Siberia con temperaturas récord: Esta es la ola de calor extrema en el Ártico
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Siberia con temperaturas récord: Esta es la ola de calor extrema en el Ártico

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Siberia con temperaturas récord: Esta es la ola de calor extrema en el Ártico

bulletAún no se tiene una respuesta completa sobre por qué continúa esta ola de calor, pero se ha estudiado los patrones climáticos a su alrededor.

Por The Conversation
29/06/2020
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La ola de calor del Ártico que provocó que las temperaturas siberianas se elevaran a alrededor de 100 grados Fahrenheit (37.7 grados Celsius) el primer día del verano puso un signo de exclamación sobre una asombrosa transformación del medio ambiente ártico que ha estado en marcha durante unos 30 años.

Ya en la década de 1890, los científicos predijeron que el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera conduciría a un planeta en calentamiento, particularmente en el Ártico, donde la pérdida de nieve reflectante y hielo marino calentaría aún más la región. Los modelos climáticos han señalado constantemente que la 'amplificación ártica' emerge a medida que aumentan las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Bueno, la amplificación ártica ahora está aquí a lo grande. El Ártico se está calentando aproximadamente al doble de la tasa del globo en su conjunto. Cuando olas de calor extremas como esta golpean, impacta a todos. Los científicos generalmente son reacios a decir "Te lo dijimos", pero el registro muestra que lo hicieron.

Como director del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo y científico del clima del Ártico que pisó el extremo norte en 1982, tuve un asiento en primera fila para ver la transformación.

Las olas de calor árticas ahora llegan a la cima de un planeta ya más cálido, por lo que son más frecuentes de lo que solían ser.

Siberia occidental registró este año su primavera más calurosa, según el Programa de Observación de la Tierra Copérnico de la UE, y no se espera que ese calor inusual termine pronto. El Foro del Clima del Ártico pronosticó temperaturas superiores a la media en la mayoría del Ártico hasta agosto como mínimo.

¿Por qué se mantiene esta ola de calor? Nadie tiene una respuesta completa todavía, pero podemos ver los patrones climáticos a su alrededor.

Como regla general, las olas de calor están relacionadas con patrones inusuales de corrientes de chorro, y la ola de calor siberiana no es diferente. Un persistente giro hacia el norte de la corriente en chorro ha colocado el área debajo de lo que los meteorólogos llaman una "cresta". Cuando la corriente en chorro gira hacia el norte de esta manera, permite que el aire más cálido ingrese a la región, elevando la temperatura de la superficie.

Algunos científicos esperan que el aumento de las temperaturas globales influya en la corriente en chorro. La corriente en chorro es impulsada por contrastes de temperatura. A medida que el Ártico se calienta más rápidamente, estos contrastes se reducen y la corriente en chorro puede disminuir.

¿Es eso lo que estamos viendo ahora? Aún no lo sabemos.

Sabemos que estamos viendo efectos significativos de esta ola de calor, particularmente en la pérdida temprana de hielo marino.

El hielo a lo largo de las costas de Siberia tiene la apariencia de queso suizo en imágenes de satélite, con grandes áreas de aguas abiertas que normalmente todavía estarían cubiertas. La extensión del hielo marino en el mar de Laptev, al norte de Rusia, es la más baja registrada en esta época del año desde que comenzaron las observaciones satelitales.

La pérdida de hielo marino también afecta la temperatura, creando un circuito de retroalimentación. El hielo y la capa de nieve de la Tierra reflejan la energía entrante del Sol, ayudando a mantener fresca la región. Cuando esa cubierta reflectante desaparece, el océano oscuro y la tierra absorben el calor, elevando aún más la temperatura de la superficie.

Las temperaturas de la superficie del mar ya son inusualmente altas a lo largo de partes de la costa siberiana, y las cálidas aguas del océano provocarán un mayor deshielo.

En tierra, una gran preocupación es el calentamiento del permafrost, el suelo perennemente congelado que subyace en la mayoría del terreno ártico.

Cuando el permafrost se descongela debajo de casas y puentes, la infraestructura puede hundirse, inclinarse y colapsarse . Los habitantes de Alaska han estado luchando con esto durante varios años. Cerca de Norilsk, Rusia, el deshielo del permafrost fue atribuido al colapso de un tanque de petróleo a fines de mayo que derramó miles de toneladas de petróleo en un río.

La descongelación del permafrost también crea un problema menos obvio pero aún más dañino. Cuando el suelo se descongela, los microbios en el suelo comienzan a convertir su materia orgánica en dióxido de carbono y metano. Ambos son gases de efecto invernadero que calientan aún más el planeta.

En un estudio publicado el año pasado, los investigadores descubrieron que los sitios de prueba de permafrost en todo el mundo se habían calentado en casi medio grado Fahrenheit en promedio durante la década de 2007 a 2016. El mayor aumento se produjo en Siberia, donde algunas áreas se calentaron 1.6 grados. La actual ola de calor siberiana, especialmente si continúa, exacerbará regionalmente ese calentamiento y descongelamiento del permafrost.

El calor extremo también aumenta el riesgo de incendios forestales, que cambian radicalmente el paisaje de otras maneras.

Los bosques más secos son más propensos a los incendios, a menudo por los rayos. Cuando los bosques arden, el suelo oscuro y expuesto que queda puede absorber más calor y acelerar el calentamiento.

Hemos visto algunos años de incendios forestales extremos en el Ártico. Este año, algunos científicos han especulado que algunos de los incendios siberianos que estallaron el año pasado pueden haber seguido ardiendo durante el invierno en turberas y resurgieron.