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SpaceX envía al espacio computadora que usarían en conquista de Marte

La compañía que dirige Elon Musk lanzó este lunes su cápsula de carga Dragon hacia la Estación Espacial Internacional, a donde lleva la computadora más poderosa jamás enviada a órbita.
AFP
14 agosto 2017 14:26 Última actualización 14 agosto 2017 15:19
SpaceX confirmó que el Dragon había llegado seguro a la órbita correcta de la Tierra. Arribará a la ISS el miércoles. (AP)

SpaceX confirmó que el Dragon había llegado seguro a la órbita correcta de la Tierra. Arribará a la ISS el miércoles. (AP)

SpaceX lanzó este lunes su cápsula de carga no tripulada Dragon hacia la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés), a donde lleva una serie de experimentos científicos y la computadora más poderosa jamás enviada a órbita.

"Tres, dos, uno, y despegue", dijo un comentarista de SpaceX cuando el cohete blanco Falcon 9 subió al cielo azul sobre Cabo Cañaveral, Florida, a las 13:31 locales.

Tres minutos después del lanzamiento, el cohete se separó tal como estaba planeado, con la porción larga y alta -conocida como la primera etapa- retrocediendo hacia la Tierra y la segunda etapa continuando su viaje al espacio.

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Cápsula Dragon

La primera etapa del cohete accionó sus propulsores y sus aletas se apoyaron en el suelo de Cabo Cañaveral, en un aterrizaje vertical y controlado en la Landing Zone 1. Nubes de polvo marrón rodearon al cohete cuando tocó tierra.

"X marca el lugar para otro aterrizaje perfecto", dijo el comentarista de SpaceX.

La compañía con sede en California, dirigida por el empresario Elon Musk, ha aterrizado con éxito múltiples cohetes en tierra y en plataformas oceánicas, como parte de su esfuerzo continuo para reutilizar los costosos componentes de las naves en lugar de deshacerse de ellos en el océano.

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Cápsula Dragon

Momentos después, SpaceX confirmó que el Dragon había llegado seguro a la órbita correcta de la Tierra. Arribará a la ISS el miércoles.

Se trata de la misión número 12 de 20 viajes de suministro bajo un contrato de mil 600 millones de dólares de SpaceX con la NASA para enviar suministros a los astronautas que viven en la estación espacial.

Esta vez la cápsula de carga transporta 2 mil 900 kilogramos de suministros, incluyendo una sofisticada supercomputadora hecha por Hewlett Packard (HP), llamada The Spaceborne Computer.

El objetivo es probar la computadora durante un año para ver si puede funcionar en las duras condiciones del espacio, aproximadamente la misma cantidad de tiempo que tardarían los astronautas en llegar a Marte.

Si sobrevive a la intensa radiación espacial, esta computadora podría ayudar a la tripulación a operar en misiones de larga duración en el lejano espacio.

La NASA dijo que espera enviar a los primeros astronautas a Marte en la década de 2030.