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Este pueblo revoluciona con su propio 'Facebook'

Un grupo de jóvenes creó su propia versión de Facebook con una conexión pirata, en el corazón de una provincia agrícola del este de Cuba. Una revolución tolerada en uno de los países menos conectados del mundo.
AFP
09 mayo 2017 19:40 Última actualización 09 mayo 2017 19:50
Gaspar Social, similar a Facebook, abrió al público en octubre, dos meses antes de que Etecsa habilitara una zona wifi en el pueblo. (AFP)

Gaspar Social, similar a Facebook, abrió al público en octubre, dos meses antes de que Etecsa habilitara una zona wifi en el pueblo. (AFP)

En el corazón de una provincia agrícola del este de Cuba, un grupo de jóvenes creó su propia versión de Facebook con una conexión pirata. Una revolución tolerada en uno de los países menos conectados del mundo.

Con 7 mil 500 habitantes, Gaspar es un poblado de tierras fértiles azotadas por la sequía. Los adolescentes llenan Paseo, una avenida central rodeada de casas modestas y deteriorados edificios de tres plantas.

Sentados en bancos de cemento, teclean sin parar en sus móviles. A diferencia de otras partes de Cuba, no se conectan al wifi pagado que provee la estatal Etecsa, sino a Gaspar Social.

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Gaspar Social (AFP)

Es una iniciativa ilegal pero tolerada, como otras tantas en la isla socialista. El internet en Cuba es costoso y está bajo estricto control del Estado. Pero los jóvenes se las han arreglado para instalar una treintena de redes barriales de intranet en varias ciudades.

Una de ellas está en Gaspar, en la provincia de Ciego de Ávila, a 460 kilómetros de La Habana.

Sin un permiso oficial del Ministerio de Comunicaciones, estas redes son permitidas por las autoridades siempre que sean de bajo perfil y no divulguen contenidos contrarrevolucionarios o pornográficos.

En su mayoría, permiten chatear, jugar en línea e intercambiar archivos. Pero en Gaspar, Osmany, Yoandi, Jorge Luis y Sergio se atrevieron a llevar la experiencia más lejos.

"CAMBIO SALUDABLE"
"En un principio era una red para jugar", hasta que "un amigo me dio la idea" de insertar la red social que había creado para las escuelas, cuenta Osmani Montero, un informático de 23 años que trabaja en la Dirección Municipal de Educación.

Gaspar Social, similar a Facebook, abrió al público en octubre, dos meses antes de que Etecsa habilitara una zona wifi en el pueblo. Pese al bajo rango de su señal, tuvo éxito entre la juventud rural.

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Gaspar Social (AFP)

En menos de un mes, llegó a 500 usuarios ávidos de intercambiar textos, fotos y videos, sin tener que pagar el dólar y medio por hora que cobra Etecsa. Tal popularidad no tardó en saturar el servidor.

"Una de las antenas principales estaba cerca de mi casa. Los usuarios se quedaban frente a mi portal hasta las dos, tres de la mañana, cobijados con sábanas, con colchas", bromea Yoandi Álvarez, estudiante de medicina de 30 años.

Yoandi compró en el extranjero un servidor y una antena. Después, los usuarios enriquecieron la red con otras cuatro repetidoras.

Ahora, Gaspar Social se satura menos, los creadores incluyeron un portal de información y evalúan nuevas aplicaciones, como pequeños anuncios, información local y consultas médicas a distancia.

"Me parece perfecto, magnífico lo que hicieron estos muchachos aquí", asegura Arletty Guerra, funcionaria de 22 años que frecuenta Paseo.

Mientras observa los camiones de pasajeros, Guerra cree que la iniciativa es un "cambio saludable en un pueblo un poco apagado".

Sometidos al embargo estadounidense que impide el libre acceso a internet, los cubanos han creado su propia versión de Wikipedia, llamada Ecured, y compran y venden a través de Revolico.

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Gaspar Social (AFP)

REGLAS CLARAS
"Más del 90 por ciento de los estudiantes" del último año de bachillerato acceden a Gaspar Social, según Reinaldo Meneses. Este profesor de historia del preuniversitario se comunica con alumnos y padres a través de la misma herramienta. Es una ventana "al futuro", sostiene.

Los expertos ven con buenos ojos estas redes de barrio, que podrían ayudar al gobierno a cumplir la meta de proveer internet a toda la isla hasta 2020.

"Esa sería para mí la alternativa a los problemas de infraestructura" que impiden llevar internet a cada casa, considera Yudivian Almeida, del departamento de inteligencia artificial y sistemas informáticos de la Universidad de La Habana.

Internet podría llegar por "cable a un determinado hogar y a partir de ahí se pudiera generar toda una red de acceso" para la gente del lugar y sin conexión digital (ADSL), apunta.

Lanzado en julio de 2015, el wifi público cuenta hoy con 317 puntos de conexión. El servicio en los hogares está reservado a científicos, médicos y periodistas.

Hace poco concluyó un plan piloto para internet domiciliario, y próximamente debe abrirse el mercado de las conexiones 3G.

El vertiginoso éxito de Gaspar Social no escapó a las autoridades ni a los responsables del Partido Comunista, que convocaron a los cuatro jóvenes a mediados de abril. Inicialmente, estos temieron por el futuro de la red, pero solo recibieron una advertencia.

"Por supuesto, nos dejaron claro que la red actual es ilegal", pero que no retirarán "ninguna de las antenas", explica Yoandi.

Eso sí los usuarios deberán cumplir las reglas, so pena de expulsión: nada de política ni obscenidades, y las noticias deberán ser únicamente las de los medios del Estado.

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