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UNAM y NASA lanzarán telescopio para detección de rayos cósmicos

La Universidad Nacional Autónoma de México, en conjunto con otras instituciones internacionales, diseña y construye el instrumento. La agencia estadounidense lo lanzará en un globo de súper presión, que saldrá desde Nueva Zelanda.
Redacción
29 marzo 2017 18:3 Última actualización 29 marzo 2017 19:1
El telescopio circulará alrededor de nuestro planeta por alrededor de 100 días. (Especial)

El telescopio circulará alrededor de nuestro planeta por alrededor de 100 días. (Tomada de @UNAM_MX)

La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), junto con un grupo de instituciones de la Colaboración Internacional EUSO, y bajo la supervisión de la NASA, participa en el diseño, construcción y operación del instrumento EUSO-SPB (Extreme Universe Space Observatory on a Super Pressure Balloon).

Se trata de un telescopio refractor de un metro de diámetro, con una sofisticada superficie focal de alta resolución temporal, construido para hacer observaciones de rayos cósmicos de ultra altas energías.

Estos rayos cósmicos son las partículas que viajan por el espacio a velocidades cercanas a la de la luz, y se producen en algunos de los eventos más violentos del Universo. Cuando estas partículas llegan a nuestro planeta chocan con las moléculas de aire, y producen una luz fluorescente, igual a una lámpara de neón.

El instrumento, diseñado y construido por especialistas de Alemania, Estados Unidos, Francia, Italia, Japón, México y Polonia, tiene su propio sistema de potencia basado en paneles solares y está preparado para resistir a condiciones ambientales rigurosas y a excursiones imprevistas que puedan llevarlo desde la Antártida hasta regiones tropicales.

El telescopio circulará alrededor de nuestro planeta por alrededor de 100 días, volando a 33 kilómetros de altura, a latitudes de entre 35 y 60 grados sobre el hemisferio sur. Será lanzado por la NASA en un globo de súper presión desde Wanaka, Nueva Zelanda.

El telescopio ya pasó favorablemente la revisión que lo califica como apto para el vuelo y en cuanto se den las condiciones meteorológicas apropiadas se realizará el lanzamiento, programado para la presente semana.

Gustavo Medina Tanco, responsable del Laboratorio de Instrumentación Espacial (LINX), del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM, diseñó y produjo los dos sistemas de monitoreo, telemetría y telecomandos internos (conocidos como housekeepings) y todos los sistemas de alimentación en bajo voltaje del instrumento.

Asimismo, el LINX fue responsable de la arquitectura térmica del instrumento, y cooperó también con la NASA en el modelado de la interface térmica entre EUSO-SPB y el sistema de telemetría de dicha agencia espacial.

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