Uber consigue finalmente avanzar en Japón con programa piloto
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Uber consigue finalmente avanzar en Japón con programa piloto

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Uber consigue finalmente avanzar en Japón con programa piloto

El gobierno del primer ministro Shinzo Abe se propone usar la tecnología de Uber para promocionar el turismo en Awaji, una isla japonesa de 120 mil habitantes.

Bloomberg | Yuji Nakamura y Ma Jie
23/05/2018
Uber se ha adherido a las normas japonesas desde que llegó a tierras niponas hace cinco años.

Marginada durante años por las leyes japonesas contra los viajes compartidos, Uber obtuvo aprobación gubernamental para un programa piloto de viajes en taxi en Japón.

A partir de este verano, Uber conectará a conductores y pasajeros locales en Awaji, una isla lejana de 120 mil habitantes con una docena de compañías de taxis, dijo la empresa en un comunicado este martes.

El programa piloto, que se prolongará hasta marzo, constituye una victoria menor para Uber, que se ha adherido a las normas locales desde que hizo su debut en Japón cinco años atrás. La empresa opera principalmente como servicio de taxis en Tokio y no ha intentado transformar el sector de taxis nacional, que mueve 1.72 billones de yenes (15 mil 500 millones de dólares). El gobierno del primer ministro Shinzo Abe se propone usar la tecnología de Uber para promocionar el turismo en Awaji. Es una oportunidad para la empresa emergente de dar a conocer sus servicios actuando como transportista con la posibilidad de expandirse a mercados más grandes del archipiélago.

“Aunando fuerzas con las compañías de taxi locales y la oficina de gobierno del distrito de Awaji, trabajaremos juntos para enriquecer la oferta de productos de lo que será la primera iniciativa de este tipo en Japón para satisfacer las necesidades locales”, dijo en una declaración Brooks Entwistle, director de negocios internacionales de Uber.

La empresa no reveló detalles financieros ni socios. Las compañías de taxis de la isla de Awaji gestionan en forma colectiva una flota de algunos centenares de taxis, según la empresa con sede en San Francisco. El programa piloto representa la primera iniciativa después de la visita del máximo responsable, Dara Khosrowshahi, a Japón en febrero, cuando trazó una nueva estrategia destinada a forjar asociaciones con compañías de taxis.

Nihon Kotsu y Sony también lanzaron o están creando aplicaciones rivales para viajes en taxi, pese a que es más difícil ganar dinero exclusivamente como servicio de transporte que cobrando comisiones por viajes. Didi Chuxing de China también estudia la posibilidad de ofrecer servicios de viajes en taxi en Japón y está en tratativas con la compañía de taxis Daiichi Koutsu Sangyo.

La isla de Awaji se encuentra en el Mar Interior de Seto, entre las islas más grandes de Honshu y Shikoku. Alberga uno de los puentes colgantes más grandes del mundo y es un destino popular para los ciclistas. Alrededor de 12.8 millones de personas visitaron las islas durante los 12 meses anteriores a marzo de 2017, según datos del gobierno.