Biocombustibles: ha fallado la instrumentación
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Biocombustibles: ha fallado la instrumentación

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Biocombustibles: ha fallado la instrumentación

01/08/2013

 
 
Desde finales de 2006 se estableció como política pública que México produjera biocombustibles, a pesar de ser un productor importante y exportador neto de petróleo. Ello obedeció a una estrategia de diversificación energética pero, sobre todo, a la necesidad de desarrollar energías renovables, sustentables y amigables con el medio ambiente, como parte del denominado 'crecimiento verde', junto con un impulso al campo.
 
 
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Además, nuestro país tenía los recursos para hacerlo: caña de azúcar, maíz, yuca y sorgo (dulce) para bioetanol, y oleaginosas, especies tropicales como jatropha, palma de aceite, higuerilla e, incluso, sebos animales y aceites reciclados para biodiesel.
 
 
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En 2008 esa política se elevó a rango de norma jurídica con la Ley de Promoción y Desarrollo de los Bioenergéticos, que a su vez dio origen a dos programas públicos en 2009: el de producción de insumos para bioenergéticos (Proinbios, a cargo de Sagarpa) y el de introducción de bioenergéticos (responsabilidad de Sener). Los programas establecieron como líneas estratégicas el desarrollo de un sistema de información, el impulso a la investigación y transferencia de tecnología, el fomento a las asociaciones para la producción (sobre todo en el campo), generar certidumbre en el mercado, e incrementar las capacidades y la producción.
 
 
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Desde esa perspectiva, la planeación fue adecuada, al tomar en cuenta las experiencias de otros países, y cubrir desde la producción de insumos (agrícolas) hasta el mercado, pasando por la investigación y su aplicación.
 
 
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Lo que ha fallado ha sido la instrumentación de la estrategia, al no remover múltiples obstáculos y no alinear otras políticas que hoy significan que la producción de bioetanol y biodiesel como combustibles sea nula. El error más grave para introducir bioetanol fue suponer que el mercado (único) sería Pemex, al sustituir el metil tert-butil éter (MTBE) como oxigenante de las gasolinas, cuando el precio era sustancialmente superior; en las dos subastas fallidas para surtir etanol a Pemex el precio fue del orden de 15-16 pesos por litro, en tanto que el del MTBE era inferior a 8 pesos litro.
 
 
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A ello se sumó que ninguna norma o disposición ambiental, como ocurre en la mayor parte de los países desarrollados, obliga a Pemex a dejar de utilizar el MTBE a pesar de que se trata de un producto altamente contaminante. Otros mercados, como la exportación, no fueron considerados ya que prevalecían elevados subsidios en otros países y las desventajas competitivas eran evidentes, como el maíz en Estados Unidos o la caña de azúcar en Brasil.
 
 
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Otros obstáculos fueron la ausencia de proyectos integrales (se apoyó la producción de insumos con recursos públicos, pero no a los eslabones industriales); las restricciones que impone la Ley para vincular el precio de la caña en función del precio del azúcar (no es rentable destinar caña a biocombustibles); y la restricción legal que impide utilizar maíz para etanol por cuestiones de seguridad alimentaria, entre otras.
 
 
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En biodiesel, el costo de producción todavía es mayor que el del hidrocarburo fósil y, aspecto que no es menor, México es altamente deficitario en oleaginosas (en 2012 se importó 83% del consumo nacional).
 
 
Si bien se ha avanzado en la investigación y desarrollo de los cultivos tropicales (jatropha e higuerilla), su cosecha y recolección aún no son rentables para producir biodiesel.
 
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No obstante la problemática anterior, México debe caminar hacia el uso de biocombustibles. Se requiere aprovechar y transferir a los productores las investigaciones que se han realizado: en 2009-2012 se destinaron casi 50 millones de pesos a ese propósito, en particular, para biocombustibles de 'segunda generación', esto es, aquéllos que no compiten por insumos alimentarios, como las algas y los cultivos tropicales. Desde luego, también será imprescindible remover las trabas que hoy limitan transitar por ese camino.
 
 
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Correo: mruizfunes@gmail.com
 
Twitter: @ruizfunes
 
 
 
 
 

Las expresiones aquí vertidas son responsabilidad de quien firma esta columna de opinión y no necesariamente reflejan la postura editorial de El Financiero.