Argelia dice que 38 rehenes murieron en ataque a planta de gas
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Argelia dice que 38 rehenes murieron en ataque a planta de gas

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Mundo

Argelia dice que 38 rehenes murieron en ataque a planta de gas

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21/01/2013
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Reuters


37 trabajadores extranjeros y un argelino murieron en un complejo gasífero ubicado en el desierto y 5 continúan desaparecidos tras el ataque lanzado por milicianos islamistas, dijo el primer ministro de Argelia, que adjudicó el liderazgo del asalto a un hombre canadiense.



El primer ministro Abdelmalek Sellal comentó que 29 milicianos islamistas murieron y 3 fueron capturados con vida cuando las fuerzas argelinas recuperaron la instalación el sábado, poniendo fin a la peor crisis internacional de rehenes en décadas.



La mayoría de los hombres que llevaron adelante la toma de rehenes, que duró 4 días, eran originarios de varios estados del norte y el oeste de Africa.



Algunos datos todavía eran difíciles de confirmar, debido a que había cuerpos calcinados que impedían un reconocimiento. Las fuerzas argelinas seguían patrullando la zona.



El episodio es un duro golpe a la confianza en la seguridad de la industria de la energía argelina, vital para el desarrollo del país, y ha puesto el foco de atención en los militantes islamistas en la región del Sahara, donde Francia envió soldados a Mali para luchar con rebeldes que obtuvieron armamento de Libia.



De los 38 rehenes fallecidos, de un total de 800 trabajadores en la instalación de gas de In Amenas, 7 seguían sin ser identificados, indicó Sellal, quien destacó que se cree que son extranjeros.



Más temprano, una fuente de seguridad argelina señaló que documentos encontrados tras registrar los cuerpos de 2 milicianos los identificaron como canadienses, después de que fuerzas especiales revisaran el complejo tras el letal desenlace del asedio.



El veterano combatiente islamista Mokhtar Belmokhtar se adjudicó la responsabilidad por el ataque perpetrado en nombre de Al Qaeda, y una fuente oficial argelina dijo que entre los atacantes había personas que no eran africanas.



Trabajadores estadounidenses, británicos, franceses, japoneses, noruegos, filipinos y rumanos resultaron muertos o desaparecidos como consecuencia del ataque de los islamistas, que lo describieron como una represalia por la intervención militar de Francia en Mali.



Sellal comentó que inicialmente los atacantes habían tratado de secuestrar un autobús que transportaba a trabajadores extranjeros a un aeropuerto cercano para tomarlos como rehenes.



Sellal argumentó que fuerzas especiales y unidades del ejército fueron desplegadas contra los milicianos, que habían plantado explosivos en la planta de gas con el objetivo de volarla.



Un grupo de milicianos trató de escapar en algunos vehículos, cada uno de los cuales transportaba también 3 ó 4 trabajadores extranjeros. Algunos de ellos llevaban explosivos pegados a sus cuerpos.



Belmokhtar -un miliciano que peleó en Afganistán y en la guerra civil de Argelia de la década de 1990, cuando el gobierno secular se enfrentó a radicales islamistas- vinculó el ataque a la planta de gas con la intervención de Francia en Mali, que busca derrocar a rebeldes extremistas.



"Nosotros, en Al Qaeda, anunciamos esta bendita operación", comentó Belmokhtar en un video, de acuerdo con Sahara Media, un sitio web regional. Agregó que unos 40 atacantes participaron en la operación, más o menos coincidiendo con las cifras del Gobierno sobre combatientes muertos y capturados.



La organización que se atribuyó la toma de rehenes, la Brigada Mulathameen, también amenazó con perpetrar más ataques similares si las potencias de Occidente no suspendían lo que describió como un asalto a los musulmanes de Mali, de acuerdo con el servicio SITE, que realiza seguimientos de declaraciones de islamistas.



Cerca de 700 trabajadores argelinos y más de 100 extranjeros escaparon, cuando los combatientes fueron expulsados del sector residencial del complejo. Algunos captores permanecieron escondidos en la instalación industrial hasta el sábado, cuando finalmente fueron doblegados.