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Janet Yellen y Kamala Harris han roto 'techos de cristal' en EU, pero aún enfrentarán al 'Club de Toby' mundial

Ambas han tenido trayectorias brillantes, las cuales las llevarán a asumir puestos importantes en la administración de Biden pero, ¿qué retos afrontarán ante un mundo dominado, en su mayoría, por hombres?

Janet Yellen podría convertirse pronto en la primera mujer en liderar el Departamento del Tesoro, unos seis años después de romper otro techo de cristal en la cima de la Reserva Federal.

Ella no está sola en derribar barreras en el nuevo gabinete propuesto por el presidente electo Joe Biden. Michele Flournoy es la favorita para liderar el Pentágono, mientras que Biden nombró a Avril Haines como su directora de inteligencia nacional; si se confirma, serían las primeras mujeres en cualquiera de esos puestos.

Y eso sin mencionar a Kamala Harris, quien el 20 de enero se convertirá en la primera mujer vicepresidenta en la historia de Estados Unidos.


A menudo existe la expectativa de que romper estas barreras, como lo han estado haciendo las mujeres durante muchas décadas, eventualmente conducirá a los tipos de cambios sistémicos que finalmente producirán la paridad entre hombres y mujeres en roles de liderazgo en el Gobierno, el mundo empresarial y más allá.

Para comprender mejor estas dinámicas, analizamos las conexiones entre las élites que gobiernan muchas de las empresas y organizaciones más poderosas del mundo. Queríamos ver cuántas mujeres y personas de color habían llegado al centro de estas redes, lo cual es una señal de cuán influyentes son.

Si bien Yellen y Harris representan un progreso, nuestros resultados muestran que todavía es en gran parte un 'club de Toby'.

¿Dos pasos adelante, un paso atrás?

En todo el mundo, las mujeres se abren paso cada vez más hacia posiciones de poder en disciplinas como la economía y las finanzas que son notoriamente sexistas.


Sin embargo, a pesar de logros notables, como en el Fondo Monetario Internacional (FMI), donde tanto los jefes actuales como los anteriores han sido mujeres, el mundo de las finanzas y los negocios sigue estando muy dominado por los hombres.

Entre las grandes corporaciones globales, por ejemplo, las mujeres rara vez ocupan puestos de liderazgo superior.

Por ejemplo, solo 37 de las empresas que figuran en Fortune 500 están dirigidas por mujeres y, sin embargo, esto es un récord. En Estados Unidos, solo el 5 por ciento de los directores ejecutivos en el S&P 1500 son mujeres.

El círculo interno

¿Por qué tan pocas mujeres se abren paso?

Pensamos que la respuesta podría estar en mirar a las élites globales. Estos líderes tienen poder no solo porque dirigen organizaciones, sino porque a menudo tienen muchas conexiones con otras élites.

En un artículo publicado en noviembre en la revista revisada por pares Global Networks, examinamos la diversidad racial y de género entre los líderes de élite que gobiernan alrededor de 100 de las organizaciones y empresas más poderosas del mundo según el tamaño y las clasificaciones globales.

Nuestra lista incluye algunas de las empresas más grandes del mundo, como Walmart y JP Morgan, varias organizaciones no gubernamentales influyentes, como Médicos sin Fronteras, Oxfam y Amnistía Internacional, y organizaciones internacionales de todo tipo, como la Organización Mundial del Comercio y la Organización Mundial del Comercio.

Para cada organización, nos enfocamos en las personas que formaban parte de sus juntas directivas.

Estas son las personas que toman las decisiones más importantes de una organización y determinan quién está a cargo en última instancia. Recopilamos una lista de aproximadamente mil 600 personas que estaban en estos consejos en 2018.

Luego analizamos sus vínculos entre sí en términos de pertenencia a los mismos consejos en todas las organizaciones.

En total, encontramos alrededor de 9 mil vínculos que conectaban a estos líderes, creando una red global enormemente compleja. Al sumar estos vínculos, pudimos revelar una instantánea de cómo los líderes se relacionan entre sí y, lo que es más importante, qué líderes estaban en la periferia de la red y cuáles estaban en su centro.

Queríamos determinar si muchas mujeres o personas de color han llegado al centro o al núcleo de esta red global de élites o si en su mayoría permanecieron en la periferia

Los estudios sobre el poder de la red han descubierto que no es suficiente ser parte de esta red para tener influencia; uno debe estar muy conectado dentro de él también.

Descubrimos que las mujeres constituían aproximadamente el 25 por ciento de los líderes en la red, pero solo el 6 por ciento eran mujeres de color. Los hombres de color representaron alrededor del 21 por ciento.

Los otros líderes eran todos hombres blancos, que constituían más de la mitad de los de la red.

Sin embargo, lo que más nos llamó la atención fue cómo pocas mujeres y personas de color penetraron en el círculo interno altamente interconectado. Solo el 15 por ciento eran mujeres y el 10 por ciento hombres de color. Muy pocas eran mujeres de color. Sin embargo, la cifra de hombres blancos en el círculo interno aumenta hasta el 75 por ciento.

Hacer conexiones

Esto, por supuesto, es solo una imagen instantánea.

No sabemos cómo ha cambiado desde entonces o qué fue hace 10 o 20 años. Actualmente estamos tratando de trazar cómo estas dinámicas evolucionan con el tiempo.

Una cosa que sí sabemos es que los hombres tienden a dominar el círculo interno de estas redes, y eso probablemente les permita acumular aún más poder e influencia.

No es suficiente que las mujeres y las personas de color lleguen a puestos de liderazgo; también deben poder acceder al centro de las redes eléctricas para garantizar que continúe el progreso representado por las otras selecciones del gabinete de Yellen, Harris y Biden.

La nota original la puedes encontrar aquí.

Por Kevin L. Young , profesor asociado de Economía, de la Universidad de Massachusetts Amherst , y Tuugi Chuluun, profesora asociada de Finanzas, de Loyola University Maryland, para The Conversation.

*The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos.