¿Qué tan cerca está Irán de fabricar una bomba nuclear?
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¿Qué tan cerca está Irán de fabricar una bomba nuclear?

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¿Qué tan cerca está Irán de fabricar una bomba nuclear?

bulletDespués de que EU mató al comandante militar más destacado del país, en un ataque con aviones no tripulados en Bagdad, el Gobierno de Irán dijo que ya no estaba obligado por ninguno de los límites atómicos impuestos por el acuerdo.

Bloomberg /Jonathan Tirone
07/01/2020
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En la segunda mitad de 2019, después de que Estados Unidos se retiró de un acuerdo nuclear histórico con Irán y se dispuso a arruinar su economía, Teherán tomó las medidas más importantes para violar el acuerdo.

Después de que Estados Unidos mató a Qassem Soleimani, el comandante militar más destacado del país, en un ataque con aviones no tripulados en Bagdad el 2 de enero, el Gobierno de Irán dijo que ya no estaba obligado por ninguno de los límites atómicos impuestos por el acuerdo.

Si bien los funcionarios destacaron que sus sitios nucleares permanecen abiertos a los inspectores internacionales y dijeron que su decisión era reversible, la escalada ha intensificado la preocupación en las capitales mundiales desde Beijing a Berlín.

Tomaría un tiempo acumular los materiales necesarios. Según el acuerdo multilateral de 2015, Irán perdió alrededor del 97 por ciento de su uranio enriquecido, que puede alimentar un arma nuclear, y redujo las tres cuartas partes de las centrifugadoras necesarias para refinar el metal pesado.

Cuando se negoció el acuerdo, los funcionarios estadounidenses estimaron que si Irán abandonaba sus disposiciones, el país necesitaría un año para restaurar el material necesario para una bomba. Las violaciones y la promesa de Irán de 2019 de poner en línea una nueva capacidad de enriquecimiento acortarán el período.

Antes del acuerdo, Irán tenía material para construir potencialmente más de una docena de bombas. Y aunque el país siempre mantuvo que su programa era civil, las potencias mundiales persiguieron el acuerdo porque dudaron de esa afirmación.

Técnicamente no, aunque está en estado crítico. El acuerdo estipula que Irán puede dejar de cumplir sus compromisos "en su totalidad o en parte" si surge una disputa sobre la legalidad de las sanciones.

Cientos de inspectores de la Agencia Internacional de Energía Atómica continúan recibiendo acceso a las instalaciones nucleares iraníes, que son visitadas diariamente y monitoreadas. Los sellos y las cámaras ayudan a garantizar que el material no se desvíe para armas.

Irán sigue sujeto a inspecciones rápidas que ocurren a razón de tres por mes. La Comisión Conjunta del acuerdo continúa las consultas en su sede en Viena y eventualmente podría remitir el archivo nuclear de Irán al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para enfrentar sanciones aún más severas.

Irán tiene buenas razones para mantener el acuerdo nuclear debido al acceso que eventualmente se le otorgará a las armas convencionales. El acuerdo estipulaba que se levantaría un embargo de armas de la ONU dentro de los cinco años posteriores al pacto. Eso se ha convertido en una de las principales preocupaciones del Departamento de Estado de Estados Unidos que publicó una cuenta regresiva que marca los días hasta que los iraníes puedan comprar nuevas armas.

Rusia, viendo perspectivas de ventas multimillonarias, ya descartó extender el embargo. Si el pacto ahora sobrevive hasta octubre, Irán podrá comprar nuevas generaciones de aviones de combate, tanques y sistemas de defensa aérea en los mercados mundiales.

En particular, aumentando la cantidad y la calidad del combustible necesario para las bombas atómicas, expulsando a los monitores del OIEA o siguiendo las amenazas de abandonar el Tratado de No Proliferación nuclear, el acuerdo fundamental que regula la propagación del material necesario para inducir la fisión.

Las bombas nucleares se alimentan más comúnmente con uranio-235 o plutonio-239. El uranio-235 constituye menos del 1 por ciento de la materia en el mineral de uranio, lo que requiere separarlo a través del proceso conocido como enriquecimiento, que generalmente utiliza miles de centrifugadoras que giran a velocidades supersónicas. Los inspectores del OIEA están legalmente obligados a realizar un seguimiento de los cambios a nivel de gramo en los inventarios de uranio en todo el mundo para garantizar que el material producido para las centrales nucleares no se desvíe a las armas.

Según el acuerdo nuclear, Irán acordó que durante 15 años no refinaría el uranio a más del 3.7 por ciento de enriquecimiento, el nivel necesario para alimentar las centrales nucleares, y limitaría su reserva de uranio enriquecido a 300 kilogramos.

Rompió esas promesas en julio y en noviembre había acumulado más de 372 kilogramos de uranio poco enriquecido. Eso es aproximadamente la mitad de los 630 kilogramos de material que se necesitarían para hacer una sola arma si se enriquecen aún más al grado de armas.

Irán ha comenzado a enriquecer algo de uranio a un nivel de 4.5 por ciento, que todavía califica como de bajo nivel. Sería más preocupante si Irán produjera, como lo hizo antes del acuerdo, uranio enriquecido al 20 por ciento, que puede purificarse para material de grado de armas con poca antelación.

Incluso antes de que Estados Unidos matara al general Qassem Soleimani, comandante de la rama expedicionaria del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria, Irán hablaba de reiniciar la construcción de un reactor de agua pesada que podría producir plutonio.

Ese proyecto de una década en Arak fue desactivado por el acuerdo y necesitaría un trabajo significativo para reanudar. El Reino Unido y China asumieron el papel de Estados Unidos de modernizar el reactor después de que Washington abandonó el pacto nuclear en mayo de 2018.

Como parte del acuerdo, Irán retiró el núcleo original del reactor y lo dejó inutilizable en 2016.

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