El dilema del negocio 'ilegal' de la mariguana en EU
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El dilema del negocio 'ilegal' de la mariguana en EU

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El dilema del negocio 'ilegal' de la mariguana en EU

bulletLegalizar la mariguana más allá de California y Colorado pone 'en jaque' al Gobierno de EU por el impacto económico que representaría no hacerlo.

Financial Times | Gillian Tett
17/01/2019
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Ilustración: Ismael Angeles.

Esta semana, William Barr, el candidato de Trump para el cargo de fiscal general, ha estado soportando el ritual de un interrogatorio exhaustivo en Washington que representa la audiencia de confirmación. Como era de esperarse, los temas que acapararon los titulares fueron los relacionados con la investigación de Donald Trump por parte de Mueller y otros asuntos de derecho constitucional. Pero, en mi opinión, hubo otro momento revelador, uno que se relacionaba con el debate sobre la mariguana. Cuando se le preguntó a Barr si quería legalizar la droga, él dijo que, si bien no quería legalizarla en EU, no planeaba detener el negocio rápidamente creciente de la venta de la marihuana “debido a que se han realizado inversiones”.

En teoría, como dijo Barr, el uso de la droga sigue siendo ilegal desde una perspectiva federal. Por lo tanto, los bancos y las compañías de tarjetas de crédito no tocarán la industria; es ilegal transportar mariguana a través de las fronteras estatales; y las prisiones de la nación están abarrotadas de personas, desproporcionadamente de raza negra, condenadas por “delitos” pasados relacionados con la mariguana.

Sin embargo, a principios de esta década, estados como California y Colorado legalizaron la droga para uso recreativo, y su aceptación en algunos lugares es tan generalizada que se puede ordenar para entrega a domicilio tan fácilmente como si fuera una pizza. Otros estados están siguiendo el ejemplo: esta semana, Andrew Cuomo, el gobernador del estado de Nueva York, presentó planes para legalizar la droga para uso recreativo. De hecho, una cuarta parte de EU actualmente tiene acceso legal a la mariguana recreativa, y hasta dos tercios pueden tener acceso a la droga con fines médicos.

Como era de esperarse, esto ha provocado un auge en las inversiones, conforme Wall Street se abalanza sobre un campo que ya tiene un valor estimado de 10 mil millones de dólares. Pero dado que el negocio no es legal a nivel federal, las compras minoristas se realizan, casi en su totalidad, en efectivo. Y si se les pregunta a los grupos de gestión de activos acerca de sus estrategias con relación a la mariguana, la mayoría no las discutirán en público.

¿Es probable que esta situación cambie? Los evangelistas de la mariguana argumentan que sí sucederá, por razones culturales, entre otros motivos. Después de todo, el tema de la mariguana, como el del matrimonio entre personas del mismo sexo, se ha convertido en un estudio de caso en cuán rápidamente puede cambiar la opinión pública. Según el Centro de Investigaciones Pew, en 2010 la proporción de votantes que apoyaban la legalización de la planta era de 40 por ciento; hoy en día está más cerca a 60 por ciento.

Si bien estos temas culturales son los que acaparan los titulares, existe otro factor crucial que recibe menos atención: la economía. Un grupo de economistas — integrado por Benjamin Hansen, Keaton Miller y Caroline Weber — recientemente condujo fascinantes investigaciones en esta área. Los economistas concluyeron que al multiplicar la venta en tiendas legales en todo el país, el resultado es que “los incentivos transfronterizos pueden crear una ‘carrera hacia la legalización’”.

Esto alegrará los corazones de los libertarios, quienes, durante mucho tiempo, han apoyado la despenalización total; a fin de cuentas, décadas de patrullar la frontera mexicana no han impedido la entrada masiva de heroína. De hecho, si se desea ver el poder de los incentivos económicos en acción, hay que considerar que los inversionistas de la mariguana creen que la droga ahora fluye libremente a través de la frontera mexicana, pero del norte al sur.