Mundo

El mundo tiene un problema: su enorme dependencia por los semiconductores de Taiwán

Taiwán, que China considera una provincia, está siendo cortejada por su capacidad para fabricar chips informáticos de última generación.

Mientras China presiona al mundo para que evite tratos oficiales con Taiwán, los líderes de todo el mundo se están dando cuenta de cuán dependientes se han vuelto de la isla.

Taiwán, que China considera una provincia, está siendo cortejada por su capacidad para fabricar chips informáticos de última generación. Eso se debe principalmente a Taiwan Semiconductor Manufacturing, la fundición más grande del mundo y productor de chips para teléfonos inteligentes, inteligencia artificial y computación de alto rendimiento de Apple.

El papel de Taiwán en la economía mundial existió en gran medida por debajo del radar, hasta que ganó prominencia recientemente, ya que la industria automotriz sufrió una escasez de chips utilizados para todo, desde sensores de estacionamiento hasta reducción de emisiones. Con los fabricantes de automóviles, incluidos Volkswagen AG de Alemania, Ford Motor Co. de Estados Unidos y Toyota Motor de Japón, obligados a detener la producción e inactivar las plantas, la importancia de Taiwán de repente se ha vuelto demasiado grande para ignorarla.


Los fabricantes de automóviles estadounidenses, europeos y japoneses están presionando a sus gobiernos para obtener ayuda, y se les pidió a Taiwán y TSMC que intervengan. La canciller Angela Merkel y el presidente Emmanuel Macron discutieron el potencial de escasez el año pasado y acordaron la necesidad de acelerar el impulso de Europa para desarrollar el suyo. industria de los chips, según un funcionario francés con conocimiento del tema.

Las súplicas de la industria automotriz ilustran cómo las habilidades de TSMC en la fabricación de chips le han dado influencia política y económica a Taiwán en un mundo en el que la tecnología se está incorporando a la rivalidad entre las grandes potencias entre Estados Unidos y China, un enfrentamiento que es poco probable que se alivie bajo la administración de Joe Biden.

El control de Taiwán sobre el negocio de los semiconductores, a pesar de estar bajo la constante amenaza de invasión de Pekín, también representa un punto de estrangulamiento en la cadena de suministro global que está dando nueva urgencia a los planes de Tokio a Washington y Pekín para aumentar la autosuficiencia.

Al dominar el modelo desarrollado en Estados Unidos de subcontratación de la fabricación de chips, Taiwán "es potencialmente el punto único de falla más crítico en toda la cadena de valor de semiconductores", dijo Jan-Peter Kleinhans, director del proyecto de tecnología y geopolítica del grupo de expertos con sede en Berlín. Stiftung Neue Verantwortung.

La administración Trump aprovechó ese punto de pellizco para negar el acceso de Beijing a la tecnología. Al prohibir el acceso a toda la tecnología de chips de Estados Unidos, incluido el diseño, pudo cortar el suministro de semiconductores de TSMC y otras fundiciones a Huawei Technologies, obstaculizando el avance de la mayor empresa de tecnología de China.

También negoció con TSMC para establecer una planta de fabricación de chips de 12 mil millones en Arizona. La compañía surcoreana Samsung Electronics está lista para seguir, con una instalación de 10 mil millones en Austin, Texas.

La "Ley CHIPS for America" ​​presentada al Congreso el año pasado tiene como objetivo alentar el establecimiento de más plantas en los Estados Unidos. Michael McCaul, un republicano de Texas, planea reintroducir el proyecto de ley bipartidista este año con miras a asegurar 25 mil millones de dólares en fondos federales e impuestos incentivos. McCaul dijo en un comunicado que está trabajando con colegas de la Cámara y el Senado "para priorizar la promulgación de las disposiciones estantes de CHIPS lo más rápido posible".

La noticia de que Intel, el antiguo líder de la industria, estaba considerando subcontratar la producción de algunos chips a TSMC bajo su ex director ejecutivo, subrayó la necesidad de un jugador estadounidense que pueda fabricar a la vanguardia, dijo un miembro del personal del Comité de Asuntos Exteriores no autorizado para hablar en público.

La Unión Europea tiene como objetivo reforzar la "soberanía tecnológica" del bloque a través de una alianza armada inicialmente con hasta 36 mil millones de dólares de inversión público-privada para aumentar la participación de Europa en el mercado mundial de chips al 20 por ciento (sin una fecha objetivo ) de menos del 10 por ciento ahora.

También está alentando a Taiwán a aumentar las inversiones en el bloque de 27 naciones, con cierto éxito. GlobalWafers., con sede en la ciudad natal de TSMC, Hsinchu, acaba de aumentar su oferta para que la alemana Siltronic AG valore la compañía en cuatro mil 400 millones de euros, una adquisición que crearía el mayor fabricante de obleas de silicio del mundo por ingresos.

Eso no quiere decir que Taiwán sea el único actor en la cadena de suministro de semiconductores. Estados Unidos todavía tiene posiciones dominantes, especialmente en el diseño de chips y herramientas de software electrónico; ASML Holding NV de los Países Bajos tiene el monopolio de las máquinas necesarias para fabricar los mejores chips; Japón es un proveedor clave de equipos, productos químicos y obleas.

Pero a medida que el énfasis se desplaza hacia chips cada vez más pequeños y potentes que requieren menos energía, TSMC se encuentra cada vez más en un campo propio. Y ha ayudado a Taiwán a formar un ecosistema integral a su alrededor: ASE Technology Holding es el principal ensamblador de chips del mundo, mientras que MediaTek se ha convertido en el mayor proveedor de chipsets para teléfonos inteligentes.

Tokio también está intentando atraer a TSMC para que se establezca en Japón. Con 110 mil 000 millones de yenes (mil millones de dólares) destinados el año pasado a inversiones en I + D y otros 90 mil millones de yenes para 2021, parte de eso podría destinarse a una instalación de TSMC, que según los informes la empresa está considerando establecerse en Japón.

"TSMC se está volviendo cada vez más dominante", dijo Kazumi Nishikawa, un funcionario que trabaja en temas de tecnología en el Ministerio de Economía de Japón. "Esto es algo con lo que todo el mundo en la industria de los chips debe encontrar una forma de lidiar".

China, en su plan quinquenal presentado en octubre, está canalizando ayuda a la industria de chips y otras tecnologías clave por una suma de 1.4 billones de dóalres hasta 2025. Sin embargo, incluso esa cantidad de dinero no niega la necesidad de Taiwán. De hecho, China lleva mucho tiempo aprovechando la isla en busca de talento para la fabricación de chips; dos ejecutivos clave del principal fabricante de chips de China, Semiconductor Manufacturing International., solían trabajar en TSMC: el codirector ejecutivo Liang Mong Song y el vicepresidente Chiang Shang-yi.

Pero con Washington obstaculizando el progreso de China, también se especula que Beijing podría recurrir al robo de IP de chips, con Taiwán en el centro de esos esfuerzos.

La firma taiwanesa de ciberseguridad TeamT5 ha observado un aumento constante en los ataques a la industria de chips de la isla, correspondiente al endurecimiento de los controles de exportación de Estados Unidos sobre China. Si bien no siempre es posible saber si se trata de actores estatales chinos, "todos están atacando a la industria de semiconductores de Taiwán", dijo Shui Lee, analista de amenazas cibernéticas de T5.

La analista Linda Kuo dijo que el gobierno taiwanés estaba alarmado por un ataque de ransomware contra TSMC en 2018 y había anunciado planes por unos 500 millones de dólares para ayudar a la industria a ser más consciente de los problemas de seguridad cibernética.

La mayor preocupación es que las fábricas de chips de TSMC podrían convertirse en daños colaterales si China cumpliera las amenazas de invadir Taiwán si avanza hacia la independencia.

El gasto de capital de TSMC de hasta 28 mil millones de dólares para este año sugiere que se mantendrá al frente.

"Taiwán es el centro de gravedad de la política de seguridad china", dijo Mathieu Duchatel, director del programa de Asia en el Institut Montaigne de París. Sin embargo, si bien el estatus de Taiwán en la cadena global de suministro de chips es un "valor estratégico enorme", también es una razón poderosa para que Beijing se mantenga alejado, dijo Duchatel, quien acaba de publicar un documento de política sobre el impulso de China a los semiconductores.

Suponiendo que las fuerzas taiwanesas fueran abrumadas durante una invasión, "no hay razón por la que dejen intactas estas instalaciones", dijo. Y preservar las fábricas más avanzadas del mundo "redunda en interés de todos".

A pesar de todos los movimientos para hacer retroceder la fabricación de chips domésticos, es optimista pensar que la cadena de suministro de un producto tan complejo como los semiconductores podría cambiar en poco tiempo, dijo Peter Wennink, director ejecutivo de ASML, a Bloomberg TV. "Si desea reasignar la capacidad de construcción de semiconductores, la capacidad de fabricación, debe pensar en años", dijo.

Mientras tanto, la geopolítica significa que la escasez de chips podría convertirse en una ocurrencia más regular, según Joerg Wuttke, presidente de la Cámara de Comercio de la UE en China.

"Esto va a pasar al punto en el que, en realidad, debido a los controles de exportación, debido a la intervención gubernamental, habrá interrupciones repentinas en la cadena de suministro no solo por problemas de capacidad", dijo a Bloomberg Television. "Así que mejor prepárate".

Te puede interesar:

Trump abre oficina para 'continuar' la agenda de su administración