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Cassini manda increíbles imágenes desde Saturno

La nave espacial de la NASA, Cassini, compartió las primeras fotografías desde la atmósfera de Saturno desde que inició la última fase de su misión.
Redacción
07 diciembre 2016 18:32 Última actualización 07 diciembre 2016 18:32
Imagenes de Saturno (NASA)

En las imágenes se pueden apreciar los anillos de Saturno. (NASA)

20 después de su lanzamiento, la nave espacial Cassini de la NASA envió a la Tierra sus primeras visiones de la atmósfera de Saturno desde que comenzó la última fase de su misión. Las nuevas imágenes muestran escenas desde lo alto del hemisferio norte de Saturno, incluyendo la fascinante corriente de chorro hexagonal del planeta.

Cassini inició su nueva fase de misión, llamada Orbital de Anillo, el 30 de noviembre. Cada una de estas órbitas de una semana, 20 en total, transporta la nave espacial por encima del hemisferio norte de Saturno antes de enviarla a través de los bordes exteriores del planeta, según el portal oficial de la NASA.

Las cámaras de Cassini adquirieron estas últimas imágenes el 2 y 3 de diciembre, unos dos días antes del primer acercamiento al planeta. Los pases futuros incluirán imágenes más precisas del acercamiento, incluyendo algunas de las vistas más cercanas de los anillos externos y de las pequeñas lunas que orbitan allí.

"Esto es todo, el comienzo del fin de nuestra exploración histórica de Saturno, que estas imágenes - y las venideras - recuerden que hemos vivido una audaz aventura alrededor del planeta más magnífico del sistema solar", dijo Carolyn Porco, directora del equipo de imágenes de Cassini en el Instituto de Ciencias Espaciales, Boulder, Colorado.

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Imagenes de Saturno (NASA)


El próximo paso por los bordes exteriores de los anillos está previsto para el 11 de diciembre. Las órbitas de pastoreo del anillo continuarán hasta el 22 de abril de 2017, cuando el último sobrevuelo cercano de la luna de Saturno Titán volverá a modelar la trayectoria de vuelo de Cassini. Con ese encuentro, Cassini comenzará su ‘Grand Finale’, saltando sobre los anillos y haciendo la primera de 22 zambullidas a través de la distancia de 2 mil 400 kilómetros entre Saturno y su anillo más interno, que será el 26 de abril de 2017.

El 15 de septiembre, la conclusión planeada de la misión será una inmersión final en la atmósfera de Saturno. Durante su inmersión, Cassini transmitirá datos sobre la composición de la atmósfera hasta que se pierda su señal.

Lanzado en 1997, Cassini ha estado recorriendo el sistema de Saturno desde que llegó en 2004 para un estudio cercano del planeta, sus anillos y lunas. Cassini ha realizado numerosos descubrimientos dramáticos, incluyendo un océano global con indicaciones de actividad hidrotérmica dentro de la luna Encelado y mares líquidos de metano en otra luna, Titán.

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Titán, una de las lunas de Saturno. (NASA)
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