Estilo

Jeans rotos, un símbolo de protesta de las mujeres en India

Luego de que un ministro dijera que la prenda usada por una mujer va contra los ‘valores morales’, usuarias protestaron en redes sociales, dándole de nuevo un significado de disenso a los jeans.

Un ministro indio recientemente elegido, asociado con el gobierno del Partido Bharatiya Janata (BJP), desató una rápida y apasionada tormenta en las redes sociales luego de que hiciera un comentario negativo sobre una mujer que vestía jeans rotos el pasado 17 de marzo.

Mientras hablaba en un taller organizado por la Comisión Estatal para la Protección de los Derechos del Niño, el ministro principal de Uttarakhand, Tirath Singh Rawat, declaró que estaba conmocionado e indignado después de encontrarse en su vuelo con una mujer que vestía jeans rotos. El ministro se mostró en desacuerdo con sus rodillas expuestas. Rawat también señaló que la mujer estaba con sus hijos y era líder de una ONG. Añadió que estos dos hechos, combinados con los jeans rotos, cuestionaban aún más sus valores morales. El clip se difundió ampliamente en la prensa india.

Tal vez fue la forma espeluznante en que el primer ministro Rawat se describió a sí mismo escaneando el cuerpo de la mujer con la mirada, o el tono vergonzoso que usó cuando le preguntó dónde estaba su esposo. O tal vez fue la forma en que expresó su opinión de que los jeans rotos eran incompatibles con dirigir una ONG y ser madre, y no estaban en consonancia con su versión de los valores indios. O incluso podría haber sido la forma casual en que sintió que tenía derecho a interrogar la elección de ropa.


Pero las mujeres de toda la India respondieron en protesta con presteza y rapidez mientras publicaban fotos de ellas mismas con jeans rotos en las redes sociales. Algunas de ellas incluso cortaron agujeros en sus jeans antes de publicar las desafiantes imágenes. En un momento, #RippedJeans (#jeansrotos) fue una de las principales tendencias en Twitter en India .

El significado de la ropa

India tiene un historial de uso de la ropa para transmitir un significado político e incluso como una estrategia para incitar al cambio. Como explica la antropóloga Emma Tarlo en Clothing Matters: Dress and Identity in India, lo que uno elige usar se ha entendido durante mucho tiempo como un creador de significado, una forma de expresar y dar forma a la identidad personal.

Por ejemplo, en 1903 (como he escrito en otra parte) el hombre más rico de la India en ese momento, el Nizam de Hyderabad, eligió usar un simple traje occidental para el Delhi Durbar de 1903, una ceremonia que marca la coronación del monarca británico. Al hacerlo, instigó el disgusto de una administración colonial británica a la que le gustaba ver a sus gobernantes nativos vestidos como gafas de gala del sur de Asia.

Más tarde, Mohandas K. Gandhi usó un dhoti para tomar el té en el Palacio de Buckingham en 1931. El dhoti, hecho de algodón hilado a mano, era parte del movimiento khadi más grande para protestar por la importación de productos británicos más baratos que los locales hechos a máquina, productos que llevaron al declive de la industria textil india.


Los jeans se globalizan

En Global Denim, los académicos exploran los diferentes contextos del uso de jeans en todo el mundo. Los jeans en la India tienen una historia y un contexto específicos, y el significado de un par de jeans ha evolucionado desde la década de 1970, cuando se introdujeron popularmente por primera vez.

Los jeans tienen un comienzo humilde. Fueron desarrollados como un atuendo duradero para los mineros en Estados Unidos en la década de 1930, pero su popularidad creció gracias a su asociación con las películas de vaqueros. En 1955, James Dean aseguró la asociación de los jeans con la cultura juvenil, la rebelión y la contracultura cuando los usó en Rebel Without A Cause (Rebelde sin causa) con un efecto excitante. En la década de 1970, esta popularidad se había expandido. Las bandas punk y grunge ponen grandes agujeros en los jeans para transmitir la ira hacia las convenciones y la obsesión de la sociedad con las cosas materiales.

Cuando era niño, con una familia que había emigrado de la India a Estados Unidos a mediados de la década de 1970, recuerdo ser un adolescente de los 80 con los ojos muy abiertos en una tienda de la ciudad de Nueva York. La tienda tenía dos pisos con nada más que jeans rotos. Me sorprendió que la tienda hubiera podido obtener tantos jeans de segunda mano. Solo más tarde comprendí que los fabricantes de ropa habían comenzado a producir nuevos jeans con agujeros como parte de su línea de productos. De esta manera, habían convertido la disidencia en una declaración de moda comercializable.

En India, el jean se popularizó en el periodo posterior a la independencia con la exposición a películas occidentales. El clamor por los jeans recibió un gran impulso cuando la irresistible estrella de cine de 'chico malo' Amitabh Bachchan vistió jeans en el mega éxito de taquilla de 1975, Sholay. Los jeans eran un reflejo del carácter juvenil y rebelde de su personaje.

Pero los jeans seguían siendo inaccesibles para la mayoría de los jóvenes de India. Las políticas económicas autosuficientes de la India hicieron que el acceso a marcas extranjeras fuera difícil o muy caro. Los indios eventualmente recurrieron a los sastres para coser sus jeans. Finalmente, en la década de los noventa ya existían marcas nacionales de jeans, aunque las marcas extranjeras todavía tenían prestigio, especialmente en las zonas urbanas.

Después de la liberalización económica de la India en la década de 1990, las marcas extranjeras se volvieron más disponibles, aunque todavía caras. Los jeans rotos llegaron poco después con la mayor exposición a las tendencias internacionales.

Entonces, en India, los jeans se asociaron con Occidente, la modernidad y la cultura juvenil. Hasta cierto punto, eso sigue siendo cierto. Pero los jeans con agujeros tienen la asociación adicional con la protesta y el disenso.

Poder de protesta

El primer ministro Rawat se ha disculpado desde entonces. Pero la reacción a sus comentarios parece deberse tanto a la vigilancia de los cuerpos de las mujeres por parte de él y de su partido como a la vigilancia de la libertad de expresión, que los jeans rotos han llegado a simbolizar en general.

Hoy, comprando para mi hija de 14 años en Toronto, es difícil encontrar algo más que jeans rotos. De hecho, los jeans rotos son tan comunes que, en cierto sentido, su asociación con la rebelión y la disidencia ha sido silenciada por el proceso de mercantilización.

Este es un mercado en el que incluso los aliados del BJP han invertido. Una empresa, propiedad de un gurú del yoga que vende jeans rotos, tuiteó: "Nuestros jeans están rotos, pero no los hemos roto tanto como para perder nuestra indigenidad y nuestros valores".

Irónicamente, los comentarios del ministro Rawat, que suenan fuera de alcance no solo por sus arcanas nociones de modestia sino también por la agencia que atribuyen a los jeans rotos, han infundido un nuevo vigor a un viejo símbolo. Al menos por un momento, en India, al parecer, los jeans rotos han recuperado su poder de protesta.

*Puedes leer la nota completa dando clic aquí.

*Por Deepali Dewan, escritora, curadora de arte y académica del Departamento de Historia del Arte en la Universidad de Toronto.

*The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos.