Propuesta de Trump sobre Arabia Saudita-Rusia tiene un 'pero': EU también debería reducir producción
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Propuesta de Trump sobre Arabia Saudita-Rusia tiene un 'pero': EU también debería reducir producción

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Propuesta de Trump sobre Arabia Saudita-Rusia tiene un 'pero': EU también debería reducir producción

bulletEmpresas y estados que no han enfrentado una restricción a su capacidad de extracción en casi medio siglo ya han dicho que esa propuesta sería 'anticompetitiva'.

Bloomberg / Kevin Crowley, Rachel Adams-Heard y Jennifer A. Dlouhy
02/04/2020
Actualización 02/04/2020 - 16:25
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El 'triunfante' tuit del presidente Donald Trump sobre que Arabia Saudita y Rusia estaban abiertos a recortes sustanciales en su producción de petróleo puede venir con una gran 'pero': Estados Unidos y otros productores que no son pertenecientes a la OPEP tendrían que unirse a ellos.

El deseo de Arabia Saudita de que el mundo comparta la carga de la reducción significa que Trump tendría que unificar a un grupo dividido y discordante de empresas y estados que no han enfrentado restricciones a la producción en casi medio siglo, incluyendo a unos 6 mil perforadores de esquisto bituminoso.

Trump tiene programado hablar con los líderes de la industria energética estadounidense el próximo viernes en lo que podría ser una reunión 'acalorada'. El Instituto del Petróleo de EU (API, por sus siglas en inglés), que está dominado por productores más grandes, quiere que el Gobierno 'saque sus manos' del mercado interno y se centre en los esfuerzos diplomáticos. No obstante, algunos productores independientes en Texas están a favor de las restricciones de producción porque, en parte, se están quedando sin almacenamiento. Otros, como el 'aliado' de Trump, Harold Hamm, quieren que EU sancione a los saudíes con aranceles antidumping.

El petróleo se disparó hasta 35 por ciento después de los comentarios de Trump, pero las ganancias se moderaron después de que Arabia Saudita y Rusia no confirmaron que habían aceptado los recortes. El reino de Medio Oriente convocó a una reunión urgente de la alianza de productores de la OPEP + para llegar a un "acuerdo justo" que restablecería el equilibrio en los mercados petroleros, informó la agencia estatal de prensa saudita.

Ryan Sitton, el regulador petrolero de Texas que propuso por primera vez la idea de que EU se uniera con los sauditas y los rusos para reducir la producción, afirmó que es sería un error rechazar la idea de inmediato.

"Tengamos una conversación y descubramos cómo podemos unir a estos diferentes grupos", aseguró en una entrevista con Bloomberg TV. Sitton tuiteó más tarde que había tenido una "gran conversación" con el ministro de Energía ruso, Alexander Novak, sobre un recorte de 10 millones de barriles por día al suministro mundial de petróleo y esperaba hablar con el ministro de Energía saudita, el príncipe Abdulaziz bin Salman.

La perspectiva de limitar la producción de EU es un plan sin futuro para muchos 'pesos pesados' ​​de la industria, que criticaron la propuesta y se oponen a cualquier esfuerzo más amplio. La API calificó la propuesta como 'anticompetitiva' y aseguró que dañará a los consumidores y productores estadounidenses.

Los cabilderos de la industria petrolera están advirtiendo a la administración que cualquier sistema de cuota nacional o disminución coordinada de la producción enviaría una señal a Arabia Saudita y Rusia de que están ganando la 'guerra' de precios. El enfoque podría perjudicar a los productores eficientes y de bajo costo estadounidenses, agregaron.

Aún así, con el comercio de petróleo cerca de su nivel más bajo en dos décadas, circunstancias únicas significan que las reglas habituales pueden no aplicarse.

Un recorte de producción por parte de EU "sería difícil, pero ciertamente no es imposible en estas circunstancias excepcionales", consideró James Lucier, director de la firma de investigación Capital Alpha Partners.

"Dado el hecho de que mañana se reunirán los principales CEOs de la industria petrolera en la Casa Blanca y otras compañías independientes de exploración y producción lo harán durante el fin de semana, un acuerdo de ese tipo definitivamente estará sobre la mesa", apuntó.

No obstante, los desafíos técnicos y legales abundarían: los representantes de la industria han advertido a la Casa Blanca que cualquier restricción en la producción podría suponer una violación de los derechos de propiedad de los propietarios de tierras, las compañías petroleras y los propietarios de regalías. Si bien Texas y Oklahoma pueden instalar un racionamiento en su producción, otros estados no.

Otra opción es limitar las exportaciones, que fueron prohibidas durante 40 años hasta 2015. Restringirlas probablemente sería el método más efectivo para reducir la producción, indicó Katie Bays, cofundadora de Sandhill Strategy, con sede en Washington. Eso, junto con dejar que los productores utilicen la Reserva Estratégica de Petróleo como almacenamiento, podría brindar una solución a la crisis.

Aunque el Congreso levantó la prohibición de exportación de petróleo en diciembre de 2015, el presidente aún tiene una amplia autoridad para reimponer los límites. Según la ley federal, el presidente puede declarar una emergencia nacional e imponer requisitos de licencias de exportación por hasta un año, con el potencial de extenderlas por más tiempo.

Para los productores de petróleo de esquisto en Texas, el mayor estado productor de petróleo, los recortes en la producción se darán independientemente de las preocupaciones geopolíticas. Ya han recortado los presupuestos, empleados y plataformas de gasto. Hay un desbordamiento de aceite tal que la capacidad de almacenamiento se está llenando rápidamente. Eso podría llevar a los productores a verse obligados a cerrar pozos.

"La pregunta no es si los mercados se equilibrarán, la pregunta es si se hará de una manera estratégica y reflexiva, o si se hace de forma reactiva una vez que todo el almacenamiento se ocupe", dijo Sitton.

Uno de los mayores obstáculos de la propuesta puede ser el daño a la reputación causado a una industria que se enorgullece del individualismo y la hostilidad hacia la regulación. Muchas compañías de combustibles fósiles han criticado durante décadas a las energías renovables por beneficiarse de las donaciones del Gobierno. Y, como muestra la crisis financiera, una vez que el Gobierno extiende un rescate financiero, el alboroto público es duradero.

"Los estadounidenses no simpatizan con los 'multimillonarios del petróleo' y la mayoría del país se beneficia de los bajos precios de la energía", señaló Mickey Raney, director ejecutivo de Impact Energy Partners , un pequeño productor de petróleo y gas en Oklahoma.

“Nuestra industria eligió aceptar la afluencia de dinero de Wall Street que financió equipos incompetentes para perforar pozos que nunca pagarían. Los equipos de gestión ganaron millones en salarios altos, opciones sobre acciones y bonos en efectivo por llevar a sus empresas a la bancarrota ”, agregó.

"Las compañías administradas adecuadamente ahora deben encontrar formas de sobrevivir en el desastre creado por nosotros mismos, no por Arabia Saudita o Rusia", aseveró Raney.