New Horizons se adentra en el Cinturón de Kuiper
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New Horizons se adentra en el Cinturón de Kuiper

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New Horizons se adentra en el Cinturón de Kuiper

La sonda espacial de la NASA New Horizons, se encuentra a medio camino entre Plutón y su próxima escala será un objeto mucho más distante llamado 2014 MU69, al que llegará el 1 de enero de 2019.

AP
04/04/2017

CABO CAÑAVERAL, Florida.- La sonda espacial New Horizons, de la NASA, se encuentra a medio camino entre Plutón y su próxima escala, un cuerpo mucho más pequeño. La sonda, que alcanzó el hito esta semana, se dirige a un objeto mucho más distante llamado 2014 MU69.

Al igual que Plutón, el objeto se encuentra en la zona de penumbra conocida como el Cinturón de Kuiper de nuestro sistema solar, pero tiene apenas 1 por ciento del tamaño de ese planeta. MU69 se encuentra a casi mil 600 millones de kilómetros más allá de Plutón. La sonda espacial llegará y se acercará a MU69 el 1 de enero de 2019.

"Ese vuelo de observación impondrá la marca del mundo más distante explorado en la historia de la civilización", dijo el experto Alan Stern, del Instituto de Investigación del Suroeste, en un comunicado.

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Como le falta recorrer otros 750 millones de kilómetros, New Horizons comenzará esta semana un periodo de hibernación de cinco meses. La nave se desplaza a gran velocidad, pero desacelera gradualmente a medida que se aleja del sol.

Además de dirigirse hacia MU69, New Horizons estudiará a distancia unos 25 cuerpos del Cinturón de Kuiper. La sonda llegó a Plutón en julio de 2015, su primer visitante proveniente de la Tierra. Despegó en 2006 de Cabo Cañaveral.

La sonda espacial se encuentra a unos 5 mil 700 millones de kilómetros de la Tierra. Las señales de radio tardan cinco horas y 20 minutos para llegar del centro de control en la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, a la sonda espacial.

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