Miles de personas se manifiestan en la capital de Virginia por los derechos de armas
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Miles de personas se manifiestan en la capital de Virginia por los derechos de armas

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Miles de personas se manifiestan en la capital de Virginia por los derechos de armas

bulletLos manifestantes de Richmond, en su mayoría blancos y varones, ondeaban banderas con mensajes de apoyo al presidente Donald Trump.

AP
20/01/2020
Actualización 20/01/2020 - 14:48
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Miles de activistas por los derechos de las armas se manifestaron pacíficamente en el Capitolio de Virginia este lunes bajo una fuerte presencia policial, protestando los planes del liderazgo demócrata del estado para aprobar la legislación de control de armas.

El tamaño de la manifestación y la participación esperada de los supremacistas blancos y los grupos de milicias marginales aumentaron los temores de que el estado pudiera ver una repetición de la violencia que estalló en 2017 en Charlottesville. Pero la manifestación concluyó sin incidentes alrededor del mediodía, y los asistentes salieron a las calles, cantando y agitando carteles.

Un portavoz de la policía del Capitolio dijo que hasta las 11 de la mañana no había habido informes de arrestos o heridos.

Los manifestantes de Richmond, en su mayoría blancos y varones, salieron por miles a pesar de la temperatura fría para enviar un mensaje a los legisladores, dijeron.

"El gobierno no nos maneja, nosotros manejamos el gobierno", dijo Kem Regik, un oficial de seguridad privada de 20 años del norte de Virginia que trajo una bandera blanca con una foto de un rifle subtitulada: "Ven y tómala. "

Northam fue un foco particular de la ira del manifestante. Un cartel mostraba su cara superpuesta al cuerpo de Adolf Hitler.

Muchos de los manifestantes llevaban camuflaje. Algunos ondeaban banderas con mensajes de apoyo al presidente Donald Trump.

Trump, a su vez, tuiteó el apoyo a sus objetivos.

"El Partido Demócrata en la Gran Comunidad de Virginia está trabajando arduamente para quitarle sus derechos de la 2da Enmienda", tuiteó. "Este es solo el comienzo. ¡No dejes que suceda, VOTA REPUBLICANO en 2020!

La olicía del Estado de Virginia, la Policía del Capitolio de Virginia y la Policía de Richmond tuvieron una fuerte presencia, con oficiales desplegados en los tejados, otros patrullando en automóviles y bicicletas.

Las autoridades buscaban evitar una repetición de la violencia que estalló en Charlottesville durante una de las reuniones más grandes de supremacistas blancos y otros grupos de extrema derecha en una década. Los asistentes se pelearon con los contraprotestantes, y un supremacista blanco declarado condujo su automóvil contra una multitud, matando a una mujer e hiriendo a docenas más. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se enfrentaron a críticas mordaces por lo que tanto los grupos de supremacistas blancos como los manifestantes contra el racismo dijeron que era una respuesta pasiva.

A diferencia de Charlottesville, había pocas señales de que los contraprotestantes desafiaran a los activistas por los derechos de las armas.

La policía limitó el acceso a Capitol Square a una sola entrada, y se formó una larga fila para ingresar a la zona de concentración. Miles más se quedaron afuera en las calles cercanas, donde la orden del gobernador no se aplicaba y eran libres de llevar armas.

AP

PJ Hudson, de 31 años, un camionero de Richmond, llevaba un AR-15 y posó para fotos.

"Me encanta esto. Esto es como el Super Bowl para la Segunda Enmienda aquí mismo ", dijo Hudson, cuya camisa decía" Las armas negras importan ".

Un vehículo recreativo adornado con material de Trump y vendiendo mercancía de Trump estacionada frente a la línea de la plaza, pero fue arrancado por un oficial de policía poco después de estacionar el lunes: “Tienes dos minutos antes de que sea remolcado. El reloj corre.

Los defensores también llenaron los pasillos del edificio que alberga las oficinas de los legisladores. Una pareja, Jared y Marie March, viajaron desde el condado de Floyd, más de tres horas al oeste de Richmond, para reunirse con legisladores.

"Las armas son una forma de vida donde vivimos", dijo Marie March, quien estaba preocupada por una propuesta de ley de bandera roja que, según ella, permitiría que los ciudadanos sean despojados de sus armas debido a "criterios subjetivos". Una propuesta para establecer universales las verificaciones de antecedentes ascendieron a "más Gran Hermano", dijo. "Simplemente sentimos que necesitamos empujar al gobierno a su lugar correcto".

La manifestación del lunes fue organizada por un influyente grupo de base de derechos de armas, la Liga de Defensa de los Ciudadanos de Virginia. El grupo celebra una manifestación anual en el Capitolio, típicamente un evento discreto con unos cientos de entusiastas de las armas escuchando los discursos de un puñado de ambiciosos legisladores republicanos. Pero este año, muchos más asistieron. Los grupos de la Segunda Enmienda han identificado al estado como un punto de encuentro para la lucha contra lo que ven como una erosión nacional de los derechos de armas.

Erich Pratt, vicepresidente sénior de Gun Owners of America, entre los oradores, dijo que los votantes deben reemplazar a los demócratas en el control del gobierno en Virginia.

“Necesitamos tirar los vagabundos. Necesitamos limpiar la casa en las próximas elecciones”, dijo.

El rechazo a las nuevas restricciones de armas propuestas comenzó inmediatamente después de que los demócratas obtuvieron mayorías tanto en el Senado estatal como en la Cámara de Delegados en noviembre. Gran parte de la oposición se ha centrado en una propuesta de prohibición de armas de asalto.

Los demócratas de Virginia también respaldan proyectos de ley que limitan las compras de armas de fuego a una vez al mes, implementando verificaciones universales de antecedentes sobre compras de armas, permitiendo a las localidades prohibir las armas en edificios públicos, parques y otras áreas, y un proyecto de ley de bandera roja que permitiría a las autoridades retirar temporalmente las armas. de cualquier persona considerada peligrosa para ellos mismos o para otros.

Jesse Lambert estaba vestido con una mezcla de ropa de hombre de la época colonial y pantalones de carga, con un rifle Colt atado a la espalda. Dijo que viajó desde Louisiana para mostrar oposición a los proyectos de ley de control de armas. Dijo que sus esfuerzos castigarían injustamente a los propietarios de armas respetuosos de la ley, particularmente a aquellos que poseen rifles AR-Style.

"Estas son las personas comunes promedio que portan armas de fuego que son de uso común", dijo.

La manifestación coincide con el feriado de Martin Luther King Jr., que suele ser una oportunidad para que los ciudadanos usen un día libre para presionar a sus legisladores. Sin embargo, la amenaza de violencia mantuvo en gran medida a otros grupos alejados del Capitolio, incluidos los grupos de control de armas que realizan una vigilia anual por las víctimas de la violencia armada.

Cuando se canceló ese evento, los estudiantes de March for Our Lives, el movimiento lanzado después de que 17 fueron asesinados en Marjory Stoneman Douglas High School en Florida en 2018, decidieron que tenían que hacer algo.

Un grupo de aproximadamente 15 estudiantes universitarios y un estudiante de secundaria llegaron a Richmond el domingo y durmieron durante la noche en las oficinas de dos legisladores demócratas para asegurarse de que pudieran ingresar al área del Capitolio de manera segura. Del. Dan Helmer, que patrocina un proyecto de ley que impediría que la Asociación Nacional del Rifle opere un campo de tiro interior en su sede, y Del. Chris Hurst, un defensor del control de armas cuya novia periodista de televisión murió en un tiroteo en el aire en 2015 acamparon junto a ellos.

Los estudiantes planearon pasar el día presionando.

Michael McCabe, un estudiante de secundaria de 17 años del norte de Virginia, dijo que comenzó a cabildear en la Asamblea General después del tiroteo masivo de Sandy Hook, cuando tenía 11 años.

En una entrevista en la oficina de Helmer, McCabe dijo que los estudiantes querían ser la voz de otros defensores del control de armas.

"Nuestro objetivo principal no es relacionarnos con extremistas de armas hoy", dijo McCabe. "Realmente estamos aquí para estar presentes en la legislatura para que se escuchen nuestras voces".