Opinión

Esto es lo que me motiva cada día

 
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Branson.

Pregunta: ¿Qué le hace seguir despertando cada día con el mismo nivel de energía? ¿Y qué le ayudó más a convertirse en el exitoso empresario que es actualmente; fueron los consejos de su madre o la simple obstinación y una firme confianza en usted mismo?

--León Clavijo, Colombia.

Siempre me ha entusiasmado ofrecer soluciones innovadoras a problemas comunes

Respuesta: León, siempre he creído que la vida no es un ensayo general, y siento que uno debería enfrentar cada día con entusiasmo, curiosidad y, como mencionaste, energía. Este espíritu no sólo ha motivado los éxitos empresariales de Virgin, sino que nos ha inspirado a hacer algunas obras maravillosas a través de nuestra fundación sin fines de lucro, Virgin Unite.

Tienes razón, esto se remonta a mi niñez. Mi familia siempre ha sido muy cariñosa y unida, y mis padres nos inculcaron a mis hermanas y a mí algunos principios básicos que nos han guiado bien. Nos enseñaron que la vida es un regalo, y a que busquemos vivir nuestras vidas sin remordimientos. Y, aunque mi madre nos alentó a mis hermanas y a mí a no limitarnos, ella y mi padre nos enseñaron que siempre teníamos que tratar a las personas con respeto y justicia.

Yo me lo tomé en serio mientras me convertía en emprendedor, padre y filántropo, tratando de aprovechar al máximo mis días y de hacer del mundo un lugar mejor para nuestra generación y las que están por venir, y eso me da más energía. Hoy soy conocido como 'Dr. Sí' en Virgin porque prospero con los nuevos desafíos.

Siempre me ha entusiasmado ofrecer soluciones innovadoras a problemas comunes, aun cuando signifique que estemos entrando en nuevas industrias, y me comprometo profundamente con las iniciativas que abordan los problemas globales; desde el cambio climático hasta la fallida guerra contra las drogas y la abolición de la pena de muerte.

He mencionado antes que una de las cosas que respeto más de mi madre, Eve, es el hecho de que siempre ha vivido su vida al máximo.

De hecho, mamá fue algo así como una pionera de los viajes aéreos, tras trabajar como azafata en los primeros y aventureros días de la aviación comercial. Posteriormente, cuando estábamos creciendo, nos alentó a presionarnos, e insistía en que no permitiéramos que otros limitaran nuestras ambiciones.

Sus ambiciones para ella misma y para nosotros (las cuales sigue teniendo en abundancia, incluso a sus 90 y pico de años), combinadas con su rasgo travieso (el cual yo heredé), han sido grandes fuentes de inspiración para mí. Siempre me ha alentado, ya sea que me embarcara en mis aventuras empresariales de niño o tratara de encontrar el valor para cruzar los océanos en un globo aerostático.

Notablemente, cuando yo pasaba apuros en la escuela, ella me dio la confianza para probar otras cosas y, finalmente, para dejar la escuela para establecer mi primer negocio, la revista Student. (Incluso nos ayudó a encontrar nuestras primeras oficinas, las cuales estaban en un departamento en un sótano en el oeste de Londres. ¡Luego nos apoyó cuando nos metimos en problemas por operar un negocio desde ahí!).

Pero tener mucha energía y una sensación de confianza desenfrenada puede llevarte hasta cierto punto; debes tener cuidado de no creer demasiado en ti mismo. Hay una línea muy fina al otro lado de la cual la confianza puede convertirse en arrogancia, y finalmente puede conducirte a la ruina. Si yo cruzaba la línea o era muy hablador, mis padres me hacían parar frente a un espejo y mirarme, como si dijeran: “¿Te dirías eso a ti mismo? Mira qué mal se refleja en ti”. Y si alguna vez me mostraba demasiado orgulloso o presuntuoso, me hacían regresar a la tierra con una rápida réplica; en mi mente actualmente, aún puedo escucharlos gritándome: “¡Ricky!”

Con el tiempo, me ayudaron a encontrar un delicado equilibrio entre la confianza y la humildad, la ambición y el interés por otros, lo cual me ha servido bien y me ha permitido encontrar mi lugar en el mundo, y desarrollar una fuerte conciencia social. Estoy verdaderamente agradecido con ellos por esta guía.

Como dijo la candidata presidencial estadounidense Hillary Clinton en su conmovedor discurso de aceptación en la reciente Convención Nacional Demócrata: “Haz todo el bien que puedas, a tantas personas como puedas, durante todo el tiempo que puedas”. Ese sentimiento es una gran guía para cualquiera.

Ambición vs. Arrogancia

Como emprendedor, necesitas ser confiado; sólo no permitas que la confianza se convierta en arrogancia. He aquí algunos consejos que debes tener en mente:

No dejes que otros limiten tu ambición, pero equilibra la ambición con humildad.

Recuerda siempre tratar a las personas con justicia y respeto.

Haz que el hacer el bien por las personas, no las utilidades, sean tus metas emprendedoras.

Twitter: @richardbranson

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