Ellos descubrieron cómo convertir el sargazo en biogás
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Ellos descubrieron cómo convertir el sargazo en biogás

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Ellos descubrieron cómo convertir el sargazo en biogás

Investigadores de Yucatán hallaron en un tipo de hongo una alternativa para aprovechar el sargazo que ha dañado varias playas del país.

Este biogás podría ser ocupado como combustible para autos.

03/09/2018
Actualización 03/09/2018 - 21:36
El sargazo se ha convertido en un gran problema para todo el Caribe Mexicano. En la imagen, las playas de Puerto Morelos, Quintana Roo
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Investigadores de la Unidad de Energía Renovable del Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY) desarrollaron una metodología para producir biogás (metano) para aprovechar el sargazo que se ha acumulado en las costas de Yucatán y el Caribe mexicano.

El investigador de la Unidad de Energía Renovable del CICY, Raúl Tapia Tussel, detalló en entrevista que este trabajo inició hace poco más de un año, cuando se observó que este problema ecológico iba en aumento.

El especialista explicó que esta iniciativa se realizó bajo un esquema multidisciplinario y dio a conocer que el proceso para la producción del gas consiste en: primero, en colectar el sargazo en la playa, eliminar la arena y sal, deshidratarlo para ponerlo en contacto con el hongo Trametes hirsuta, un microorganismo local aislado de la madera en putrefacción y que es capaz de degradar la lignina (sustancia que forma parte de la pared celular de células vegetales que da dureza y resistencia) en estas algas.

“Es importante eliminar la lignina en el sargazo ya que es un polímero que hace difícil el acceso de los microorganismos que lo convertirán en biocombustible. Por ejemplo el que colectamos en el Golfo tiene de 15 a 17 por ciento de este compuesto”, añadió.

Indicó que durante el proceso, este hongo rompe las paredes de estructuras de las macroalgas, para dejar expuestos compuestos como celulosa y unicelulosa, que posteriormente pasarán a un reactor en el que con ayuda de condiciones climáticas y de un inóculo (consorcio bacteriano) convertirán el sargazo en gas metano.

Asimismo precisó que este trabajo es a nivel laboratorio y que ahora se buscará escalar el estudio a mayor volumen.

“A nivel de laboratorio se han obtenido alrededor de 104 litros de gas por kilogramo de sólido volátil de sargazo (compuestos ya degradados), tenemos un mayor rendimiento de combustible con el pretratameinto del hongo Trametes hirsuta de hasta 30 por ciento”, dijo.

Por último, señaló que el biogas obtenido del sargazo (metano) podrá ser empleado, por sus características, incluso como combustibles para autos, no obstante, aseguró se tiene que verificar su rendimiento en prototipos. También compartió que del sargazo se puede obtener bioetanol.

Este trabajo científico fue publicado por la revista internacional Energy, mismo en el que colaboraron los doctores Raúl Tapia Tussel, Julio Ávila-Arias, Jorge Domínguez Maldonado, David Valero, Edgar Olguin-Maciel, Daisy Pérez-Brito y Liliana Alzate-Gaviria, entre otros.