene la intención de usar una máscara.