Pentágono planea retiro parcial de soldados de Afganistán y diseña salida de Siria
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Pentágono planea retiro parcial de soldados de Afganistán y diseña salida de Siria

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Pentágono planea retiro parcial de soldados de Afganistán y diseña salida de Siria

bulletLa salida en Afganistán podría completarse a mediados del próximo año; en Siria se mantendrías los ataques aéreos hasta que los 2 mil soldados estén fuera.

AP
20/12/2018
Militares estadounidenses en Siria.
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WASHINGTON.- El Pentágono está desarrollando planes para retirar hasta la mitad de sus 14 mil efectivos destacados en Afganistán, dijeron funcionarios federales, en lo que constituye un marcado cambio de política del gobierno del presidente Donald Trump que pretendía obligar al Talibán a negociar tras más de 17 años de guerra.

La salida de esas fuerzas podría completarse a mediados del próximo año, pero no hay todavía una decisión, afirmó una de las fuentes, que solicitaron el anonimato para hacer declaraciones sobre deliberaciones internas.

El presidente exigía el repliegue desde hace tiempo, pero el secretario de Defensa, Jim Mattis, y otras partes, lo habían persuadido para que no lo hiciera a fin de presionar al Talibán y combatir a la persistente insurgencia de ISIS

Los funcionarios dijeron que la más reciente insistencia de la Casa Blanca para retirar los soldados fue otro factor importante en la decisión de Mattis de anunciar este jueves su renuncia.

Los líderes militares de Estados Unidos se apremiaban para diseñar un rápido, pero seguro, retiro de sus soldados de Siria, mientras los legisladores pedían que el presidente Donald Trump diera marcha atrás a una repentina orden de retiro que agitó a los aliados de Washington y fue un factor clave en la subsecuente renuncia del secretario de Defensa Jim Mattis.

Los funcionarios de Defensa dijeron que los ataques aéreos de Estados Unidos continuarían hasta que los aproximadamente 2 mil soldados estadounidenses estuvieran fuera de Siria, pero no era claro si la campaña aérea terminaría entonces.

Los funcionarios agregaron que podría depender de si Francia y otros socios de la coalición mantienen tropas terrestres en Siria después que salieran los estadounidenses. Una presencia continua de tropas aliadas trabajando con los sirios locales podría forzar a Estados Unidos a contribuir con cobertura aérea.

El Pentágono, primero agitado por la sorpresiva orden de retiro de Trump y luego la súbita renuncia de Mattis, no ofreció información sobre cómo se llevará a cabo el retiro o cuánto tiempo tardará, aparentemente porque no saben.

Dos funcionarios que hablaron bajo condición de anonimato por no tener autorización para discutir planes internos dijeron que el general Joseph Votel, líder del Comando Central de Estados Unidos, presentará en los próximos días un plan integral de retiro a altos funcionarios del Pentágono.

Un funcionario dijo que los comandantes del ejército están preocupados de que el retiro deje abandonados a los aliados kurdos de Siria.

Turquía, que considera a los kurdos una amenaza de seguridad, dijo que su intención es enviar a su ejército a Siria para expulsarlos. Hasta ahora, Turquía tenía que considerar la presencia de soldados estadounidenses; una vez que se hayan ido, parece inevitable una confrontación violenta.

El senador Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur, dijo este jueves que Mattis le había dicho que está preocupado por los kurdos y que no es el momento adecuado para irse.

“Les diré lo que me dijo: pensaba que no era el momento adecuado para irse”, dijo Graham en una conferencia de prensa en el Capitolio.

Mattis cree que “el día que nos vayamos será temporada de caza de todos los kurdos que nos apoyaron”.

Las Fuerzas Democráticas Sirias dirigidas por los kurdos, que se asociaron con las tropas estadounidenses durante años contra los milicianos del grupo Estado Islámico, dijeron en un comunicado que la lucha contra ISIS estaba en una fase “decisiva” que requiere incluso más apoyo de la coalición dirigida por Estados Unidos.

“La guerra contra el terrorismo no ha terminado y (el grupo Estado Islámico) no ha sido derrotado”, dice el comunicado.

Desde que empezó su mandato, Trump no ha ocultado su deseo de dejar Siria. Pero sigue siendo un misterio por qué decidió hacer su anuncio el miércoles. Su asesor de seguridad nacional, John Bolton, Mattis y otros importantes líderes se opusieron al retiro, pero fueron incapaces de cambiar la opinión de Trump.

Este jueves, Trump defendió su decisión cuando tuiteó: “Salir de Siria no fue una sorpresa. Llevo años haciendo campaña con eso, y hace seis meses, cuando expresé públicamente que quería hacerlo, accedí a permanecer más tiempo”.

El secretario de Estado Mike Pompeo, de quien se sabe que se oponía a salir de Siria en este momento, defendió la decisión de Trump este jueves.

“El presidente ha hecho un compromiso enorme para derribar al califato y eso se ha logrado”, dijo.