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Frente a repunte en casos COVID-19, Johnson espera que el encierro salve la Navidad en Reino Unido

'Nadie quiere imponer estas medidas en ningún lugar', dijo Johnson en un discurso televisado el sábado por la noche.

Al final, Boris Johnson tuvo que enfrentarse a los hechos. Al anunciar de mala gana a un segundo bloqueo para Inglaterra por el repunte en los casos de COVID-19, sacó a sus científicos para explicar por qué era necesario. Como primer ministro, quiere salvar la Navidad.

Después de todo, fue en diciembre pasado cuando celebró una victoria electoral aplastante que ayudaría a lograr el Brexit. Eso fue antes de la llegada del coronavirus, que no solo estuvo a punto de matarlo sino que puso al revés a su gobierno.

Su partido conservador gobernante está dividido sobre cómo combatir el virus: ¿quiere respetar la libertad personal y mantener los negocios en marcha? ¿O puede encontrar una manera de equilibrar sus creencias con la realidad de una enfermedad que ha matado a más de 46 mil británicos y ha creado una crisis de salud masiva?


Esas tensiones se pusieron de manifiesto en cómo se conoció la noticia, a través de una filtración, de que Inglaterra estaba siguiendo el camino de muchos países europeos. Tan recientemente como el viernes, el secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, quien reemplazó a Johnson cuando estaba enfermo con el virus, describió tal movimiento como "desesperadamente injusto".

Desde fuera, la gestión de la crisis parece caótica. La lucha por organizar una conferencia de prensa que seguía retrasándose refleja las dificultades que tuvo la oficina de Johnson para enfrentarse a diferentes partes interesadas, incluido el Tesoro, que controla las finanzas.

Último minuto

Johnson tuvo que subir a bordo de su popular Ministro de Hacienda, Rishi Sunak, para extender por un mes un programa generoso e innovador que pagaba a los empleados hasta el 80 por ciento de sus salarios. Sunak había planeado anteriormente reemplazarlo a partir de hoy con un programa más barato en nombre del compromiso conservador de la vieja escuela con la prudencia fiscal.

Pero el sábado, la segunda ola de coronavirus derrotó a Johnson después de que el modelo de sus asesores científicos mostrara que el Servicio Nacional de Salud corría el riesgo de verse abrumado a principios de diciembre.

Eso lo obligó a dar el último de una serie de vueltas cuando ordenó un cierre parcial en Inglaterra, cerrando pubs, restaurantes y tiendas no esenciales durante 28 días a partir del jueves en un esfuerzo por proteger a la venerada institución financiada por el estado de ser inundada.

Riesgo político

La reversión es un momento de peligro para el primer ministro que aumentará el costo para el Tesoro de rescatar empresas y trabajadores y corre el riesgo de alienar a su propio partido.

Si bien se espera que el parlamento apruebe las nuevas restricciones en una votación esta semana, con el apoyo del opositor Partido Laborista, eso no significa que Johnson tenga el respaldo total de todos los legisladores conservadores.

De hecho, hay pocas garantías de que tendrá éxito, especialmente con un público inquieto que está mucho menos dispuesto a cumplir y con los costos económicos en aumento.

"Nadie quiere imponer estas medidas en ningún lugar", dijo Johnson en un discurso televisado el sábado por la noche. "Pero tenemos que ser humildes ante la naturaleza", citó datos que sugieren que los hospitales en algunas partes de Inglaterra podrían quedarse sin capacidad en cuestión de semanas, con muertes que llegan a varios miles por día.Darle sentido a otro cambio de sentido es difícil para Johnson, un hombre que está acostumbrado a salir con encanto de situaciones difíciles.

El primer ministro había llamado anteriormente a las restricciones generales la opción "nuclear" que corría el riesgo de ser económicamente "desastrosa". En septiembre, rechazó una propuesta del Grupo Asesor Científico para Emergencias del gobierno de un bloqueo de dos a tres semanas coincidiendo con las vacaciones escolares de octubre para controlar la transmisión.

Los ministros han citado el costo potencial de otro bloqueo como otra razón para persistir con un enfoque más localizado. El proyecto de ley de medidas gubernamentales para ayudar a las empresas y los trabajadores hasta ahora probablemente supere los 200 mil millones de libras (258 mil millones de dólares). Las nuevas medidas amenazan con descarrilar, o incluso revertir, la ya lenta recuperación de la nación del impacto de la primera ola del virus, que causó la recesión más profunda y aguda en tres siglos.

Músculo del banco central

El bloqueo reforzará las expectativas de que el Banco de Inglaterra votará esta semana para impulsar su programa de compra de activos a medida que la economía se desacelera. Bloomberg Economics ya estaba prediciendo un aumento de 100 mil millones de libras a 845 mil millones de libras.

Entonces, ¿qué lo convenció de cambiar de opinión?

Los documentos publicados el viernes mostraron que el seguimiento del virus era peor incluso que el peor escenario proyectado por los asesores científicos del gobierno.

El primer ministro habló con los principales ministros del gabinete más tarde el viernes por la tarde y, después de que se filtraran las noticias de sus deliberaciones durante la noche, decidió actuar. Convocó una reunión virtual del gabinete en pleno el sábado por la tarde a la que también asistieron el asesor científico jefe Patrick Vallance y el director médico de Inglaterra, Chris Whitty.

Los datos presentados al gabinete fueron una lectura sombría: al 28 de octubre, el 1 por ciento de las personas en Inglaterra tenía COVID-19, en comparación con 1 de cada dos mil 300 en julio. La incidencia se había duplicado en octubre. Las proyecciones mostraron que en la trayectoria actual, el virus abrumaría al NHS en la primera semana de diciembre, incluso después de tener en cuenta la capacidad de aumento acumulada durante la primera ola de la pandemia.

En aquel entonces, el gobierno gastó 220 millones de libras en la instalación de siete nuevas instalaciones de emergencia conocidas como Hospitales Nightingale.

Después del gabinete, Johnson supo que había personas en su partido con las que tenía que hablar y superar la línea. Uno de ellos fue Steve Baker, un influyente partidario conservador que ha expresado su preocupación por el costo económico y social causado por las restricciones y estaba entre los más propensos a provocar problemas. Baker tuiteó que estaba "agradecido" por la oportunidad de cuestionar los datos y reconoció que el primer ministro enfrentó "elecciones excepcionalmente difíciles".

Eso dejó a Johnson, siempre optimista, para hablar sobre la temporada navideña, en la conferencia de prensa y luego como despedida en las redes sociales.