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La desesperación se acumula en este campamento de refugiados en Kenia

Miles de somalíes han estado atrapados durante décadas en el campamento de Dadaab, y ahora la pandemia del COVID-19 agrega más incertidumbre a su futuro.

Una crisis de salud mental está creciendo en el complejo de refugiados de Dadaab, Kenia, donde cientos de miles de somalíes han estado atrapados durante décadas. Una mezcla fatal de desesperación reprimida, ansiedad y miedo, combinada con nuevas incertidumbres provocadas por la pandemia de COVID-19, está obligando a los refugiados a tomar medidas extremas.

Médicos Sin Fronteras (MSF) dirige una clínica de salud mental como parte de su hospital con 100 camas en el campo de Dagahaley, uno de los tres que componen el complejo de refugiados de Dadaab.

La clínica brinda tratamiento médico a pacientes con diversas enfermedades mentales, como depresión, esquizofrenia, trastornos de la personalidad y de ansiedad.

MSF es testigo de un dramático deterioro en la salud mental de los residentes del campamento. En Dagahaley, el número de intentos de suicidio va en aumento y las consultas psicosociales han aumentado en más de 50 por ciento con respecto al año pasado, de 505 a 766. En los últimos dos meses, cinco personas han intentado suicidarse, dos con resultados fatales.

Muchos refugiados en Dadaab ya estaban frustrados por la falta de progreso en la búsqueda de soluciones duraderas. Ahora se enfrentan a la nueva situación de la pandemia del COVID-19, donde la escasa asistencia humanitaria de la que dependen se ha reducido aún más en medio de la preocupación de los donantes por la ampliación de las brechas de financiamiento.

El Programa Mundial de Alimentos se ha visto obligado a recortar las raciones de alimentos en un 40 por ciento y muchos otros organismos han reducido drásticamente su presencia, interrumpiendo gravemente el acceso a los servicios básicos.

Estos recortes en el acceso al alimento, junto con la falta de empleo remunerado y una incertidumbre constante sobre el futuro, han creado una nueva crisis de salud mental.

En agosto, el hijo de 24 años de Haret Abdirahman se suicidó en el campamento de Dagahaley, después de lo que él dice fue una vida sin perspectivas de futuro.

"A pesar de terminar su educación secundaria, siguió hablando de lo difícil que era para él la vida en el campamento sin trabajo. A menudo decía que deseaba poder quitarse la vida, pero nunca pensé que realmente lo haría", cuenta.

No hay soluciones duraderas a la vista

"El COVID-19 ha puesto fin a las pocas posibilidades que tenían los refugiados de escapar de sus vidas degradantes en los campamentos, agravando la angustia mental de muchos que no tenían nada más que la esperanza de aferrarse", dice el coordinador del proyecto de MSF para Dadaab, Jeroen Matthys.

"Estamos viendo una oleada de desesperación en el campamento", subraya.

El número de refugiados que volvieron a ser trasladados desde Kenia ya se había reducido a un mínimo incluso antes de la pandemia; ahora se ha detenido casi por completo.

Regresar voluntariamente a Somalia, donde la inseguridad es generalizada y el sistema de salud está profundamente afectado, parece una alternativa aún peor para la mayoría de los residentes de los campamentos. En agosto de este año, la Agencia de la ONU para refugiados (ACNUR) no había informado de retornos de Kenia a Somalia. La promesa de integración local para los refugiados también se ha disipado gradualmente a medida que las iniciativas para extender los servicios estatales a los refugiados siguen estancadas.

La pandemia dificultó mucho la búsqueda de soluciones sostenibles, pero la acción significativa para los refugiados de Dadaab siempre ha sido muy corta. Una serie de compromisos, desde la Declaración de Nairobi de 2017 sobre los refugiados somalíes, que buscaba una solución regional a una de las crisis de refugiados más antiguas del mundo, hasta las declaraciones de apoyo en el primer Foro Mundial sobre los Refugiados, han fracasado.

Además, el poco progreso que se había logrado en la expansión de las oportunidades de educación para los refugiados ahora se ve socavado por las interrupciones inducidas por el COVID-19.

Fawzia Mohamed, de treinta años, llegó al campo con su familia en 1992, cuando apenas tenía dos años. Ha vivido en el campo desde entonces. Lamenta la nube de incertidumbre que ensombrece sus vidas.

"¿Cómo puedes permanecer en un país durante tres décadas, sin saber a dónde perteneces? Sigues siendo un refugiado sin perspectivas. Tiene un impacto aún mayor en los muchos jóvenes de este campamento, que están sufriendo económica y socialmente. La tasa de desempleo es muy alta en el campamento, pero si se pudieran eliminar las restricciones de movimiento, las condiciones de vida de los refugiados realmente podrían cambiar", afirma.

Para la mayoría de los refugiados somalíes que no han conocido más que los campamentos, las soluciones duraderas han llegado a parecerles frustrantes e inalcanzables. Los refugiados de Dadaab enfrentan la perspectiva de una cadena perpetua en uno de los lugares más duros del mundo.

El campamento a largo plazo y las esperanzas que se desvanecen rápidamente de una vida libre de las humillaciones diarias del campamento tienen consecuencias devastadoras en su salud física y psicológica.

COVID-19 aumenta la incertidumbre

Es probable que la pandemia empeore significativamente las condiciones en los campamentos de migrantes y solicitantes de asilo, ya que las preocupaciones de las personas que viven en Dadaab corren el riesgo de descender aún más entre las prioridades de los donantes.

Al mismo tiempo, los choques económicos generados por el COVID-19 en todo el mundo disminuyeron en gran medida las remesas que alguna vez recibieron de familias en el extranjero. Las secuelas de la pandemia probablemente asestarán un duro golpe en la comunidad keniana y las personas más marginadas no se salvarán. Pero los refugiados, incluso los que tienen acceso a algún tipo de asistencia humanitaria, siguen siendo extremadamente vulnerables y el menor cambio en sus vidas corre el riesgo de cambiarlas por completo.

"A medida que el gobierno de Kenia elabora los planes de recuperación de COVID-19, la integración de los refugiados representa un reconocimiento rotundo de su compromiso de buscar una solución permanente para las personas olvidadas de Dadaab", dice Dana Krause, jefa de misión de MSF.

"Para los donantes, nunca ha habido un momento más propicio para demostrar solidaridad internacional con los refugiados, no solo a través de compromisos financieros, sino también a través de la restauración de sus asentamientos y de la re apertura de vías de tránsito para los refugiados", añade.

MSF en Dagahaley

MSF ha brindado atención médica a los refugiados en Dadaab durante la mayor parte de la existencia del complejo del campamento. Los servicios de salud están abiertos a las comunidades de acogida y son un salvavidas crucial para los refugiados no registrados a quienes se les niega el acceso a los servicios básicos en los campamentos.

Los programas actuales de MSF se centran en Dagahaley, donde brinda atención médica primaria y secundaria integral a refugiados y comunidades de acogida. Los servicios médicos incluyen salud sexual y reproductiva, asistencia médica y psicológica a sobrevivientes de violencia sexual, atención de salud mental y cuidados paliativos.

Desde el comienzo del brote de COVID-19, MSF ha implementado medidas para garantizar un control de infecciones adecuado. Esto incluye configurar la detección en el triaje, establecer un área de aislamiento y organizar sesiones de educación sanitaria.

En el campamento de Dagahaley, MSF instaló una unidad de aislamiento con 10 camas con la capacidad para expandirse a 40 camas si fuera necesario, y también capacitó a los trabajadores de la salud para crear un grupo de socorristas de primera línea. Al mismo tiempo, MSF también apoyó a los gobiernos de los condados de Garissa y Wajir, organizando cursos de formación para el personal sanitario y reforzando las medidas de prevención de infecciones en dos hospitales de los subcondados.

Esta nota es de MSF y se publica bajo una alianza editorial con El Financiero para difundir el trabajo de la institución.

Médicos Sin Fronteras fue fundada en Francia en 1971 por un grupo de médicos y periodistas. Ganaron el Premio Nobel de la Paz en 1999 por su labor humanitaria en varios continentes. MSF tiene operaciones en más de 70 países, entre ellos México, donde la oficina se estableció en 2008.

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