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Por qué un iPhone puede costar 47 mil 678 dólares en Venezuela

En Venezuela sacar por un instante el celular es exponerse a un robo con violencia. La escasez de dólares ha provocado que los teléfonos inteligentes cuesten cada vez más, superando incluso los 50 mil dólares, unos 700 mil pesos mexicanos.
Blommberg
22 junio 2015 21:11 Última actualización 22 junio 2015 22:0
iPhone Venezuela Mercado Libre 2 (Especial)

Un iPhone en Mercado Libre de Venezuela puede costar el equivalente a los 50 mil dólares. (Especial)

María Verónica Fernández fue a ocho comercios de Caracas para agregar su nombre a una lista de espera para adquirir un teléfono móvil que ni siquiera le gusta.

Después que le robaron su Samsung Galaxy S4 a punta de pistola en mayo, Fernández, de 24 años, inició una búsqueda por las tiendas que los venezolanos conocen demasiado bien, en tanto viven con la inflación más alta del mundo, escasez crónica de alimentos y delito endémico.

“Es la misma sensación de impotencia como cuando uno tiene que ir a tres o cuatro supermercados en busca de papel higiénico o aceite o harina”, dijo Fernández. Tras varias semanas de espera, compró un Samsung Galaxy Fame, un teléfono más simple con menos funciones. “Por lo menos, si me lo roban, no me dolerá tanto”.

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Los venezolanos optan por comprar equipos más baratos para evitar ser asaltados. (Bloomberg)


Conseguir un smartphone de alta gama es impensable. En Venezuela, la falta de existencias y la escasez de dólares hacen que este año sea más difícil comprar cualquier teléfono móvil. En 2015 sólo se venderán 4.9 millones, según los cálculos de Pyramid Research. Esto representa una caída de 46 por ciento respecto de los casi 9 millones que se vendieron en 2012. La reducción del número de usuarios en Venezuela es una anomalía en América Latina, que tuvo un crecimiento de más del 4 por ciento el año pasado, según eMarketer.

Al país le resulta difícil encontrar suficientes dólares para pagar las importaciones de productos básicos y ni hablar de los dispositivos móviles. Ello se debe a que el petróleo representa el 95 por ciento de las exportaciones venezolanas y a que los precios locales del crudo cayeron 50 por ciento en la segunda mitad del año pasado. En lugar de importar teléfonos directamente de los fabricantes, los proveedores de servicios móviles y los vendedores se ven obligados a tratar con el intermediario del gobierno, Telecom Venezuela, al que la escasez de dólares le dificulta cumplir con los pedidos.

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Los venezolanos optan por comprar equipos más baratos para evitar ser asaltados. (Bloomberg)


REPARACIONES Y REPUESTOS

Eduardo Eckholt, dueño de la tienda Celular Premium del centro comercial Paseo Las Mercedes de Caracas, dijo que el control de las importaciones de teléfonos le hace muy difícil conseguir los últimos modelos. Ahora se dedica principalmente a reparar aparatos y vender repuestos. “Estoy en este negocio desde hace 18 años y veo que la gente prefiere reparar su teléfono antes que comprar uno nuevo”, dijo Exkholt, de 53 años.

La escasez de modelos 4G, que son los de mayor demanda, obliga a los venezolanos a recurrir al mercado negro y a exponerse a un robo. 

Si uno tiene un teléfono lindo, en algún momento se lo van a robar si lo muestra en la calle

“Y si quiere comprar uno, le va a costar un ojo de la cara”, Tina Lu, asesora sénior de Counterpoint en Buenos Aires.

Los costos también se ven exacerbados por la inflación galopante. La tasa anual fue del 69 por ciento en diciembre, el último mes del que el banco central proporcionó datos. Barclays Plc informó el 20 de mayo que la tasa actualmente estaba en “tres dígitos”.

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En Venezuela tener un teléfono celular es demasiado costoso. (Bloomberg)


TIPO DE CAMBIO

Fernández pagó 17 mil bolívares por su teléfono Fame 3G, o cerca de 2 mil 700 dólares, si se utiliza el principal tipo de cambio oficial en Venezuela. O visto de otra forma, 17 mil bolívares equivalen al salario mínimo en ese país durante 2.3 meses.

Desde 2003, Venezuela mantiene estrictos controles cambiarios pues, con la inflación creciendo a ritmos acelerados, la gente quiere dólares para proteger sus ahorros.

Los dos principales tipos de cambio oficiales son de 6.3 y 12 bolívares por dólar y son utilizados normalmente para la compra de productos básicos autorizados por el gobierno como alimentos y medicinas. No obstante, según Lu, algunos venezolanos pretenden usar las cuotas de dólares a las que tienen derecho por año para adquirir celulares en Amazon y otros sitios de mercadeo.

Pero las trabas del gobierno para permitir la adquisición de dólares, en medio de una reducción de los ingresos petroleros, en combinación con una caída en los inventarios, ha provocado que los teléfonos más nuevos sean productos ultracotizados.

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En Mercado Libre un iPhone 6 supera los 300 mil bolívares. (Especial)


Por ejemplo, un iPhone 6 de Apple llega a costar en el sitio local de Mercado Libre hasta 300 mil bolívares (unos 47 mil 600 dólares), o más de 40 veces el salario mínimo mensual de Venezuela, que es de 7 mil 325 bolívares.

La escasez también ha hecho que los celulares sean muy atractivos para los criminales. En Chacao, un distrito de negocios de Caracas, el crimen más común es el robo de teléfonos móviles, que es cometido habitualmente por ladrones a bordo de motocicletas, dijo Rubel Vásquez, subdirector de policía local.

En los últimos dos años se han reportado al menos 240 robos sólo en el periodo de enero a mayo, aunque la cifra puede ser mayor ya que no todos son reportados, añadió.