¿Autos importados, una 'amenaza' para la seguridad de EU? Trump está a punto de decidirlo
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¿Autos importados, una 'amenaza' para la seguridad de EU? Trump está a punto de decidirlo

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¿Autos importados, una 'amenaza' para la seguridad de EU? Trump está a punto de decidirlo

Alemania, Japón, el Reino Unido e Italia, los principales blancos de un posible movimiento para imponer aranceles a automóviles extranjeros.

Por James Politi
14/11/2018
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La administración Trump está a punto de tomar una decisión sobre si clasificar a los automóviles importados y repuestos de automóvil como una amenaza para la seguridad nacional, allanando el camino para imponer aranceles a esos bienes y anunciando una nueva escalada en el proteccionismo estadounidense contra aliados clave.

Los principales asesores de comercio internacional de Donald Trump se reunirán el martes por la tarde para revisar los hallazgos de una investigación del Departamento de Comercio que comenzó en marzo para evaluar el peligro que representan los vehículos y repuestos importados para EU, dijo un funcionario cercano al asunto.

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Aunque el resultado aún es incierto, los diplomáticos de alto rango y los cabilderos empresariales en Washington dijeron que temían que el Sr. Trump estaba decidido a seguir adelante con los gravámenes amenazados, a pesar de que algunos miembros de su personal se sentían inquietos con respecto a la medida.

A principios de este año, la UE y Japón — que serían los más perjudicados por los aranceles a los automóviles — parecían haber esquivado los aranceles después de alcanzar acuerdos preliminares para iniciar negociaciones comerciales con Washington. Pero las tensiones comerciales entre Washington y Bruselas, en particular, han aumentado considerablemente en el último mes.

“Hace un par de semanas podíamos decir que esta amenaza se había desvanecido. Parecía que todo iba por buen camino. Pero ahora no parece ser así”, dijo un cabildero empresarial que sigue de cerca las conversaciones.

Se espera que el tema de los aranceles estadounidenses a los automóviles y repuestos de automóvil extranjeros ocupará un lugar central en las conversaciones del miércoles entre Cecilia Malmstrom, la comisionada de comercio de la UE, y Robert Lighthizer, el representante comercial de EU en Washington. Las dos partes han estado trabajando para armonizar los estándares regulatorios, pero el progreso se detendría si EU sigue adelante con su plan de aumentar los aranceles a los coches, dijo un diplomático.

Este año, EU ya ha provocado la ira de aliados clave, incluyendo a Canadá y México, así como a la UE y Japón, al imponer aranceles a los metales importados, como el aluminio y el acero, también por motivos de seguridad nacional. Muchos exfuncionarios y cabilderos empresariales dijeron que hay menos motivos para hacer lo mismo con los automóviles y repuestos de automóvil.

El año pasado, EU importó 8.27 millones de automóviles y camionetas livianas, por un valor de 191.7 mil millones de dólares.

Las mayores fuentes de automóviles importados a EU son Canadá y México, pero como parte de su acuerdo para modernizar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, ahora denominado USMCA, se les garantizó una exención de posibles aranceles de seguridad nacional siempre y cuando sus exportaciones permanezcan debajo de un cierto umbral. Esto deja a Alemania, Japón, el Reino Unido e Italia como los principales blancos de un posible movimiento para imponer aranceles a automóviles extranjeros y repuestos de automóvil.

Las noticias de la reunión de la Casa Blanca fueron reportadas por primera vez por Bloomberg. Si el informe dice que las importaciones de automóviles y repuestos de automóvil amenazan la seguridad estadounidense, el presidente tiene hasta 90 días para considerar los aranceles, aunque podría avanzar más rápidamente para implementarlas.

Los fabricantes de automóviles estadounidenses y muchos otros fabricantes en el país han dicho que se oponen a los aranceles en el sector automotriz, por temor a que esto pueda llevar a mayores costos y precios. Pero el United Auto Workers, un sindicato, ha sido una rara voz doméstica de apoyo a la investigación de la dependencia.

Las nuevas tensiones comerciales entre la UE y EU se expusieron por primera vez después de que Wilbur Ross, secretario de comercio, visitó Bruselas el mes pasado y se quejó de que la UE no estaba cumpliendo con sus compromisos.