Terminó la fiesta de las materias primas
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Terminó la fiesta de las materias primas

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Terminó la fiesta de las materias primas

30/07/2013

 
 
En los últimos doce meses, el precio de las materias primas en el mundo ha descendido en 12%, medido en dólares, de acuerdo con las más recientes cifras de The Economist.
 
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El precio de los alimentos, en particular, cayó en 17.6 por ciento. El de los metales también viene para abajo, aunque a menor ritmo, pues descendió en 3.4%.
 
 
Este comportamiento puede cambiar de manera importante el ritmo de la economía mundial y pegarle a las economías más dinámicas de América Latina, así como a Rusia, o algunas de África.
 
 
Esta historia comienza en China. Cuando el gigante se mueve, afecta casi a todo el mundo.
 
Entre 2000 y 2010, la economía de China creció a un ritmo de 10% anual en promedio; y, en particular en el lapso 2005-10, mientras el mundo sufría una fuerte recesión, alcanzaba un ritmo anual medio de 10.6%.
 
 
A la par que China, crecían de manera acelerada los precios de las materias primas. En esa década, el índice de las commodities que calcula el FMI creció en 139.7%. Esto significa un incremento promedio de 8.7%.
 
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La economía china no sólo creció aceleradamente sino cambió estructuralmente.
 
Al urbanizarse, generó una altísima demanda de metales, cemento y diversos minerales. Al vivir en las ciudades, los chinos cambiaron su dieta e incluyeron una mayor proporción de proteína animal. Para producirla, se aumentó fuertemente la demanda de cereales, como el maíz y la soya.
 
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El resultado de todo esto fue que a las economías que se especializaron en la producción de materias primas les fue muy bien. Le refiero sólo tres casos de América Latina.
 
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En esta década que analizamos Perú logró crecer a un ritmo promedio de 5.5% al año; Argentina lo hizo a un ritmo de 4.2% y Brasil a una tasa de 4.3%. Y México, un triste 1.6%.
 
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Pues todo eso va a cambiar.
 
La economía china tiene un ritmo consistentemente más lento. En el segundo trimestre de este año creció sólo al 7.5% y todo indica que ya no va a regresar más a esos ritmos de 10% o más. Algunos pronostican que podría crecer menos de 7%.
 
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Los problemas estructurales y su propio tamaño la van a frenar.
 
 
Por lo tanto ya no será esa gran aspiradora de materias primas que ponía los precios del cobre o de la soya en el cielo.
 
 
De hecho, es probable que los precios de las materias primas continúen algunos años más bien con una tendencia a la baja.
 
 
Esto quiere decir que los países cuyas economías dependían en gran medida de esos elevados precios y que gracias a ellos tuvieron una gran dinamismo en la primera parte de este siglo, no van a ver hacia delante sus mejores años.
 
 
México perdió frente a América Latina en la primera década del siglo. Nos pegó más duro 'el catarrito'.
 
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Pero, un país que no depende de los precios de las materias primas sino de una industria manufacturera más diversificada y con capacidad de exportación, va a rebasar a América Latina cuando la economía de Estados Unidos empiece a crecer un poco más.
 
 
Adicionalmente, la industria mexicana es ya más competitiva, por lo menos en los sectores que ya son fuertes exportadores a nuestro vecino del norte.
 
 
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No sería nada raro que en el lapso de 5 años, si México hace las reformas necesarias, deje atrás en cuanto a ritmo de crecimiento a la mayorías de las economías de América Latina.
 
 
Claro que esto es una mera posibilidad. Si se repite la historia de años anteriores y la clase política se muestra incapaz de cambiar realmente las reglas del juego, podemos perder de nuevo la oportunidad que se abre al país.
 
 
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Twitter: @E_Q_
 
 
 

Las expresiones aquí vertidas son responsabilidad de quien firma esta columna de opinión y no necesariamente reflejan la postura editorial de El Financiero.