¿Cómo es que EU perdió 24 millones de barriles de petróleo?
ESCRIBE LA BÚSQUEDA Y PRESIONA ENTER

¿Cómo es que EU perdió 24 millones de barriles de petróleo?

COMPARTIR

···

¿Cómo es que EU perdió 24 millones de barriles de petróleo?

La pérdida de los barriles suma más de 24 millones de barriles en las últimas cuatro semanas. La cuestión es cómo se llegó a eso.

Bloomberg / Catherine Ngai
06/06/2019
Actualización 07/06/2019 - 4:50
Al registrarte estás aceptando elaviso de privacidad y protección de datos. Puedes desuscribirte en cualquier momento.

Los operadores y los analistas del petróleo que observan de cerca las cifras semanales de inventario de Estados Unidos han estado rascándose la cabeza las últimas semanas preguntándose una cosa: ¿en dónde están los barriles que faltan?

La diferencia entre las existencias informadas y las implícitas por la producción, la demanda de las refinerías, las importaciones y las exportaciones– de más de 800 mil barriles por día- suma más de 24 millones de barriles en las últimas cuatro semanas.

Si bien no parece mucho representa potencialmente cientos de millones de dólares en oportunidades comerciales, de acuerdo con datos que la Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA, por sus siglas en inglés) mostró este miércoles, un factor de ajuste del suministro de crudo.

La cifra tiende a oscilar de un lado a otro, dependiendo de las irregularidades en varias encuestas en las que se basa la EIA para sus informes.

Es la única vez en registros que se remontan a casi dos décadas que las existencias informadas han sido mucho más altas que la cifra implícita durante tanto tiempo, lo que ha sorprendido a operadores e inversionistas.

Las conjeturas populares para la discrepancia incluyen la producción faltante de la prolífica Cuenca Pérmica o un error de conteo de importaciones o exportaciones.

La fuente podría ser importante, porque una producción mayor a la esperada continuaría afectando los precios del petróleo estadounidense, justo cuando los inversionistas esperan que el inicio de la temporada de demanda de verano provoque un repunte.

Si bien la producción de crudo puede ser mayor, es poco probable que se vea el panorama completo, asegura Robert Merriam, director de la oficina de estadísticas de petróleo y biocombustibles de la EIA. También advierte que aunque el factor de ajuste es alto, solo representa alrededor de 4 por ciento de la demanda de crudo de Estados Unidos.

Además de una subestimación de la producción de petróleo, uno de los culpables puede ser el condensado de planta asociado a la producción de gas natural, afirma Merriam.

El condensado de planta, un líquido de gas natural recuperado y separado en las plantas de procesamiento, puede mezclarse con la corriente de petróleo crudo.

Si bien ese suministro se agrega a los inventarios, no se contabiliza como producción de crudo porque proviene de la corriente de gas natural. Como resultado, las reservas de crudo podrían aumentar sin un aumento proporcional en la producción.

En una nota de investigación del miércoles, analistas de Macquarie Group sugirieron que posibles errores en las importaciones netas podrían ser los culpables.

Los analistas agregaron que los saldos de mayo implicaban una producción excepcionalmente fuerte, lo que significa que la producción de petróleo de Estados Unidos puede ser incluso mayor que el récord de 12.4 millones de barriles por día que muestran los datos de esta semana.

Lo anterior es una narrativa que muchos participantes del mercado bajista creen. Rystad Energy AS dijo el jueves que sus datos de mayo muestran un suministro de crudo con un promedio de 12.5 millones.

La EIA espera modificar las preguntas de su encuesta para poder captar adecuadamente este líquido, aunque eso puede llevar algún tiempo.

"Revisamos cada componente de lo que se nos informa", dice Merriam. "Está pasando algo más sistemático que nuestras encuestas no están captando. Tenemos algunas teorías sobre lo que puede ser y estamos tratando de analizarlo".