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A lo 'Jurassic Park': científicos obtienen ADN de animal extinto

Un grupo de científicos logró obtener material genético del 'Macrauchenia patachonica', mamífero extinto hace más de 12 mil años y descubierto por Charles Darwin en 1834; el ejemplar del que se consiguió el ADN fue hallado al sur de Chile.
AFP
28 junio 2017 19:21 Última actualización 28 junio 2017 21:28
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El 'Macrauchenia patachonica' tenía un cuerpo semejante al de un camello y la trompa similar a la de un tapir. (AFP)

La fantasía de Jurassic Park de revivir a un animal prehistórico a partir de la recuperación de su ADN no se ha logrado aún, pero científicos consiguieron obtener este material genético de una especie extinta que estudió Charles Darwin, informó este miércoles la Universidad de La Matanza en Argentina.

El nombre del mamífero es duro de pronunciar: se llama Macrauchenia patachonica, se extinguió en Sudamérica hace 12 mil años y tenía un cuerpo semejante al de un camello y la trompa similar a la de un tapir.

"Se obtuvo el ADN mitocondrial de una Macrauchenia, especie extinta descubierta por Darwin en la Patagonia en el año 1834 y que representa una rareza evolutiva", dijo la universidad al anunciar la investigación internacional en la que participan científicos de Argentina, Chile, Uruguay y Francia.

El ejemplar del que se obtuvo el ADN mitocondrial fue descubierto en una cueva del sitio arqueológico y paleontológico Baño Nuevo-1, al sur de Chile.

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Javier Gelfo, paleontólogo del Museo de La Plata (sur de Argentina) y del Consejo de Investigaciones Científicas y Técnicas, dijo que "obtener ADN antiguo es algo muy difícil".

"Es la primera vez que se logra en uno de los cinco grupos de ungulados (mamíferos que caminan sobre sus pezuñas) nativos de Sudamérica y que se corresponde con la Macrauchenia, última especie del linaje de los Litopterna que se extendió por casi 65 millones de años".

La investigación acaba de publicarse en la revista Nature Communications.

Volver a la vida al animal "no es la finalidad del estudio y, por ahora, tampoco sería factible", según Gelfo. "Sería más probable traer nuevamente a la vida a los mamuts, a partir del ADN antiguo que se obtuvo de ejemplares congelados descubiertos en Siberia", explicó.

Pero Gelfo dijo que "cuando se escribió Jurassic Park, aún no era factible secuenciar y obtener ADN mitocondrial antiguo y ahora eso ya es posible, con lo cual los límites actuales se pueden ir superando y depende de las propuestas que nos pongamos para superarlos".

El equipo de investigadores fue multidisciplinario y estuvo coordinado por Michael Westbury y Michael Hofreiterm, del Instituto de Bioquímica y Biología de la Universidad de Potsdam, Alemania, y por Ross MacPhee, del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

El linaje de los Litopterna se remonta a inicios del Cenozoico (periodo que se inicia hace 66 millones de años y va hasta la actualidad), cuando tuvieron un ancestro común con los Perissodactyla, rama en la cual se agrupan los caballos y rinocerontes, entre otras especies.