Tech

El proyecto secreto de Google que busca cambiar la historia de la energía renovable

El equipo especial de la empresa, llamado X, el mismo que trabaja en un vehículo sin conductor, trabaja ahora en un sistema para almancenar energía renovable que de otra manera se perdería, como ocurre en muchos países no pocas veces.
Mark Bergen | Bloomberg
31 julio 2017 11:18 Última actualización 31 julio 2017 11:20
Malta

(Bloomberg)

El hermético equipo especial X de Alphabet, matriz de Google, tiene otra idea que podría salvar al mundo. Ésta, con el nombre clave de Malta, involucra tinas de sal y anticongelante.

El laboratorio de investigación, que dio a luz al vehículo sin conductor de Google hace casi una década, está desarrollando un sistema para almacenar energía renovable que de lo contrario se perdería.

Puede ubicarse prácticamente en cualquier parte, tiene el potencial de durar más que las baterías de iones de litio y competir en precio con nuevas plantas hidroeléctricas y otros métodos existentes de almacenamiento de electricidad limpia, según los ejecutivos y científicos de X.

La iniciativa anteriormente no revelada integra un puñado de proyectos en energía de X, que detenta un historial variado de proyectos ambiciosos como Google Glass y reparto con drones.

Los inversionistas de riesgo y, cada vez más, los gobiernos, han reducido los fondos y el apoyo a la tecnología y las empresas que giran en torno de alternativas a los combustibles fósiles. Los proyectos de electricidad limpia de X todavía no han sido exitosos como sus coches automáticos, pero el laboratorio no se da por vencido.

“Si la fábrica de proyectos ambiciosos abandona un problema grande e importante como el cambio climático, quizá nunca llegue a resolverse”, dijo Obi Felten, directora en X. “Si queremos empezar a resolverlo, hay billones y billones de dólares en oportunidades de mercado”.

Felten dirige The Foundry, donde un equipo Malta integrado por menos de 10 científicos está probando un prototipo básico. Ésta es la parte de X que trata de transformar los experimentos del laboratorio de ciencias en proyectos acabados con modelos de negocios emergentes, como sus globos Loon en altura para dar conexión a internet.

Malta todavía no es un proyecto oficial de X, pero “ha eliminado riesgo” en un grado suficiente como para que el equipo busque ahora socios con el fin de construir, operar y conectar el prototipo de tamaño comercial a la red, dijo Felten.

Esto significa que Alphabet puede asociarse o competir con potencias industriales como Siemens y General Electric.

1
 

 

google

X está incursionando en un mercado que podría ver inversiones por 40 mil millones de dólares millones para 2024, según Bloomberg New Energy Finance.

Este año se almacenarán aproximadamente 790 megavatios de energía y se espera que la capacidad global alcance 45 gigavatios en siete años, estima BNEF.

Las redes eléctricas existentes tienen dificultades con la energía renovable, un problema irritante que está impulsando la demanda de nuevos métodos de almacenamiento.

Los paneles solares y los parques eólicos producen energía alrededor de mediodía y por la noche cuando la demanda disminuye. Esto obliga a las empresas de servicios públicos a descartarla prefiriendo las centrales de petróleo y carbón más predecibles y las centrales de gas natural para el consumo “pico”.

En el primer semestre de este año, California desechó más de 300 mil megavatios producidos por paneles solares y parques eólicos ya que no existe una buena manera de almacenarlos.

Esto es suficiente para alimentar decenas de miles de hogares. Aproximadamente el 4 por ciento de toda la energía eólica de Alemania fue desechada en 2015, según Bloomberg New Energy Finance. China tira más del 17 por ciento.

Felten tiene particular entusiasmo en trabajar con compañías en China, consumidor voraz de energía, y en un país donde casi todos los servicios web de Google están prohibidos.

Antes de que esto ocurra, el equipo Malta debe transformar lo que actualmente es un prototipo de prueba inicial dentro de un depósito en Silicon Valley en un producto final que pueda fabricarse y sea lo suficientemente grande y fiable como para que las empresas de servicios lo conecten a las redes de electricidad.

En reproducciones vistas por Bloomberg News, el sistema se parece a una planta de energía en miniatura con cuatro tanques cilíndricos conectados a través de tuberías a una bomba de calor. X dice que puede variar el tamaño a aproximadamente las dimensiones de un gran garaje, a una planta de energía tradicional a gran escala, proporcionando energía para la demanda de grandes instalaciones industriales, centros de datos o almacenamiento de pequeños parques e instalaciones solares.

El sistema mezcla una técnica establecida con componentes recientemente diseñados. “Piénselo, en un nivel muy simple, como un frigorífico y un avión”, dijo Julian Green, el gerente de producto de Malta.

Dos tanques se llenan con sal y dos se llenan con anticongelante o un hidrocarburo líquido. El sistema absorbe energía en forma de electricidad y la transforma en corrientes separadas de aire frío y caliente. El aire caliente calienta la sal mientras que el aire frío refrigera el anticongelante, un poco como un refrigerador.

La parte del motor de reacción: Se activa un interruptor y el proceso se invierte. El aire caliente y frío se precipitan el uno hacia el otro, creando ráfagas potentes que giran una turbina y escupen electricidad cuando la red lo necesita.

La sal mantiene su temperatura adecuada, por lo que el sistema puede almacenar energía durante muchas horas, e incluso días, dependiendo de cuánto aísle los tanques.

Los científicos ya han demostrado esto como una técnica de almacenamiento plausible.

La contribución de Malta fue diseñar un sistema que funciona a temperaturas más bajas, por lo que no requiere cerámicas y aceros especializados y costosos. "La física termodinámica es bien conocida por cualquiera que haya estudiado lo suficiente en la universidad", dijo Green. "El truco es hacerlo a la temperatura adecuada, con materiales baratos, eso es muy atractivo".

X declinó compartir exactamente cuán baratos son sus materiales. El almacenamiento basado en sales térmicas tiene el potencial de ser varias veces más barato que las baterías de iones de litio y otras tecnologías existentes de almacenamiento a escala de red, dijo Raj Apte, ingeniero jefe de Malta.

La firma alemana de ingeniería Siemens también está desarrollando sistemas de almacenamiento de sal para sus plantas solares térmicas.

Pero los precios de las baterías de iones de litio están cayendo rápidamente, según Bloomberg New Energy Finance.

Y Malta debe lidiar con los precios bajos del petróleo y del gas natural, una realidad de mercado que acabó con varias empresas que trabajaban en alternativas a los combustibles fósiles.

"Podría competir con el litio-ion", dijo el analista de Bloomberg New Energy Finance, Yayoi Sekine. "Pero hay una gran cantidad de desafíos que una tecnología emergente tiene que afrontar".

1
 ASÍ ES....

Una representación de la tecnología de almacenamiento de energía en red de Malta

malta
Todas las notas TECH
La predicción de Musk: en 5 años, la IA superará a los seres humanos
La nostalgia sigue su curso: Tamagotchi está de regreso
Hackeo no afectó a usuarios y choferes: Uber
No te pierdas la 'Noche de las Estrellas' en CU
¿Dónde aprovechar las ofertas del Black Friday y Cyber Monday en México?
¿Qué obstáculos tienen las empresas en su transformación digital?
Este aparatito podría ayudar a caminar a gente paralizada
Comida, ¿el 'cemento' del futuro?
Twitter te escuchó y ya prepara una sección para que guardes tuits
En esta 'estación', tal vez no puedas cargar un Tesla, pero sí tu iPhone
Tus papas fritas podrían ayudar a combatir el cambio climático
El arduo trabajo para poner en órbita el primer nanosatélite mexicano
México tendrá sus primeras clases sobre industria 4.0 y digitalización
Hackeo a Uber habría afectado a clientes de Banorte y Banco Azteca: Condusef
'Brainternet', el proyecto que conectó el cerebro humano a internet
De emprendedor a Pyme, ¿qué debes aprender?
El fondo que invertirá 25 mdd en basura mexicana
Tesla construye la batería más grande del mundo en tiempo récord
¿Crees que tus habilidades tecnológicas se volverán obsoletas?
EU pide protecciones para Facebook y Google en renegociación de TLCAN
La Unaq va por mayor presencia en el extranjero
Los famosos podrán decidir qué mostrarte cuando los googleas
El 'doodle' pinta un jaguar mexicano al estilo José Clemente Orozco
¿Quieres un 'match' que sea guitarrista? Hay un 'Tinder' para músicos
La foto con que la sonda Cassini se despidió de Saturno