¿Te gusta la comida que dan en los aviones? Esta aerolínea abrió su restaurante
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¿Te gusta la comida que dan en los aviones? Esta aerolínea abrió su restaurante

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¿Te gusta la comida que dan en los aviones? Esta aerolínea abrió su restaurante

bulletTony Fernandes, director ejecutivo de la compañía, dijo que aunque lo tachen de 'loco' su idea será un éxito; pero un cliente de su restaurante encontró el punto débil.

Bloomberg Opinion I Por Adam Minter
01/01/2020
Actualización 01/01/2020 - 19:53
Comida ráo
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El Mid Valley Megamall en Kuala Lumpur tiene más de 100 restaurantes, cafeterías y puestos de bocadillos para satisfacer todo tipo de antojos, y este este mes incluirá en su lista una opción novedosa y aparentemente quijotesca: Santan, una cafetería que sirve comida de avión en cajas de cartón.

De acuerdo con el concepto de restaurante, 'comida rápida de avión' no es una apuesta ganadora . Pero Santan, operado por AirAsia Group, la aerolínea de presupuesto más exitosa de la región.

Con la disminución de las ganancias en la industria, la compañía busca diversificarse (quiere reducir los vuelos del 80 por ciento de su negocio a aproximadamente 40 por ciento para 2025), y la comida de los aviones terrestres es fundamental para su visión. En los próximos años, planea abrir más de 100 nuevos Santans.

"Hace un año, cuando conjuré por primera vez la idea de convertir nuestras opciones de comida a bordo en un restaurante de comida rápida, todos pensaron que estaba loco", dice Tony Fernandes, director ejecutivo de la compañía. “Tal como pensaban hace 18 años cuando dije que estaba comenzando una aerolínea ¡Y mira cómo resultó! ”.

Eso puede parecer una comparación inapropiada. Pero la idea de crear "la primera franquicia de comida rápida de la ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático)", como dice Fernandes,no es inherentemente loca.

La creciente clase media del sudeste asiático está cada vez más interesada en las opciones gastronómicas mejoradas, y los establecimientos de comida rápida occidentales, como McDonald's y KFC, han estado proliferando. En Malasia, ¡mmm! Brands, propietario de KFC y Pizza Hut, ha abierto más de mil puntos de venta, convirtiéndolo en el operador de servicios de alimentos más exitoso del país y de la región.

Entonces el mercado es potencialmente vasto. El problema para AirAsia es que los clientes ganadores en la industria de restaurantes del sudeste asiático serán mucho más difíciles que los pasajeros de aviones económicos.

Por un lado, Fernandes puede estar malinterpretando la competencia. Esos establecimientos de comida rápida estadounidenses representan tan una fracción de los 167 mil negocios de alimentos y bebidas en Malasia, la gran mayoría de los cuales sirven comida local.

Eso hace que KFC sea una novedad relativa: un costoso giro extranjero en un favorito local (pollo frito). Un combo de pollo y arroz de una pieza cuesta alrededor de 3 dólares, mientras que un plato de arroz con pollo de Malasia suele costar la mitad. Otro problema es que lo que Fernandes llama "comida de la ASEAN" no existe realmente.

El menú de Santan es una mezcla desconcertante de platos vagamente regionales: nasi lemak, pho, fideos camboyanos de filete de pescado con piña y otros. Un tipo de error que solo una aerolínea cometería.

En el aire, un menú es un compromiso destinado a un conjunto diverso de clientes que realmente no esperan muchas opciones. En tierra, un menú debe coincidir con antojos extravagantes y mucho más específicos. Nadie, en ningún lugar anhela la "comida de la ASEAN", como nadie anhela la "comida de la Unión Europea".

En cambio, los asiáticos del sudeste buscan, y a menudo debaten, las cocinas altamente distintivas de las naciones respectivas, como Tailandia o Vietnam.

Por supuesto, si la comida de Santan es excepcionalmente buena, eso podría no ser un obstáculo. Pero no lo es.

Un sábado, mi hijo y yo visitamos la tienda inaugural y pedimos tres platos. El Nyonya curry laksa tenía poco sabor más allá del chile; el arroz con pollo del tío Chin era salado y grasiento; y el pollo satay con salsa de maní era, en opinión de mi hijo, "insuficiente y demasiado cocido".

Peor aún, para un café en un mercado emergente, Santan ofrece un valor bajo: los precios de las comidas promedian 3.62 dólares con una bebida, aproximadamente un 25 por ciento más que un combo de pollo y arroz en KFC, y el doble de lo que una comida similar costo en un local conjunto.

Y ese es el mayor problema para AirAsia. Una cadena que ofrece platillos genéricos regionales no puede competir con los cientos de miles de pequeños restaurantes independientes que hacen del sudeste asiático uno de los mejores destinos culinarios del mundo.

Es como Taco Bell tratando de ganarse a los mexicanos o al Olive Garden con la esperanza de atraer a los comensales en la Toscana. ¿Por qué elegir el compromiso corporativo cuando puede tener la cosa real?

Hace dos décadas, AirAsia revolucionó las expectativas de los consumidores en la región con el slogan: " ahora todos pueden volar ". Pero todos en el sudeste asiático ya pueden comer, y comer mejor que la comida de los aviones.