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Fallece Sheldon Adelson, fundador de Las Vegas Sands, la firma de casinos más grande del mundo

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Fallece Sheldon Adelson, fundador de Las Vegas Sands, la firma de casinos más grande del mundo

bulletAdelson falleció el lunes por la noche por complicaciones relacionadas con el linfoma no Hodgkin a los 87 años.

Bloomberg /Patrick Oster y Christopher Palmeri
12/01/2021
Sheldon Adelson
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Sheldon Adelson, quien construyó la compañía de casinos más grande del mundo y usó su riqueza para apoyar a candidatos y grupos republicanos, murió. Tenía 87 años.

Adelson falleció el lunes por la noche por complicaciones relacionadas con el linfoma no Hodgkin, dijo Las Vegas Sands en un comunicado publicado este martes. Adelson se tomó una licencia a principios de este mes para continuar con el tratamiento de la enfermedad.

Hijo de un taxista de Boston, Adelson hizo su primera fortuna en ferias comerciales, fundando lo que se convertiría en el evento más grande de la industria informática, Comdex, y vendiéndolo a SoftBank Group de Japón por alrededor de 800 millones de dólares en 1995.

Primero invirtió las ganancias en los casinos de Las Vegas y luego en Asia, donde ayudó a convertir la antigua colonia portuguesa de Macao en el mercado de juegos de azar más grande del mundo.

La riqueza de Adelson se derivó principalmente de su participación mayoritaria en Las Vegas Sands, que él mismo fundó. La compañía, con ingresos de 13 mil 700 millones en 2019, opera un centro de convenciones y casinos en Las Vegas junto con complejos de juegos de azar en Macao y Singapur.

Adelson, quien era presidente y director ejecutivo, controlaba más de la mitad de las acciones de la empresa.

Su patrimonio neto era de aproximadamente 33 mil millones de dólares, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg.

La compañía confirmó en 2020 que Adelson estaba considerando vender sus propiedades en Las Vegas si el precio que podía obtener por ellas era lo suficientemente alto.

La pandemia de coronavirus provocó una fuerte caída en los negocios en los casinos de todo el mundo, pero especialmente en China. Sin embargo, Adelson comentó a los inversores que estaba comprometido a invertir miles de millones de dólares en el extranjero.

"Seguimos firmes en mi creencia de que Macao tiene el potencial de convertirse en uno de los mejores destinos de turismo de negocios y placer del mundo", destacó Adelson en una conferencia telefónica en octubre de 2020.

En 1989, Adelson y sus socios compraron el antiguo lugar de reunión de Rat Pack, el Sands Hotel and Casino en Las Vegas, con miras a construir un centro de convenciones para albergar Comdex. Una década después, demolió el Sands y abrió el hotel veneciano de mil 500 millones de dólares en el sitio, inspirado por una luna de miel en Italia que Adelson se llevó con su segunda esposa, Miriam Ochshorn.

"Sheldon fue el amor de mi vida", aseguró Miriam Adelson en un comunicado este día. “Fue mi socio en el romance, la filantropía, el activismo político y la empresa. Él era mi alma gemela. Para mí, como para sus hijos, nietos y sus legiones de amigos y admiradores, empleados y colegas, es absolutamente insustituible ".

Cuando Sheldon Adelson desarrolló el Venetian, la mayoría de los casinos intentaron sacar a los huéspedes de sus habitaciones para que apostaran más. En cambio, Adelson diseñó amplias suites en el hotel con comodidades para negocios, como máquinas de fax, especialmente para los asistentes a convenciones.

“Siempre se burlaron, siempre demonizaron nuestra estrategia de la convención”, afirmó, según un perfil de New Yorker de 2008 . "Y mira quién se ríe el último".

Entrar en Macao fue la apuesta más exitosa de Adelson. Tras la entrega en 1999 de la antigua colonia a China, Adelson ganó los derechos para construir el Sands Macao , el primer casino de la ciudad al estilo de Las Vegas.

Después de la apertura de 2004, recuperó su costo de construcción en cuestión de meses. Terminó con cinco casinos ahí.

Más tarde, Adelson usó su riqueza para convertirse en una fuerza conservadora en la política estadounidense y un firme defensor de Israel.

Para contrarrestar las donaciones políticas del también multimillonario George Soros, canalizó casi 30 millones de dólares a los candidatos favoritos en las elecciones estadounidenses de 2008 y gastó 100 millones de dólares respaldando a los aspirantes republicanos durante la campaña presidencial de 2012, incluido el entonces nominado Mitt Romney.

Adelson se mantuvo al margen de las polémicas primarias republicanas de 2016, pero gastó 20 millones de dólares al final de la carrera para respaldar la campaña de Donald Trump.

En general, Adelson y su esposa contribuyeron con 218 millones de dólares a candidatos y grupos republicanos en 2020, incluidos más de 90 millones de dólares a grupos que respaldan a Trump, según el Center for Responsive Politics, lo que los convierte en los mayores donantes políticos individuales del país.

Cuando la administración Trump anunció que apoyaba la reubicación de la embajada de Estados Unidos en Israel en Jerusalén, una propuesta a la que los palestinos se oponían con vehemencia, Adelson se ofreció a financiar personalmente el costo de la mudanza.

Una vez demócrata, Adelson se convirtió en republicano a pesar de que afirmó ser liberal en algunos temas sociales. En 2012, escribió un artículo de opinión del Wall Street Journal titulado “No dejé a los demócratas. Me dejaron". Su división provino de desacuerdos sobre la política exterior, como el nivel de apoyo de Estados Unidos a Israel, el costo de los programas de bienestar del gobierno y las políticas de impuestos corporativos.

Oponente de una Palestina independiente, ayudó a financiar causas israelíes y judías. Adelson fundó Israel HaYom, un diario conservador en hebreo que se convirtió en el periódico de mayor circulación del país. Más tarde compró otros dos medios de comunicación impresos. También hizo una fuerte campaña contra las apuestas online, por motivos morales.

Sheldon Gary Adelson nació el 4 de agosto de 1933 en el vecindario Dorchester de Boston, donde comenzó su vida en una vivienda de una sola habitación. Su padre, nacido en Lituania, conducía un taxi y su madre, que venía de Ucrania, administraba una tienda de tejido.

"Esta podría ser una historia de pobreza a riqueza, pero mi familia era demasiado pobre para tener harapos", comentó en una entrevista de 2000 con la revista Businessweek.

Vendió periódicos en las esquinas de las calles de Boston a los 12 años, abandonó la escuela y se convirtió en reportero de la Corte del Ejército de los Estados Unidos.

En sus primeros días como empresario, se ganaba la vida con las máquinas expendedoras de dulces y vendiendo kits de aseo a los moteles.

Las contribuciones caritativas de Adelson incluyeron cientos de millones para investigación médica. Su donación filantrópica superó sus contribuciones políticas.

Gran parte de su filantropía involucró a la Fundación de la Familia Adelson, cuyo objetivo principal "es fortalecer el Estado de Israel y el pueblo judío", según su sitio web .

En 2015, Adelson compró el periódico de su ciudad natal, Las Vegas Review-Journal, por 140 millones de dólares, una medida hecha en secreto que provocó el éxodo del personal editorial preocupado por los conflictos de intereses que cubrían a uno de los empresarios más destacados de la ciudad.

Adelson y su primera esposa, Sandra, se divorciaron en 1988, después de adoptar tres hijos: Mitchell, Gary y Shelley. Mitchell Adelson murió en 2005.

Miriam Adelson, una médica especializada en rehabilitación de drogas, tuvo dos hijos, Adam y Matan, con Adelson. También tuvo dos hijas de un matrimonio anterior. Sheldon, Miriam y los fideicomisos para sus hijos poseían casi el 57 por ciento de las acciones de la compañía, según una presentación de 2020.

Su antiguo número 2, el presidente Rob Goldstein, que ha estado en la compañía desde 1995, firmó un nuevo contrato en 2020 que se extiende hasta 2024.

Asumió el papel de director ejecutivo interino en ausencia de Adelson. El yerno de Miriam, Patrick Dumont, es director financiero y se espera que desempeñe un papel de liderazgo en la empresa en el futuro.

Se llevará a cabo un funeral en Israel, donde nació Miriam Adelson, dijo Las Vegas Sands.

Con la asistencia de Bill Allison

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