¿Demasiado malo para ser verdad? El petróleo se enfrenta a la posibilidad de 'precios negativos'
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¿Demasiado malo para ser verdad? El petróleo se enfrenta a la posibilidad de 'precios negativos'

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¿Demasiado malo para ser verdad? El petróleo se enfrenta a la posibilidad de 'precios negativos'

bulletEsta situación aumenta a medida que los precios del crudo se siguen hundiendo debido a la 'guerra petrolera' entre Arabia Saudita y Rusia.

Bloomberg / Catherine Ngai
19/03/2020
Actualización 19/03/2020 - 14:46
Petróleo
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¿Qué tan malo es demasiado malo para los mercados petroleros? A medida que los precios caen hacia los niveles más bajos desde el comienzo del siglo, los precios negativos han vuelto a entrar en el campo de las posibilidades.

Los futuros de petróleo de Estados Unidos acaban de alcanzar un mínimo de 18 años cuando se desata una guerra de precios del petróleo entre Arabia Saudita y Rusia, y eso hace que algunos operadores y analistas se pregunten si los precios físicos del crudo –al menos en algunas partes de Canadá y el parche de shale– en realidad podrían caer por debajo de cero. Es una hazaña rara, pero no imposible.

Un ejemplo: a raíz de la última recesión importante hace cuatro años, un crudo agrio de Dakota del Norte tuvo brevemente un precio de menos 50 centavos por barril antes de ser revisado a 1.50 dólar.

Paul Sankey, de Mizuho, advirtió sobre precios negativos del crudo en una nota, señalando que la capacidad de contener barriles de petróleo de EU en tanques y cavernas podría alcanzar su máximo a mediados de año.

Sin ningún lugar para almacenar, los barriles podrían respaldarse en toda la cadena de suministro, apuntó.

No está claro exactamente cómo funcionaría un comercio de petróleo en un escenario de precios negativos. En los mercados de gas natural de Estados Unidos –que han estado plagados de precios negativos debido a la escasez de espacio en los ductos– los productores realmente han pagado a otros para que se lleven su producto.

En los mercados de electricidad, especialmente en California, donde la energía cae por debajo de cero de manera regular debido al exceso de energía solar, los precios negativos se han convertido en una señal en tiempo real para que los generadores reduzcan el ritmo en las plantas.

“Todo es posible en los productos básicos”, aseguró Francisco Blanch, jefe de investigación global de productos básicos y derivados de Bank of America. “Sabemos que cero no es una banda inferior, lo aprendimos con el gas”.