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Crece expectativa por nave espacial de Nasa
que se acerca a Plutón

Luego de más de nueve años viajando, New Horizons, una nave espacial de la NASA, se acerca rápidamente a Plutón, el cuerpo planetario más distante jamás explorado.
Reuters
12 julio 2015 16:46 Última actualización 12 julio 2015 16:46
SpaceX lanza cohete a la Estación Espacial Internacional

El martes la compañía SpaceX del multimillonario Elon Musk, lanzó un cohete Falcon 9 a una misión de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional.

La nave espacial de la NASA, New Horizons, se está acercando rápidamente a un inesperadamente manchado Plutón, el cuerpo planetario más distante jamás explorado.

Desde la posición de New Horizons de más de 4 mil 880 millones de kilómetros de la Tierra, las señales de radio, viajando a la velocidad de la luz, tardan casi cuatro horas y media en llegar.

No es que a la sonda, que ha estado viajando hacia Plutón durante más de nueve años, le esté tomando más tiempo en retransmitir fotografías y datos de sus siete instrumentos científicos.

Con su mayor acercamiento a Plutón previsto para las 1149 GMT del martes, New Horizons está funcionando en piloto automático para reunir toda la información científica posible sobre él y sus cinco lunas conocidas.

Los datos serán transmitidos a la Tierra en los próximos 16 meses.

"Tienes que sentir realmente una gratificación en diferido si quieres estar en esta misión", dijo el científico principal de New Horizons, Alan Stern, del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado.

La nave espacial, del tamaño de un piano y con un peso de poco más de 454 kilos, no lleva el propulsor para disparar cohetes de frenado para reducir la velocidad y alcanzar la órbita.

La NASA lanzó una serie de misiones de reconocimiento entre 1960 y 1977 para todos los planetas del sistema solar, excepto Plutón.

Pero después del descubrimiento en 1992 de que el sistema solar tenía un poblado "patio trasero"' más allá de Neptuno, una región conocida como el Cinturón de Kuiper, científicos ganaron su larga cruzada para enviar una sonda a Plutón.

Sólo meses después del lanzamiento de New Horizons, Plutón fue retirado formalmente de la lista de planetas principales del sistema solar y se convirtió en un planeta enano.

La imagen más reciente transmitida por New Horizons y difundida el sábado muestra grandes manchas oscuras, espaciadas uniformemente en el lado de Plutón que da permanentemente a su luna Charon.

"Estamos viendo esos patrones blancos y negros y no tenemos idea de lo que son", dijo el científico John Spencer, también del Southwest Research Institute.

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