El sueño de un 'Silicon Valley' en China se enfrenta con la realidad... y tendrá que esperar
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El sueño de un 'Silicon Valley' en China se enfrenta con la realidad... y tendrá que esperar

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El sueño de un 'Silicon Valley' en China se enfrenta con la realidad... y tendrá que esperar

La integración de Hong Kong y las ciudades de China continental no será nada fácil.

Tomará más de un puente de 55 kilómetros o un tren de alta velocidad, que comienza a operar desde Hong Kong este mes, para cerrar la brecha política y económica entre Hong Kong y Macao.

Por Nisha Gopalan / Opinión
23/09/2018
Actualización 23/09/2018 - 17:13
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Constrúyelo y ellos vendrán. Tal vez.

El gran plan del presidente Xi Jinping para unir a Hong Kong y Macao con el extremo sur de China utilizando el puente más largo del mundo y un tren bala transfronterizo se enfrenta a grandes obstáculos.

El "Gran Área de la Bahía" (Guangdong-Hong Kong-Macao) es un intento de crear un grupo económico que compita con los de San Francisco y Tokio, mediante la profundización de los vínculos entre las antiguas colonias europeas de China y nueve ciudades en la vecina provincia de Guangdong.

El proyecto tiene mucho que ofrecer desde un punto de vista económico. Hong Kong ofrece experiencia en mercados de capital, el centro tecnológico de Shenzhen está repleto de nuevas empresas hambrientas de efectivo, y Macao es el mayor centro de apuestas del mundo. Mientras que Hong Kong cuenta con los bienes inmuebles más inasequibles del mundo, las ciudades continentales tienen precios más bajos de mano de obra y propiedad. Mezcla todo lo anterior y obtén una receta para un crecimiento en auge.

En conjunto, la región representa solo el 5 por ciento de los mil 400 millones de habitantes de China, pero genera más del 12 por ciento de su PIB, según notas de CLSA Ltd.

Pero los obstáculos también son considerables. Bajo la fórmula de "un país, dos sistemas" que vio a Hong Kong y Macao regresar a la soberanía china en la década de 1990, las ciudades mantienen estructuras políticas y económicas muy diferentes.

Estos incluyen tener sus propias monedas libremente convertibles, pasaportes y controles aduaneros separados, y sistemas legales. Tomará más de un puente de 55 kilómetros (34 millas) o un tren de alta velocidad, que comienza a operar desde Hong Kong este mes, para cerrar esa brecha.

La cuenta de capital de China aún está parcialmente cerrada, con una liberalización total del yuan quizás décadas después. Si bien existe una cultura china compartida, las diferencias entre Hong Kong y Macao -con su historia capitalista- y las ciudades de la China comunista son más profundas que las existentes entre los miembros de la Unión Europea.

Más allá de los controles sobre el capital, los movimientos transfronterizos de personas también están restringidos. Se puede decir que los derechos de viaje y residencia sin fisuras son un requisito previo para que Greater Bay Area se una en una entidad económica unificada similar a Silicon Valley; sin embargo, relajar esos límites es un tema delicado, como lo ha demostrado el voto del Brexit en el Reino Unido.

Si bien China se ha movido para que sea más fácil para las personas de Hong Kong y Macao vivir y trabajar en el continente, los desafíos continúan. Las tasas impositivas sobre los ingresos personales son tan altas como el 45 por ciento para aquellos en el grupo superior de 85 mil yuanes por mes (12 mil 400 dólares), frente a un máximo del 17 por ciento en Hong Kong. Eso reduce las atracciones de moverse para escapar de los altos precios de las propiedades de Hong Kong.

Mientras tanto, el flujo constante de ciudadanos de la parte continental hacia Hong Kong ha provocado resentimiento entre la población local. Había 82 mil 531 residentes de Hong Kong trabajando en China en 2016. En la otra dirección, cerca de 950 mil migrantes continentales se han mudado a Hong Kong bajo un programa que permite que hasta 150 personas por día se unan a sus familias en la antigua colonia británica, el South China Morning Post informó el mes pasado.

Algunos de estos dolores de cabeza logísticos probablemente desaparecerán con el tiempo, como la necesidad de múltiples permisos del gobierno para cruzar el puente Hong Kong-Zhuhai-Macao. Otros persistirán.

Estos incluyen cuestiones como la atención de la salud y la seguridad alimentaria, sin mencionar el abandono de las libertades políticas más sólidas de Hong Kong. Los residentes de Hong Kong que cruzan la frontera pierden acceso a los hospitales públicos de alta calidad de la ciudad, mientras que un escándalo de vacunas este verano fue un recordatorio de las debilidades en el sistema chino.

Lejos de mudarse a tierra firme, muchos residentes de Hong Kong están abandonando la ciudad por otras partes del mundo. La emigración alcanzó un máximo de tres años el año pasado , con destinos que incluyen incluso a Islandia . Mientras tanto, las compañías internacionales valoran el estado de derecho y la protección de la propiedad intelectual de Hong Kong. Las empresas que buscan transferir personal con frecuencia dicen que es más fácil persuadir a las personas para que se muden a Hong Kong o Macao que a China continental.

En algún momento, la integración sucederá. Después de todo, el acuerdo de un país, dos sistemas de Hong Kong expirará en 2047. Si la autonomía de la ciudad sufre mayor erosión , ese proceso puede ocurrir más rápidamente. Hasta entonces, el Área de la Bahía Mayor seguirá siendo más una idea que una realidad.