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Un décimo planeta podría existir en nuestro Sistema Solar

Una masa desconocida que orbita entre los cuerpos rocosos del Cinturón de Kuiper fue observada por investigadores de la Universidad de Arizona generando un desequilibrio particular, lo que hace creer que se trata de un planeta más en el Sistema Solar.
Redacción
08 agosto 2017 17:40 Última actualización 08 agosto 2017 17:54
Sistema Solar. (Especial)

Sistema Solar. (Especial)

El Sistema Solar en el que orbita el planeta Tierra podría tener un nuevo integrante.

Investigadores del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona descubrieron la presencia de una masa planetaria desconocida ubicada dentro del Cinturón de Kuiper y más cercano al Sol que la órbita de Plutón, el conocido como ‘noveno planeta’.

En una publicación del Astronomical Journal se indicó que dicho objeto se encuentra supuestamente en los confines exteriores del Sistema Solar cerca de donde inicia una población de rocas espaciales que orbitan el sistema, llamadas KBOs.

Las investigaciones estuvieron lideradas por el científico Kathryn Volk. La mayoría de los KBO orbitan al Sol con inclinaciones que se aproximan a lo que los científicos llaman el ‘plano invariable’ del sistema, el más distante al Sol. La inclinación de cerca de 600 rocas del cinturón de Kuiper habrían tenido una inclinación similar hacia dicha masa. Por así decirlo, la presencia de esta masa planetaria habría deformado el Cinturón de Kuiper, lo que llamó la atención de los investigadores.

“Imagina que tienes muchos pedazos pequeños de roca flotando y a cada uno le das un espacio para girar. Si tú los miras, observarás que todos tienen inclinaciones y velocidades diferentes al girar, pero había un número de ellos con una orientación similar hacia un punto gravitacional que parecía atraerlos”, dijo Renu Malhotra, profesor e investigador de ciencias planetarias en LPL.

El cinturón inicia muy cerca de la órbita de Neptuno y por algunos cientos de Unidades Astronómicas o AUs, cuyo valor representa la distancia entre la Tierra y el Sol. La masa desconocida se habría encontrado cercana a la órbita de dicho planeta.

“La única explicación que podemos dar ahora es que hay una masa planetaria que nunca antes habíamos visto. Según nuestros cálculos una masa similar a la de Marte es la que se requiere para generar el desequilibrio (en el cinturón de Kuiper) que detectamos”, dijo.

Los investigadores observarán cerca de 40 mil rocas del cinturón de Kuiper para determinar si existe una constante en los cuerpos rocosos que rodean a la masa encontrada, para saber si se podría hablar de un nuevo planeta enano.

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