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Obtienen biogás y electricidad con nopal

Una empresa mexicana liderada por un investigador de energías renovables produce biogas y electricidad a través del nopal con un proceso que busca ser una alternativa al uso de energías fósiles y contribuir a la reducción de emisión de gases de invernadero.
Redacción
29 enero 2015 14:27 Última actualización 29 enero 2015 14:27
nOPAL

(Foto tomada del conacytprensa.mx)

con miras a contribuir con una alternativa al uso de energías fósiles y la reducción de emisión de gases de efecto invernadero, la empresa mexicana Grupo Agroindustrial Nopal de Camémbaro, ubicada en Zitácuaro, Michoacán, desarrolla biogás y electricidad a partir de la biomasa de nopal.

Según la Agencia Informativa Conacyt el proyecto inició en 2007 con una serie de investigaciones sobre las potenciales aplicaciones del nopal; con apoyo de expertos del IPN y la Universidad Autónoma Chapingo, así como la asesoría técnica y orientación profesional del Instituto de Investigaciones Eléctricas . En 2008, la empresa logró la obtención de biogás a nivel experimental.

Miguel Aké Madera, investigador de energías renovables y director técnico del proyecto, comentó al Conacyt que la obtención de biogás a partir de la biomasa de nopal se logró a través del proceso anaerobio, para el que se utilizó nopal del género Opuntia ficus-indica.

Durante el proceso, las pencas de nopal son cortadas y colocadas en una tolva de recepción, que pasan a un triturador, son sujetas a un proceso de homogenización, para posteriormente incorporarse al biodigestor anaeróbico, en el que se mezcla agua y desechos de ganado alimentado con nopales. La obtención de gas se obtiene después de cuatro a seis semanas de proceso dentro del biodigestor.

Después se obtiene un 92 por ciento de gas metano, bióxido de carbono, y una pequeña cantidad de ácido sulfhídrico. El gas metano alimenta un generador que produce 35.5 kilovatios de energía eléctrica .

El biogás generado es almacenado, lavado y comprimido. Otro de los productos que se generan a través del biodigestor son agua nitrogenada y material sólido para producir humus.

"La capacidad del biodigestor genera 8 toneladas de gas por día. A nivel producción cada hectárea produce 32 mil metros cúbicos al año, considerando el factor más bajo en producción de metros cúbicos por tonelada de nopal", comentó Miguel Aké.

El investigador dijo al Conacyt que actualmente los vehículos de la empresa se abastecen de combustible con el biogás que se genera.