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Semka, la biotecnológica mexicana que desafía
al cáncer

Semka Biomedical Technologies es una startup mexicana que desarrolla un dispositivo médico capaz de monitorear de forma detallada el cáncer en las personas que lo padecen para poder aplicar tratamientos personalizados.
Jair López
27 abril 2015 19:33 Última actualización 28 abril 2015 4:55
Semka Cortesía

Un grupo de mexicanos busca mejorar el análisis del cáncer. (Cortesía)

Semka Biomedical Technologies es una startup creada por Liza Velarde, Alejandro Abarca, Eduardo Leal y Juan Felipe Yee, que desarrolla un dispositivo médico capaz de monitorear de forma detallada el cáncer en las personas que lo padecen y así permite al oncólogo aplicar tratamientos personalizados.

“Nosotros lo vemos para ser aplicado como un sistema de monitoreo de pacientes con cáncer. Ya sabes que el paciente tiene cáncer, ahora le puedes dar la herramienta de información al médico para determinar cuál es el mejor régimen de tratamiento”, explicó Leal.

El dispositivo integra un biochip en el que se coloca una muestra de aproximadamente 8 ó 10 mililitros de sangre, mientras que el aparato utiliza propiedades físicas y electrónicas que permiten hacer una separación selectiva de las células en la sangre.

De esta forma, el dispositivo detecta los glóbulos rojos y blancos y aísla las células cancerígenas de la muestra de sangre.

Los resultados son arrojados del módulo de control a una computadora, pero también trabajan para que éste los pueda enviar, por ejemplo, a un dispositivo móvil.

“El dispositivo ya funciona. Ya pudimos realizar nuestra prueba de concepto. Entonces, el principio físico y los resultados ya están ahí. Lo que nos falta es llegar a un nivel en el que los parámetros de funcionamiento, rendimiento, eficacia, sensibilidad, lleguen a un punto en el que digamos que estamos desplazando a lo que está afuera en el mercado”, consideró Leal.

El sistema no requiere de anticuerpos para poder atrapar las células y después hacer la separación, como las tecnologías tradicionales, lo que permite que el tiempo de análisis sea menor, en apenas 45 minutos (el comercial requiere 5 horas) y el costo se reduzca considerablemente, aseguró.

Se prevé que el dispositivo salga a la venta a centros de investigación en un periodo de entre 18 y 36 meses, pues su comercialización a clínicas tomará más tiempo, ya que se requiere aprobar sistemas regulatorios.

Semka ya recibió inversión por parte de una clínica especializada en cáncer y también ha llamado la atención de fondos de inversión en Estados Unidos, destacó Leal.

‘SI EXISTIERA, TODOS LO COMPRARÍAMOS’

El Financiero consultó a expertos sobre la efectividad del dispositivo de la mexicana Semka, éstas fueron las opiniones.

“Su tecnología representa diversas ventajas en comparación con los dispositivos de prueba actuales, entre ellas se puede mencionar la rapidez y reducción de costo de su prueba. Esta tecnología ofrece una aplicación médica atractiva, ya que al aislar las células tumorales, éstas pueden ser utilizadas para realizar pruebas más profundas que ayudarán no solamente al diseño de tratamientos personalizados para cada paciente, sino también al diagnóstico temprano”, consideró Ernesto Leal, investigador del Tecnológico de Monterrey.

“La teoría suena muy bonita, pero todo dependerá de la efectividad del chip de separar confiablemente las células cancerosas de las sanas. Si la selección no permite detectar con precisión, eficiencia y sensibilidad a la célula cancerosa, no se podría aplicar su uso. Si estos chips existieran en el mercado ya todos los hubiéramos comprado”, dijo el doctor Luis Covarrubias, líder académico e investigador del departamento de Genética del Desarrollo y Fisiología Molecular de la UNAM.

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Análisis

El dispositivo separa las células con cáncer para mayor análisis.

Semka Cortesía