Cassini se introduce entre Saturno y sus anillos
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Cassini se introduce entre Saturno y sus anillos

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Cassini se introduce entre Saturno y sus anillos

La sonda Cassini de la NASA, en órbita alrededor de Saturno desde 2004, inició este miércoles las maniobras que la harán sumergirse en el espacio entre Saturno y sus misteriosos anillos, en un viaje que puede ofrecer una perspectiva sin precedentes sobre este planeta.

Agencias
26/04/2017
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CABO CAÑAVERAL, Florida.- La sonda Cassini de la NASA se introdujo este miércoles en una región hasta ahora jamás explorada entre el anillo interior de Saturno y la superficie del planeta.

Pero los controladores de vuelo no conocerán los resultados de la misión hasta el jueves, cuando vuelvan a entrar en contacto con la sonda

Cassini interrumpió el contacto con la Tierra una vez que se convirtió en la primera sonda que penetra la región entre Saturno y los anillos. Ello representa un hito, debido a que su gran antena satelital tuvo que ser colocada en posición frontal para proteger a los instrumentos científicos de partículas potencialmente dañinas procedentes de los anillos. Según las autoridades, la antena podría sufrir daños menores, como pequeñas perforaciones, y aún funcionar de manera adecuada.

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La sonda Cassini. (AP)
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“En este momento estamos en un periodo de espera”, dijo Jim Green, director de la división de ciencia planetaria de la NASA. “No sabremos durante algunas horas, hasta que Cassini se coloque en una posición en la que pueda tener comunicación radial con la Tierra, así que eso es algo que nos mantiene angustiados”.

Si Cassini sobrevive la primera ronda, realizará otros 21 cruces antes de que se quede sin combustible en septiembre. La brecha entre la atmósfera de Saturno y sus anillos es un espacio relativamente angosto: 1,900 kilómetros.

“Todos cruzamos los dedos y decimos ‘cielos, espero volver a tener noticias’, y las tendremos”, declaró la ingeniera de orientación y control, Joan Stupik.

Lanzada en 1997, la sonda Cassini está en órbita alrededor de Saturno desde 2004. Al haber casi agotado su combustible, la NASA decidió lanzarla a una última y peligrosa aventura, pero rica en hallazgos científicos.

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