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El secreto de un medallista panamericano: el mate

Samuel Mikulak, el atleta estadounidense que recientemente ganó su segunda medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Toronto, reveló uno de los secretos de su éxito: la infusión de yerba mate.
Notimex
14 julio 2015 17:30 Última actualización 14 julio 2015 17:36
samuel

La yerba mate se produce en el norte de Argentina y sur de Brasil. Contiene cafeína, otras hierbas naturales y se asemeja al té verde. (AP)

Samuel Mikulak ganó el lunes su segunda medalla de oro en la gimnasia de los Juegos Panamericanos y se ilusiona con pelear por un podio en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro dentro de un año.

Buenos resultados, pero la verdadera pasión del estadounidense, su secreto, es el mate, la popular bebida en Argentina, Uruguay y el sur de Brasil. 

El atleta que ganó cinco medallas de oro en las competencias de equipos y el concurso individual en los Panamericanos, y que estuvo cerca de subir al podio en las olimpiadas de Londres en la prueba de caballete, atribuye en gran parte su éxito a la infusión de yerba mate.

La bebida se prepara colocando agua caliente en la yerba y se bebe mediante un sorbete metálico, que popularmente se le conoce como "bombilla".

Es habitual ver a gente en Argentina o Uruguay caminando por las calles con termos de agua caliente y la yerba para preparar la infusión donde sea.

"Ayuda a despejarte la mente, te relajas y te puedes concentrar un poco más de lo normal", explicó Mikulak. "Me gusta como atleta".

La yerba mate se produce en el norte de Argentina y sur de Brasil. Contiene cafeína, otras hierbas naturales y se asemeja al té verde, con un sabor amargo similar.

Mikulak dijo que amigos de escuela secundaria en el sur de California le invitaron a beber mate por primera vez.

"Me fui a entrenar después y tuve un día fenomenal", señaló. "Me revitalizado, en sintonía con mi mente y cuerpo, y que controlaba mis emociones. Es perfecta para un gimnasta. No quieres entrar a competir hiperactivo. Buscas un punto medio de serenidad, ni muy relajado, ni muy hiperactivo".

PROYECTO DE NEGOCIO

El recién egresado de la Universidad de Michigan llevó su pasión por el mate al siguiente nivel al aventurarse a emprender en un negocio, con un par de amigos de la secundaria, que vende mate vía internet.

Las ventas de la compañía del atleta aún son bajas, aunque la idea a futuro es vender el producto en tiendas. La empresa nombrada "MateBros", describe a su producto como "una bebida energizante alternativa".

"En Sudamérica es muy popular y en Estados Unidos no", explicó Mikulak. "Habría que hacer que yerba mate sea del gusto del estadounidense y ponerla en una lata. A los tradicionalistas tal vez no les guste, pero podrán seguir bebiéndola como siempre".