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Hubble, la esperanza para saber qué pasó con el cometa ISON

01 febrero 2014 6:43 Última actualización 02 diciembre 2013 19:58

  [Los científicos mantendrán con el telescopio una mirada vigilante en busca de cualquier cambio en la brillantez./Bloomberg] 


 
AP
CABO CAÑAVERAL, Florida.— El telescopio espacial Hubble es la mejor opción para dilucidar si el cometa ISON se desintegró durante su acercamiento con el sol de la semana pasada, dijo el lunes la NASA.
 
Un par de observatorios solares vieron emerger algo de las cercanías del sol luego del paso del ISON el jueves de la semana pasada. Pero los científicos no saben si el punto luminoso corresponde a los restos del cometa o a lo que queda de su núcleo gélido. En cualquier caso, dicen que podría ser puro polvo.
 
En el transcurso de las próximas dos semanas, los científicos mantendrán una mirada vigilante en busca de cualquier cambio en la brillantez, lo que podría indicar qué restos quedaron. El Hubble resolvería las dudas de una vez por todas para mediados de diciembre, cuando los restos del cometa estén lo bastante lejos del sol para poder mirarlos con seguridad.
 
Para los terrícolas, parece que habrá pocas probabilidades de ver lo que quedó del cometa a simple vista. Sus restos pasarán por su punto más cercano a la Tierra el 26 de diciembre, pero ese punto se ubica a 64 millones de kilómetros (40 millones de millas) de aquí.
 
El ISON hacía su primera visita al sistema solar interior, luego de viajar desde la nube de Oort, en los confines del sistema solar, que es hogar de innumerables cuerpos helados, en particular de las frías bolas de polvo y gas que giran en órbita alrededor del sol conocidas como cometas.
 
El ISON fue descubierto por astrónomos rusos el año pasado, y desde el principio se creía que se convertiría en el cometa del siglo por su brillantez. De hecho, habría maravillado a los espectadores si hubiera sobrevivido a la furia solar.
 
La NASA centró su atención en el cometa durante todo el año, y observó al ISON conforme se acercaba. Los científicos dudaban que el cometa sobreviviera a un encuentro tan cercano con el sol, a "solo" 1,17 millones de kilómetros (730.000 millas).
 
 
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