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Namibia, en las ‘garras’ de la tercera ola de COVID con morgues desbordadas y escasez de vacunas

Mientras Estados Unidos y Reino Unido han vacunado al menos al 45% de sus poblaciones, esa cifra es solo el 1.1% para África.

En Namibia, que tiene la epidemia de COVID-19 de más rápido crecimiento en África, las vacunas se están acabando, los hospitales y las morgues están abrumados y el juego de culpas ha comenzado.

El gobierno, criticado por políticos y expertos médicos por su respuesta a la pandemia, revocó la decisión de reservar sus dosis limitadas para las personas que esperan una segunda inyección y ahora también utilizará las vacunas que tiene para las primeras dosis, de acuerdo con un comunicado de la Organización Mundial de la Salud.

“Los sistemas de los hospitales están bajo una gran presión, incluido el personal que trabaja en exceso y no rinde al máximo”, dijo Gordon Cupido, jefe de medicina interna del Hospital Estatal Katutura en la capital, Windhoek. “El costo humano es tremendo, a menudo los pacientes mueren desapercibidos”.


Namibia es un país en la franja de naciones africanas que se encuentra en las garras de una tercera ola de infecciones por coronavirus que está abrumando al continente menos vacunado. Si bien Estados Unidos y Reino Unido han inoculado completamente al menos al 45 por ciento de sus poblaciones, esa cifra es solo del 1.1 por ciento para África.

En Namibia, el 0.8 por ciento de la población está completamente vacunada, según los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En la semana que terminó el 28 de junio, la nación del suroeste de África con una población de alrededor de 2.5 millones tuvo una tasa de infección de 4 mil 302 casos por millón de personas, la segunda tasa más alta del mundo después de Mongolia, según datos compilados por Bloomberg.

Las muertes aumentaron a más del doble que la semana anterior.


Los depósitos de cadáveres de todo el país están abrumados por el creciente número de muertes por COVID-19, lo que pone “aún más presión sobre la situación”, dijo el ministro de Salud, Kalumbi Shangula, en una entrevista.

Cierre nacional

El aumento de casos se produce después de meses de infecciones limitadas, lo que provocó críticas de que el gobierno abrió la economía a actividades, como el turismo, demasiado rápido.

“El virus nos dio suficiente espacio y tiempo para preparar nuestra respuesta de manera eficaz, pero no hicimos lo suficiente para controlarlo”, según el ex ministro de Salud, Bernard Haufiku. “No tuvimos transmisiones comunitarias durante un periodo de cinco meses”.

Los médicos, incluido Cupido, están pidiendo un cierre nacional debido a que se están agotando los suministros de oxígeno y equipos de protección personal.

“El gobierno tiene una gran tarea porque si se instituyeran nuevas medidas, el efecto solo vendrá en tres o cuatro semanas, que es el tiempo que no tenemos”, dijo. “Nunca anticipamos una situación tan mala, se cometieron errores”.

La vecina Sudáfrica volvió a imponer el lunes la prohibición de la venta y las reuniones de alcohol y cerró las escuelas. La inacción de Namibia se sumó a la gravedad de la actual ola de infecciones, dijo Haufiku.

Demasiado tarde

Hay pocas esperanzas de alivio de las vacunas que han ralentizado las tasas de infección en países desarrollados como Israel y Estados Unidos.

El 26 de junio, el Ministerio de Salud dijo que debido a un retraso en la llegada de las dosis, no se darían nuevas vacunas iniciales y solo serían elegibles aquellos que ya hayan recibido una dosis. Con pocas inyecciones de Covax, la iniciativa de intercambio de vacunas, Namibia ha recurrido a los fabricantes chinos y rusos. Ahora dice que vacunará a tantas personas como pueda con las inyecciones iniciales.

Antes del anuncio de este fin de semana, muchos namibios ya estaban siendo rechazados de los centros de inoculación debido a que la demanda de vacunas aumentó con la ola de infecciones que empeoraba.

“Me dieron un número y me dijeron que regresara un par de días después”, dijo Jacob Amagulu, un gerente de marketing de 34 años en Windhoek, la capital. “Es lamentable porque algunos habrían tenido dificultades para conseguir dinero para el transporte para ir a vacunarse y si se les rechaza no regresan”.

La tasa de positividad de los examinados aumentó al 46 por ciento el domingo y 45 personas murieron a causa de la enfermedad. El número de muertes por COVID-19 aumentó a un promedio de aproximadamente 83 por semana en junio desde el 16 de diciembre. Los servicios para pacientes ambulatorios del Hospital Intermedio Katutura, el más grande de Windhoek, se cerraron el lunes para que la instalación pueda concentrarse en el tratamiento de pacientes con COVID-19.

Aunque oficialmente poco menos de 85 mil namibios han contraído COVID-19 y mil 400 han muerto, Shangula dijo el lunes que muchas personas mueren en sus hogares porque recurren a remedios no probados y evitan los hospitales.

“Estas son lecciones difíciles para nosotros, ya que ahora estamos perdiendo vidas debido a cosas como la falta de camas y suministro de oxígeno en muchas unidades de aislamiento”, dijo el exministro Haufiku. “Hicimos las cosas a medias, de ahí la calamidad actual”.


Con la ayuda de Sebastian Boyd*