Opinión

El mito de Reagan, bajo protección

Ok, esto es grotesco. Rick Perlstein ha sacado un nuevo libro, The Invisible Bridge: The Fall of Nixon and the Rise of Reagan, que continúa su historia increíblemente informativa sobre el auge del movimiento conservador, y está enfrentando acusaciones de plagio completamente espurias.

¿Cómo sabemos que son espurias? La gente que está presentando las acusaciones (casi todos tienen, sorpresa, conexiones con el movimiento conservador) no está señalando ninguna parte que haya sido recogida de otro libro. En cambio, están afirmando que el Sr. Perlstein parafraseó lo que otras personas dijeron.

Ummm, ¿qué? A menos que haya una coincidencia muy cercana, decir más o menos lo mismo que alguien ha dicho antes es perfectamente ordinario; de hecho, sería doloroso que los libros de historia no correspondieran con algunos eventos.

Estoy familiarizado con este proceso. Hubo un tiempo en que los varios sospechosos de siempre iban afirmando que hacía cosas ilegítimas con datos de empleo. Lo que estaba haciendo de hecho era perfectamente normal, pero eso no impidió que Daniel Okrent, el editor saliente de The New York Times, disparara una agresión (sin darme oportunidad de réplica) en 2005, acusándome de toquetear los números. También escuché internamente que hubo acusaciones de plagio dirigidas contra mí, pero mis acusadores no pudieron cocinar evidencia para siquiera pretender que pegara.

Lo que hay que entender es que las acusaciones falsas de negligencia profesional son una táctica familiar para estas personas. Y esta táctica debería ser reventada por la prensa, no darle inercia con informar que “difieren las opiniones sobre la forma del planeta”.