Opinión

Protección pulmonar contra la contaminación del aire

 
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 [Los corredores del Maratón de la Ciudad de México contaron con buena calidad del aire. / Cuartoscuro] 

¿A qué llamamos partícula PM 2.5? A la mezcla de materia sólida (como polen) y gotas líquidas que flotan en el aire, afectando la salud cuando los niveles de contaminación son altos, como los de la Ciudad de México. El término PM 2.5 se refiere a una “contaminación por partículas o materia particulada” muy peligrosa, tienen menos de 2.5 micrómetros(*) de diámetro y largo de 1/10avo a 1/20avo del ancho de un cabello humano, que penetra y se aloja en los pulmones. Están relacionadas con enfermedades tales como cáncer, asma, daño hepático y autismo. (* Un micrómetro es la medida de longitud que equivale a la millonésima parte del metro).

En la Ciudad de México la grave contaminación del aire contiene un alto número de partículas de menos de 2.5 micrones que dañan el corazón, pulmones e hígado.

Por ello existe la necesidad de protegernos del aire que respiramos. El cubreboca quirúrgico tradicional de color azul claro marca Dalux, del Dr. Simi u otras marcas que venden las farmacias, no están diseñados para retener las partículas.
 
Los cubrebocas quirúrgicos ofrecen poca ayuda para proteger de la contaminación de partículas finas, por ello no deben usarse como una alternativa confiable, en comparación con una máscara diseñada directamente contra la espesa contaminación del aire proveniente de la “materia dañosa particulada” que flota en la atmósfera de la capital, aun con lluvia.

Precaución: utilizar un respirador que proteja de las partículas finas en suspensión y contra algunas enfermedades trasmitidas por el aire. Son más caros que las máscaras quirúrgicas, ya que deben reemplazarse después de tres a cinco días de uso. Las variantes de mayor seguridad contra la contaminación son las máscaras que cubren contra la polución de partículas N95, N96 y N99 que suministran altos grados de filtración sin obstaculizar el ritmo respiratorio.

Los respiradores desechables ofrecen alrededor de 96 por ciento de protección, asimismo hay respiradores para su uso a largo plazo, más caros y eficientes que los respiradores desechables. Estos respiradores vienen con una membrana de carbón activado y un filtro reemplazable.

No usar pañuelos, pañoletas o bufandas para cubrirse la nariz y boca, ya que filtran las “partículas finas peligrosas” en el aire, como PM 10 y PM 2.5.

Twitter: @Salvador G.Lignan

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