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Así trabaja la UNAM en la detección y el tratamiento del cáncer de mama

Para combatir esta enfermedad que mata a 10 mujeres mexicanas por día, especialistas del Instituto de Investigaciones Biomédicas de esa casa de estudios comparten métodos de trabajo de punta, como el desarrollo de biomarcadores tempranos.
Cáncer de mama

Cáncer de mama

Para desarrollar biomarcadores tempranos e identificar nuevos blancos terapéuticos, especialistas del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm) de la UNAM, trabajan en una nueva estrategia denominada investigación traslacional, en la que científicos básicos y médicos clínicos comparten métodos de trabajo de punta aplicados a pacientes.

En México -afirman- mueren 10 mujeres al día a causa del cáncer de mama, por ello Alejandro Zentella Dehesa y Alfonso León del Río, adscritos al Instituto de Investigaciones Biomédicas, señalan que el objetivo de estas investigaciones es conocer más a fondo el cáncer de mama y mejorar la asistencia médica.

La falta de detección temprana -apuntaron- es el principal problema de este padecimiento en nuestra nación. "También influye la ausencia de marcadores para distinguir a las pacientes que responden a los tratamientos convencionales y a las que no lo hacen".

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Alejandro Zentella Dehesa y Alfonso León del Río, adscritos al Instituto de Investigaciones Biomédicas. (Cortesía)

En conferencia de medios en el auditorio Alfonso Escobar Izquierdo del IIBm, a propósito del Día Mundial contra el Cáncer de Mama, que se conmemora este jueves, 19 de octubre, Zentella explicó que en México hay dos grupos que necesitan atención especial: las mujeres con este padecimiento antes de los 45 años, y un creciente grupo de pacientes crónicas.

El Programa de Investigación de Cáncer de Mama del IIBm, con cuatro años en funciones, ha logrado avances relevantes, como la caracterización molecular y funcional de marcadores tumorales para el pronóstico y selección del tratamiento, es decir, nuevas formas de detección de la enfermedad.

Asimismo, la identificación de los mecanismos responsables del efecto antiapoptótico, que se refiere a aquel que previene la apoptosis o muerte celular programada, y por tanto induce el desarrollo de tumores.

Otra aportación de este grupo –al que pertenecen Zentella y León del Río– es el uso de un inmunofármaco llamado Ipilimumab (antagonista del receptor CTLA-4) como terapia alternativa en tumores de cáncer de mama triple negativo.

También han identificado los mecanismos responsables de la resistencia tumoral al tratamiento con tamoxifeno, un modulador selectivo de los receptores de estrógeno, que es el más antiguo y utilizado en la clínica.

EDAD Y OBESIDAD, LOS RIESGOS

León del Río destacó que la edad, la obesidad y el sobrepeso aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad.

Detalló que la detección primaria es fundamental, aunque reconoció que en el país hay una cobertura médica real de sólo 35 por ciento y apenas hay 300 científicos especialistas en imagen para hacer mamografía, una imagen de la mama tomada con rayos X, que examina a las pacientes para detectar un cáncer incipiente, cuando es más probable curarlo.

Por ello -sugieren los investigadores- la autoexploración y la vigilancia constante son muy importantes, ya que la mayoría de las veces las detecciones son tardías, cuando la enfermedad está muy avanzada y hace metástasis en órganos vitales como pulmón, hígado y cerebro, y en huesos.

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